Woodland Normanstone est une enclave tranquille dans un coin vert et riche de DC

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Weiss se souvient s’être tourné vers Baruch en disant: «Où sommes-nous? Comment sommes-nous dans la ville? »

Quand ils ont retrouvé le chemin du retour, elle a dit à son mari: «Je ne sais pas ce qu’est ce quartier, mais je veux vivre ici.

Woodland Normanstone est un quartier calme avec une réputation tranquille. Georgetown, Kalorama et Massachusetts Heights, dont fait partie Woodland Normanstone, sont des quartiers aisés mieux connus de la ville. Mais cette enclave possède de plus grands lots et des maisons plus grandes que les autres.

Il a fallu un acte du Congrès pour créer Woodland Normanstone. En 1910, le Congrès a exempté le quartier du réseau de rues quadrillées de la ville, permettant des routes courbes qui préserveraient sa beauté naturelle et encourageraient le développement résidentiel largement espacé. Un parc national traverse le quartier, tout comme un affluent de Rock Creek.

Marianne Steiner, coprésidente de l’association de quartier, décrit Woodland Normanstone comme «vraiment paisible».

Steiner, qui a vécu dans le quartier environ 25 ans, a été attiré par Woodland Normanstone en partie pour son cadre sylvestre.

«Une grande partie de [the neighborhood association’s] mission [is] pour préserver et protéger la beauté naturelle du quartier », a-t-elle déclaré. «Au cours des 10 dernières années, il y a une poignée de projets que l’association a parrainés, orchestrés ou activés d’une autre manière qui étaient axés sur cela.»

L’un de ces projets consistait à planter des jonquilles en 2019. L’association du quartier a collaboré avec le National Park Service et le Rock Creek Conservancy pour s’assurer qu’ils plantaient des variétés approuvées.

«C’était un projet communautaire tellement amusant et enrichissant», a déclaré Lynne Nelson, coprésidente de l’association de quartier et résidente du quartier depuis 20 ans. «Trois générations de voisins creusant ensemble dans la terre, créant sans le savoir une surprise pour des centaines de voisins et de marcheurs cherchant à se soulager de la quarantaine pandémique.»

Un autre projet consistait à planter 125 arbres – redbud, cornouillers et un assortiment d’autres – pour célébrer le 100e anniversaire du quartier. Les bénévoles du quartier – les parents et leurs enfants – ont aidé à planter les arbres.

«La fierté qu’ils avaient après la plantation des arbres était tellement amusante», a déclaré Nelson. Elle se souvient que plusieurs familles lui ont dit au fil des ans qu’elles allaient souvent vérifier «leurs» arbres.

L’association de quartier a également travaillé avec le ministère des Transports de DC pour restaurer le bassin versant le long de Normanstone Drive. Des bioswales ont été installés dans le but d’empêcher les eaux pluviales qui descendent les collines de pénétrer dans le ruisseau. Leur prochain projet travaille avec le National Park Service, DC Urban Forestry et le Rock Creek Conservancy pour éliminer les plantes envahissantes et planter plus d’espèces indigènes.

La beauté naturelle des environs est complétée par une architecture attrayante et variée. Une variété de styles sont représentés dans les maisons. Woodland Normanstone est inhabituel en ce qu’il n’a pas d’immeubles en copropriété, de maisons en rangée, de maisons en rangée ou d’immeubles d’appartements, seulement des maisons unifamiliales.

L’architecte Amy Weinstein a emménagé dans le quartier il y a 10 ans. Lorsqu’une maison moderne du milieu du siècle qu’elle admirait est arrivée sur le marché, elle et son mari ont sauté sur l’occasion de s’y installer.

«J’aime l’environnement naturel, les arbres, les ruisseaux, la végétation», dit-elle. «J’adore marcher le long de Normanstone Drive, en hochant la tête à tous ceux que je croise. C’est vraiment sympa. »

Les manoirs majestueux sont idéaux pour les dignitaires étrangers, et plusieurs ambassadeurs appellent Woodland Normanstone chez eux. Sur les quelque 160 maisons du quartier, environ 25 sont des résidences d’ambassadeurs ou d’autres diplomates étrangers.

Quand Weiss coche les familles qui vivent près d’elle – grecque, iranienne, italienne, slovène, suédoise, australienne – c’est comme un appel nominal des Nations Unies.

«Nous aimons tous découvrir les cultures de chacun», a-t-elle déclaré.

Une Libanaise de 90 ans prépare des biscuits de Noël à partager avec ses voisins. La fille adolescente de Weiss, Rebecca, livre la challah qu’elle prépare dans le quartier.

«La générosité n’est pas seulement dans les vastes chantiers et la nature, ce sont les gens», a déclaré Weiss. «Ce sont des paysans de la ville.»

Malgré toute sa grandeur, Woodland Normanstone reste un quartier familial. Weinstein a noté que les familles continuent de s’installer dans le quartier.

«Il y a eu un afflux d’enfants au cours des trois dernières années autour de nous. Il semble qu’il y ait au moins 10 ou 12 nouveaux enfants de moins de 10 ans », a-t-elle déclaré.

Weiss, qui a élevé trois enfants à Woodland Normanstone depuis son arrivée dans le quartier en 2004, a déclaré que vivre là-bas comportait des avantages. L’ambassadeur d’Australie a invité sa fille alors âgée de 10 ans à prendre le thé et elle l’a interviewé à propos de son pays pour un rapport scolaire.

« Elle a mis une petite robe », a déclaré Weiss, « et a discuté avec l’ambassadeur de la politique parlementaire et des attaques de requins. »

Weiss a un attachement si fort au quartier que quand elle et son mari ont décidé qu’ils avaient besoin d’une maison plus grande maintenant que leurs enfants vieillissaient, ils ont regardé autour de la ville mais ont fini par trouver ce qu’ils voulaient à seulement quatre maisons de là.

«C’est le genre de quartier où vous ne déménagez pas vraiment – vous vous déplacez», dit-elle.

Vivre là: Woodland Normanstone est délimité par Garfield Street au nord, Cleveland Avenue à l’est, Rock Creek Drive au sud et Massachusetts Avenue à l’ouest.

Selon Robert Hryniewicki, agent immobilier chez HRL Partners de Washington Fine Properties, 11 maisons se sont vendues dans le quartier en 2020. Le prix de vente médian était de 3,5 millions de dollars. La maison la moins chère vendue était une maison coloniale française de 6 chambres, 4 salles de bains et 4 500 pieds carrés pour 1,8 million de dollars. La maison la plus chère vendue était une villa de cinq chambres, sept salles de bains et 6 000 pieds carrés pour 5,6 millions de dollars.

Il y a sept maisons à vendre. Le moins cher est un Colonial en brique de 1942 avec trois chambres et quatre salles de bains pour un peu moins de 2,4 millions de dollars. HRL Partners a deux annonces dans le haut de gamme: un manoir en pierre de 1927 avec cinq chambres et huit salles de bains pour un peu moins de 11 millions de dollars et une maison en brique géorgienne rénovée des années 1920 avec six chambres et neuf salles de bains pour un peu moins de 13 millions de dollars.

Écoles: École bilingue Oyster-Adams (élémentaire et intermédiaire); Wilson High.

Transport: La station de métro Woodley Park se trouve à environ 15 minutes à pied. Des bus de métro circulent le long des avenues Massachusetts et Cleveland au nord-ouest.

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