Une nouvelle pièce inspirée par Meghan, duchesse de Sussex, s’interroge sur la race et l’inclusion

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«Je me souviens de leur apparence, mais je ne me souviens de rien de ce que je les ai entendu dire», dit-elle.

Réfléchissant à ces mots manquants – et à l’expérience de Meghan en tant que femme biraciale rejoignant une institution cachée et traditionnellement blanche – Barnes a écrit «Duchesse! Duchesse! Duchess !, »une courte pièce de théâtre qui imagine une conversation privée entre un royal noir et un futur royal noir. La pièce, qui a été filmée dans un tournage sans contact par la célèbre Steppenwolf Theatre Company de Chicago, commence à être diffusée mercredi à steppenwolf.org/now, la scène virtuelle Steppenwolf Now.

Ses inspirations paparazzi-lentilles nonobstant, «Duchesse! Duchesse! Duchesse! » n’est pas un morceau de peluche bavarde. D’une part, les personnages ne sont pas Kate et Meghan, mais des personnages fictifs. D’autre part, la pièce aborde des problèmes profonds liés à l’inclusion, à l’équité et à la résistance de la société au changement.

«C’est une enquête pertinente sur le nombre de femmes qui se sentent en haut dans les institutions, en particulier si vous êtes dans une institution historiquement blanche en tant que femme noire», déclare Weyni Mengesha, directrice du spectacle et directrice artistique de la Soulpepper Theatre Company de Toronto.

La conscience de l’importance de Meghan pour la monarchie britannique a imprégné la pièce, dit Barnes. «Voir cette personne – qui ne ressemble à personne d’autre qui a été dans cette institution jusqu’à présent – y entrer, c’est pour moi une histoire fascinante et un point d’entrée», dit le dramaturge.

Barnes, 26 ans, a attrapé le virus des arts du spectacle lors des services religieux évangéliques animés et infusés de danse auxquels elle a assisté lorsqu’elle était enfant à Stafford, en Virginie. théâtre – une révélation.

Il y a quelques années, l’apparence soignée de la duchesse de Cambridge juste après l’accouchement – faisant allusion à des attentes strictes pour son apparence et son comportement – a inspiré Barnes à écrire un monologue pour une duchesse fictive. Plus tard, le mariage de Meghan avec le prince Harry a incité à réfléchir. Et si une future figure à la Meghan, après s’être adaptée aux normes oppressives du palais, accueillait une autre femme qui lui ressemblait dans le clan royal? Comment se déroulerait cette conversation? Pour une affectation à l’Université de Californie à San Diego, où elle est maintenant étudiante en troisième année à la maîtrise, Barnes a transformé son monologue en un double.

Pour la recherche, elle s’est penchée sur le journalisme de scandale sur les femmes royales de Grande-Bretagne, pas tant pour enquêter sur les faits que pour comprendre le ton et l’approche du reportage. Elle a été frappée par un changement après les fiançailles d’Harry. Avec Meghan, dit Barnes, « la couverture est très différente et très raciste et envahissante d’une manière très différente. »

« Duchesse! Duchesse! Duchesse! » arrive dans une culture très passionnée par la Maison de Windsor, comme en témoigne la série Netflix « La Couronne», Ainsi que la comédie musicale« Diana »de Broadway, arrêtée par la pandémie en mars dernier. (Une version Netflix de «Diana» a été annoncée.) Mais Barnes souligne que ses personnages sont simplement inspirés par les épouses des princes William et Harry. L’idée d’écrire sur les vrais appâts cliquables, dit-elle, «n’était pas très intéressante».

Au lieu de cela, Barnes a imaginé la rencontre troublante entre sa duchesse et la future duchesse, qui se disputent et communient sur les règles impitoyables, le contrôle et le conformisme que leur rang exige.

Des scripts aussi courts que «Duchesse! Duchesse! Duchesse! » (environ 35 minutes) ne sont pas des incontournables dans les grands théâtres américains. Mais Steppenwolf Now, une réponse à la pandémie, a permis l’inventivité du format, déclare Leelai Demoz, directeur artistique associé de Steppenwolf et producteur principal de l’initiative. «Red Folder», un monologue animé de 10 minutes écrit, réalisé et illustré par Rajiv Joseph («Guards at the Taj») et exprimé par Carrie Coon, a déjà été présenté en première et toujours disponible en streaming avec un abonnement Steppenwolf Now (Série FX «Fargo»).

