Walter Gretzky, père du grand hockeyeur Wayne Gretzky, décède à 82 ans

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«Pour moi, il était la raison pour laquelle je suis tombé amoureux du hockey», a écrit Gretzky à propos de son père. «Il m’a inspiré à être le meilleur que je puisse être non seulement dans le hockey, mais dans la vie.

Walter Gretzky est devenu un nom lui-même, une constante dans le monde de Wayne, à partir de leur ville natale de Brantford, en Ontario. Au fur et à mesure que l’étoile de Wayne montait, Walter est resté le symbole col bleu d’un parent dévoué au hockey dans un pays rempli d’eux.

Les deux étaient aussi souvent intimement liés, l’histoire de leur père-fils étant utilisée dans des publicités des restaurants Tim Hortons à Coca-Cola. Le statut de célébrité de M. Gretzky a augmenté après s’être rétabli remarquablement d’un accident vasculaire cérébral subi en 1991. Son histoire a été racontée dans une autobiographie de 2001 et un film fait pour la télévision en 2005.

Ses parents immigrants – une mère polonaise et un père russe – ont ouvert une ferme maraîchère en 1932 à Canning, en Ontario, sur la rivière Nith, où Wayne a appris à patiner à l’âge de 2 ans.

Walter Gretzky est né le 8 octobre 1938 à Canning et a joué au hockey tout au long de sa jeunesse et de son adolescence, mais n’a pas joué professionnellement.

Lui et sa femme, Phyllis Hockin, se sont mariés en 1960. Elle est décédée en 2005.

Wayne Gretzky était l’aîné de leurs cinq enfants. Un de ses jeunes frères, Brent, a brièvement joué dans la LNH.

En 1961, la même année de la naissance de Wayne, Walter Gretzky s’est fracturé le crâne dans un accident de travail en tant que monteur de lignes Bell. Il a passé un certain temps dans le coma, a perdu l’audition de son oreille gauche et a été en arrêt de travail pendant 18 mois. Il a finalement été transféré dans un autre service de Bell et est devenu installateur / réparateur.

Lorsque Wayne avait 4 ans, M. Gretzky a transformé la cour de leur maison de Brantford en patinoire. Il a recruté des enfants plus âgés pour que Wayne s’entraîne et lui a trouvé une place dans une équipe de 10 ans à l’âge de 6 ans.

«Vous saviez qu’il était bon à son âge dans ce qu’il faisait», a déclaré M. Gretzky en 2016. «Mais dire qu’un jour il ferait ce qu’il a fait, vous ne pouvez pas dire cela. Personne ne le pourrait.

Wayne se souvient avoir pleuré après sa première année de hockey alors qu’il n’avait pas reçu de trophée à la fin de la saison.

« Wayne, continuez à vous entraîner et un jour vous allez avoir tellement de trophées que nous n’aurons pas de place pour tous », a déclaré son père.

Walter conduisait un vieux break bleu Chevy après l’autre – appelant chacun le Blue Goose. Après que Wayne ait réussi dans la Ligue nationale de hockey, il a acheté à ses parents une Cadillac bleue pour leur 25e anniversaire de mariage.

Walter Gretzky était un conférencier très recherché et un porte-parole national de la Fondation des maladies du cœur du Canada. Il a été nommé membre de l’Ordre du Canada en 2007.

En 2010, Walter Gretzky a porté le flambeau olympique avant les cérémonies d’ouverture des Jeux d’hiver à Vancouver, où Wayne a allumé la flamme olympique.

M. Gretzky avait 53 ans lorsqu’il a subi un accident vasculaire cérébral, quelques mois à peine après avoir pris sa retraite après 34 ans chez Bell. Il a lentement récupéré une grande partie de sa mémoire perdue. Il a ensuite travaillé avec des groupes de hockey pour jeunes et est devenu un passionné de golf.

Outre ses enfants, les survivants comprennent de nombreux petits-enfants et arrière-petits-enfants.

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