USPS: «  Aucune preuve  » dans une affaire de fraude par correspondance citée par les républicains

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Le sénateur Lindsey O. Graham (RS.C.) a cité la revendication de Hopkins dans une lettre adressée au ministère de la Justice en novembre appelant à une enquête fédérale sur les résultats des élections en Pennsylvanie, où Joe Biden a battu le président Donald Trump par plus de 81000 voix, et les candidats démocrates ont surpassé les challengers du GOP dans les votes soumis par courrier.

Graham et de nombreux autres républicains du Congrès ont refusé d’accepter le résultat de l’élection pendant des semaines, même après que les États aient vérifié et certifié les résultats.

Le procureur général de l’époque, William P. Barr, par la suite autorisé les procureurs fédéraux d’ouvrir des enquêtes sur des allégations crédibles d’irrégularités de vote et de fraude avant que les résultats ne soient certifiés, un renversement de la politique de longue date du ministère de la Justice.

Mais Hopkins s’est rapidement rétracté, ont déclaré des responsables du bureau de l’inspecteur général du service postal aux membres du Congrès le 10 novembre, et la nouvelle enquête a été confirmée. Dans une interview avec des agents fédéraux, Hopkins «a révisé ses revendications initiales, déclarant finalement qu’il n’avait pas du tout entendu de conversation sur les bulletins de vote – il a plutôt vu le maître de poste et le superviseur avoir une discussion et a supposé qu’il s’agissait d’antidatations de bulletins de vote frauduleux», le rapport États.

Hopkins « a reconnu qu’il n’avait aucune preuve de scrutin présidentiel antidaté et ne pouvait se souvenir d’aucun des mots spécifiques prononcés par le maître de poste ou le superviseur », selon le rapport, qui a été publié par le bureau de l’inspecteur général fin février et publié lundi sur le blog Postier du 21e siècle.

Le maître de poste d’Érié, Rob Weisenbach, appelé les allégations étaient «100% fausses» dans un message sur Facebook en novembre et affirmaient qu’elles avaient été faites «par un employé qui a récemment fait l’objet de mesures disciplinaires à plusieurs reprises».

«Le bureau de poste d’Érié n’a remonté aucun bulletin de vote», a écrit Weisenbach.

Le nom de Hopkins est expurgé dans le rapport d’enquête, mais le document fait largement référence à sa réclamation et à son implication avec Project Veritas et le fondateur du groupe, James O’Keefe.

Hopkins a été suspendu sans solde depuis le 10 novembre, selon une personne au courant de la situation, qui s’est exprimée sous couvert d’anonymat pour discuter de questions personnelles confidentielles. Une lettre disciplinaire adressée à Hopkins par un superviseur du service postal déclare que «les actions de Hopkins ont pu mettre en danger les employés et vous-même ainsi que la réputation du service postal américain», a déclaré la personne.

Dans une déclaration du projet Veritas, Hopkins a qualifié le rapport d’enquête de «vague et trompeur» et a déclaré qu’il «souligne l’importance d’enregistrer les conversations. J’aurais aimé ne pas avoir arrêté d’enregistrer.

Les représentants du bureau de Graham n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Des agents de l’inspecteur général se sont rendus au palais de justice du comté d’Erie pour interroger les fonctionnaires électoraux et examiner les bulletins de vote traités au bureau de poste local. «Tant l’interview du superviseur des élections du comté d’Erie que l’examen physique des bulletins de vote n’ont produit aucune preuve d’un scrutin antidaté à l’élection présidentielle au bureau de poste d’Erie, en Pennsylvanie», indique le rapport.

Le 11 novembre, Project Veritas a publié un enregistrement de deux heures de l’interview de Hopkins avec les enquêteurs. Hopkins dans cet enregistrement a déclaré qu’il avait fait des «hypothèses» sur la base d’extraits de conversation entendus et qu’il n’avait jamais entendu ses supérieurs prononcer le mot «backdate».

Hopkins et Project Veritas ont affirmé que les agents avaient fait pression sur le postier pour qu’il fasse marche arrière. O’Keefe, dans un communiqué mercredi, a déclaré que les agents avaient «forcé et tordu Hopkins pour diluer ses allégations». Les revendications, cependant, ne sont pas appuyées par leur enregistrement. Hopkins n’a pas répondu directement aux demandes de commentaires du Washington Post.

Les agents fédéraux ont rappelé à plusieurs reprises à Hopkins que sa coopération était volontaire, selon l’enregistrement, et Hopkins a accepté de signer un document déclarant qu’il n’avait pas été contraint.

Interrogé par un agent s’il avait une représentation juridique, Hopkins a déclaré que Project Veritas avait un avocat sous mandat «au cas où il se passerait quoi que ce soit». L’agent a dit à Hopkins que s’il avait un avocat personnel, «je ferais tout mon possible pour que cette personne soit ici.» Hopkins a dit qu’il n’avait pas d’avocat.

Hopkins a également exprimé à plusieurs reprises ses regrets d’avoir signé l’affidavit initial parce qu’il surestimait ce qu’il savait et avait été témoin, selon l’enregistrement.

Il a déclaré aux agents que l’affidavit avait été rédigé par Project Veritas. Dans une déclaration envoyée par courrier électronique au Post en novembre, un porte-parole du groupe a déclaré que «l’affidavit avait été rédigé avec la contribution de M. Hopkins et avait demandé des révisions».

Le projet Veritas et des groupes d’activistes d’extrême droite ont continué de retenir les allégations réfutées de Hopkins et celles d’autres travailleurs des postes pour étayer les allégations de fraude électorale parmi les employés du service postal, bien qu’aucune preuve ne soit apparue pour valider ces affirmations.

Trump a amplifié les allégations de fraude sur son compte Twitter maintenant suspendu et a qualifié Hopkins de «brave patriote» dans un tweet du 10 novembre. Il a passé les semaines suivantes à déposer des dizaines de poursuites – perdant toutes sauf une – pour renverser les résultats des élections. Trump et d’autres orateurs du «Save America Rally» du 6 janvier à Washington ont répété de fausses déclarations sur la fraude par correspondance.

Hopkins a collecté plus de 236 000 $ sur GiveSendGo, une plateforme chrétienne de collecte de fonds en ligne, dans le cadre d’une campagne qui décrit faussement la nature de sa réclamation. Sa page de financement participatif indique que les dons seraient utilisés pour le soutenir, lui et sa famille, pendant qu’il est en congé sans solde.

O’Keefe, lors d’un discours à la Conférence d’action politique conservatrice en février, a amené Hopkins sur scène, ainsi que d’anciens employés de Google, Facebook, CNN et Pinterest qui ont collaboré avec Project Veritas, à une standing ovation et à des chants de «USA!» des participants.

«Je ne pouvais tout simplement pas laisser les choses se passer comme ça se passait. Cela m’a dérangé », a déclaré Hopkins, parfois submergé par l’émotion. «Il fallait au moins le savoir. Que les gens me croient ou non, je voulais que vous sachiez. Et maintenant tu sais.

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