Aussi succinct qu’il soit, le one-acte de Barnes a séduit Mengesha, qui a admiré sa vision imaginative et a ressenti un lien personnel. Mengesha, d’origine éthiopienne, fait partie des chefs de file de la couleur qui ont ajouté de la diversité aux premiers rangs du théâtre nord-américain ces dernières années. La réalisatrice dit s’identifier aux personnages de Barnes, qui «essaient de s’installer dans leur nouveau poste, mais aussi de s’inscrire dans le moule qui existe depuis des siècles mais qui ne leur ressemblait jamais.

Les interprètes Sydney Charles (la duchesse) et Celeste M. Cooper (la future duchesse) disent également comprendre les pressions que ressentent les personnages – pour s’intégrer, suivre la ligne, s’autocensurer si nécessaire et même établir une camaraderie mutuelle automatique.

«Les espaces de théâtre, la plupart sont gérés par des personnes non noires. Dans quelle mesure puis-je être à l’aise – comment puis-je être noir – dans cet espace? S’il y a une autre personne noire, va-t-elle être comme moi? Demande Charles. «Vivian a fait un excellent travail en abordant les émotions liées à cette expérience spécifique, ce qui se traduit dans tous les domaines pour toutes les femmes noires américaines et noires en particulier.»

«Au cours de ma carrière, il y avait beaucoup de silence», se rappelle Cooper. «Il y avait beaucoup de ne pas vouloir ébouriffer les plumes.» La pièce de Barnes, ajoute-t-elle, pose des questions très difficiles sur ce genre de dilemme.

Pour le tournage sans contact, Charles et Cooper ont été filmés séparément, chez eux, via des caméras télécommandées, et les images ont été cousues pour donner l’impression que les deux étaient ensemble dans une salle du palais.

Avant le tournage, des caméras, du matériel d’éclairage, des ordinateurs portables, des costumes, des accessoires, des pièces scéniques, des rubans à mesurer et d’autres articles essentiels ont été déposés devant les maisons des acteurs. L’équipe de production a ensuite passé des heures, à distance, à leur parler à travers la mise en place des caméras et des lumières, qui devaient être parfaitement positionnées et calibrées pour que la fusion numérique fonctionne. Des consultants en garde-robe, en coiffure et en maquillage ont offert des conseils sur Zoom.

Les acteurs «étaient leurs propres régisseurs, leur propre équipe, leurs propres concepteurs d’éclairage – en plus d’agir. C’est un poids lourd », déclare JC Clementz, producteur artistique de« Duchesse! Duchesse! Duchesse! »

Une fois les préparatifs terminés, un acteur a été filmé à la fois, l’autre Zooming en tant que partenaire de la scène. Le multitâche ne s’est pas arrêté lorsque les caméras tournaient, dit Cooper. Tout en agissant, elle devait garder une trace de la logistique, se rappelant, par exemple, qu’une note autocollante sur un mur représentait l’endroit où serait le visage de Charles, si elle se tenait à proximité. «C’était juste fou», dit-elle.

L’efficacité du tournage du film «m’a vraiment époustouflé», dit Barnes, qui espère que de telles expériences à l’ère de la pandémie rendront le théâtre plus accessible en général.

Quant à la pièce, si «Duchesse! Duchesse! Duchesse! » attire les toxicomanes de tabloïd, pour livrer une rencontre artistique plus profonde, que switcheroo peut avoir de la valeur.

«Vous pensez probablement que vous entrez dans une pièce, et cela commence à se tordre au fur et à mesure», dit Barnes. «J’espère que le parcours de cette torsion est intéressant.»

Duchesse! Duchesse! Duchesse! par Vivian JO Barnes. Diffusion du mercredi au 31 août dans le cadre de Steppenwolf Now, qui comprend cinq autres œuvres. L’adhésion virtuelle est de 75 $ (50 $ pour les travailleurs essentiels, les artistes, les étudiants ou les enseignants). steppenwolf.org/now ou 312-335-1650.

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