William A. Brower, membre du DC Jazz en tant qu’écrivain, producteur et régisseur, décède à 72

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M. Brower s’est installé à Washington en 1971 et a travaillé comme organisateur communautaire tout en devenant une figure des coulisses du monde du jazz de la ville. Dans l’un de ses premiers emplois ad hoc dans le jazz, il s’est appelé lui-même une «sorte de chaperon-manager» pour un groupe qui comprenait trompettiste Wallace Roney, puis lycéen à la Duke Ellington School of the Arts.

Au cours des années 1970 et 1980, M. Brower a écrit sur le jazz pour diverses publications, notamment Jazz Times, DownBeat, The Unicorn Times, les journaux Journal, Afro American et Washington Informer. Il a révisé des albums, interviewé des musiciens et couvert des performances dans toute la ville, de Blues Alley à Georgetown à des clubs moins connus tels que Pigfoot et Moore’s Love & Peace.

«J’ai commencé à sentir qu’au fil des ans, le rôle de Washington dans le développement du jazz n’était pas suffisamment reconnu», a-t-il déclaré à l’écrivain Willard Jenkins dans un Entretien 2014 sur le site Web d’Open Sky Jazz.

Au début des années 1980, M. Brower avait commencé à travailler comme machiniste au Warner Theatre, au Constitution Hall et dans d’autres lieux, apprenant le côté technique de la production de concerts. Il a également été l’acheteur de jazz pour Olsson’s Books and Records de 1982 à 1985.

«À un moment donné», a-t-il dit à Jenkins, «je travaillais chez Olsson vingt heures par semaine, en tant que machiniste et en tant que rédacteur indépendant.

En tant que l’un des principaux organisateurs du Capital City Jazz Festival de 1985 à 1988, M. Brower a amené de nombreuses stars du jazz à Washington, dont Miles Davis, Betty Carter, Jimmy Scott, Milt Jackson, Tito Puente et Paquito D’Rivera. Le festival comprenait également des tables rondes et des expositions d’art et de photographie.

Après avoir assisté à des ateliers sur la production de festivals, M. Brower est devenu un régisseur de longue date au festival annuel de jazz et du patrimoine de la Nouvelle-Orléans. Il a utilisé ses relations pour présenter des musiciens de la Nouvelle-Orléans à Washington, dont le Dirty Dozen Brass Band et le trompettiste Terence Blanchard.

«Il était l’un des directeurs de scène les plus compétents pour les festivals de jazz que j’aie jamais vu», a déclaré Rusty Hassan, DJ de longue date à WPFW-FM et professeur d’histoire du jazz à l’Université du district de Columbia, dans une interview. «Tous les musiciens l’aimaient, et ils restaient ensuite dans les coulisses et parlaient de musique et de politique.»

M. Brower a également contribué à la programmation de la Smithsonian Institution, de l’auditorium Lisner de l’Université George Washington, du jazz au Lincoln Center de New York et d’un festival de jazz à Ingolstadt, en Allemagne. En 2009, il a produit huit concerts pour la Millennium Stage du Kennedy Center autour du thème du jazz à Washington.

Avec deux partenaires commerciaux, M. Brower a formé JBV Production, une société qui produisait des événements sur scène pour le festival annuel Taste of DC, des remises de prix et des rassemblements en plein air. Pendant environ 20 ans à partir du début des années 1990, il a produit des concerts de jazz, des tables rondes et des petits déjeuners de prière et d’autres événements pour la conférence annuelle d’une semaine de la Fondation Congressional Black Caucus.

William Alston Brower Jr. est né le 9 mai 1948 à Tolède. Son père a été le premier journaliste noir du journal Toledo Blade et l’un des premiers d’une publication grand public appartenant à des Blancs dans le pays. Sa mère était directrice d’une école secondaire.

Au Collège d’Antioch à Yellow Springs, Ohio, M. Brower était un étudiant activiste et a aidé à lancer le programme d’études sur les Noirs du Collège. Il a déménagé à Washington après avoir obtenu son diplôme en 1971.

Son mariage avec Anita Hillman Brower s’est soldé par un divorce. Les survivants comprennent leurs deux enfants, le Dr Tina Brower-Thomas de Washington et le révérend Karl Brower de Woodbridge, en Virginie; et un compagnon de longue date, Ilauna Ogunloye de Washington.

M. Brower a dit à Jenkins qu’il avait contribué à la rédaction du langage de Résolution concurrente 57 de la Chambre, parrainé par son ami Représentant John Conyers Jr. (D-Mich.). La résolution de 1987, souvent connue sous le nom de HR57, a déclaré le jazz «un trésor national américain rare et précieux».

«Je travaillais comme machiniste au Kennedy Center sur le théâtre Kabuki», a déclaré M. Brower à Jenkins, «et un machiniste japonais a pointé du doigt un artiste et a dit:« Vous voyez ce type là-bas, c’est un trésor national vivant ». Bingo, c’est de là que vient ce langage!

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