William ‘Billy’ Evans, officier de police tué au Capitole, honoré au Capitole

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À quelques pas de Biden, au premier rang, le jeune fils d’Evans, Logan, portait la casquette de police de son père tout en agrippant un ours en peluche. La fille d’Evans, Abigail, portait une robe sombre.

«Nous sommes tous choqués par le caractère insensé de cette perte», a déclaré le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.) au début de la cérémonie du Congrès. «Aux enfants bien-aimés de Billy, Abigail et Logan, je veux que vous sachiez que nous sommes à jamais redevables à votre père. Nous nous souviendrons de son sacrifice, de votre sacrifice, pour toujours.

C’était la deuxième fois en moins de trois mois que des personnes en deuil se rassemblaient dans la rotonde du Capitole des États-Unis pour honorer un policier décédé. Evans, comme Brian D. Sicknick avant lui, protégeait les membres du Congrès et d’autres personnes du Capitole contre une violente incursion et mourut dans l’exercice de ses fonctions.

Evans, 41 ans, était tué le 2 avril quand lui et un autre officier de la police du Capitole, debout devant une barricade en acier près du bâtiment du Sénat de Russell, ont été heurtés par une voiture dont le conducteur a intentionnellement percuté la barrière, ont indiqué les autorités. L’autre policier a survécu et le chauffeur a été abattu par la police.

À l’intérieur de la rotonde, mardi matin, plusieurs dizaines de personnes en deuil socialement distancées se sont assises autour du cercueil, drapées d’un drapeau américain. Alors que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie) s’adressait au groupe, le président a ramassé un jouet qu’Abigail, 7 ans, avait laissé tomber et le lui a remis.

Puis le président, qui était également venu à la Rotonde pour honorer Sicknick, s’est levé devant les personnes en deuil et a prononcé des paroles de chagrin et de réconfort.

« Je suis désolé pour la deuxième fois en deux mois, nous devons avoir une telle cérémonie », a déclaré Biden au rassemblement.

À la mère d’Evans, Janice, il a dit: «Maman, je ne connaissais pas Billy, mais je connaissais Billy. J’ai grandi avec Billies. … Billy a toujours été le gamin, si vous vous disputiez et que vous étiez en infériorité numérique trois contre un, il intervenait, sachant que vous seriez tous les deux battus. C’est lui qui a toujours tenu parole. S’il disait qu’il serait là, il y serait.

Et des collègues officiers d’Evans, il a déclaré: «Jamais… autant de pression et de responsabilité n’ont été placées sur les épaules de la police du Capitole.» Il a ajouté: «Vous les regardez faire leur devoir avec un pur courage et ne vous plaignez jamais.»

Evans est officiellement répertorié comme le sixième officier du Capitole mourir dans l’exercice de ses fonctions. Un autre était Sicknick, 42 ​​ans, décédé le 7 janvier, un jour après que lui et de nombreux collègues officiers aient été blessés par une foule émue qui a assiégé le bâtiment du Capitole à l’appui des fausses allégations de fraude électorale du président Donald Trump. Les restes incinérés de Sicknick reposé en honneur dans la Rotonde dans la nuit du 2 février alors que Biden et d’autres lui rendaient hommage.

Une période de visionnage pour les agents de la police du Capitole devait commencer à midi, les membres du Congrès étant également autorisés à y assister. Une demi-heure après la fin du visionnement, les restes d’Evans seront retirés de la rotonde lors d’une cérémonie de départ à 18h30, ont déclaré des responsables.

«En donnant sa vie pour protéger notre Capitole et notre pays, l’officier Evans est devenu un martyr pour notre démocratie», ont déclaré Schumer et la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi (D-Californie) dans un communiqué annonçant cet honneur. «Nous espérons que cet hommage sera un réconfort» pour sa famille.

Evans, originaire de North Adams, Mass., Et père de deux enfants qui a rejoint la force il y a 18 ans, doit être enterré jeudi après des funérailles privées à Adams, Mass.

«Billy était le meilleur père, fils, frère et ami que l’on puisse espérer», a déclaré sa famille dans un communiqué. «Sa mort a laissé un vide béant dans nos vies qui ne sera jamais comblé.» Quant à Logan et Abigail, «leur père était un héros bien avant les événements tragiques» de Capitol Hill.

Le conducteur de la voiture qui l’a frappé, Noah Green, 25 ans, a été abattu par un policier du Capitole après être sorti du véhicule avec un couteau, ont indiqué les autorités. Un parent a déclaré que Green, qui vivait en Virginie, avait montré des symptômes de maladie mentale.

Le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer, a parlé du policier décédé du Capitole américain William «Billy» Evans au Sénat le 12 avril. (The Washington Post)

Sur sa page Facebook, Green s’est inscrit comme un «adepte de Farrakhan» – une référence apparente à Louis Farrakhan, chef du groupe nationaliste noir Nation of Islam. Son dernier message renvoie à une vidéo de Nation of Islam qui, selon Green, était un «avertissement divin pour nous tous pendant ces derniers jours de notre monde tel que nous le connaissons».

Dans le cas de Sicknick, les autorités fédérales ont arrêté deux hommes pour l’avoir agressé avec une arme mortelle, un spray chimique toxique, lors de l’émeute du 6 janvier. Cependant, la cause du décès de Sicknick le lendemain reste indéterminée.

Les suspects, Julian E. Khater, 32 ans, du State College, Pennsylvanie, et George P. Tanios, 39 ans, de Morgantown, W.Va., ont été accusés de neuf infractions impliquant des agressions contre trois agents.

Avant cette année, les seuls membres de la force du Capitole à être tués par un assaillant étaient l’officier Jacob Chestnut et le détective John Gibson, qui ont été abattus le 24 juillet 1998 par un ancien malade mental qui est entré dans le Capitole avec une arme à feu.

Les deux autres personnes répertoriées comme étant décédées dans l’exercice de leurs fonctions sont le Sgt. Christopher Eney, qui a été accidentellement abattu par un autre officier lors d’un exercice d’entraînement en 1984, et le Sgt. Clinton J. Holtz, décédé d’une crise cardiaque en 2014 après ce que les autorités ont qualifié de devoir stressant de commander d’autres officiers sur une scène de crime.

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