Une irano-britannique de retour au tribunal après 5 ans de prison

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Le nouveau procès a eu lieu une semaine après que Zaghari-Ratcliffe eut purgé sa peine de prison pour des accusations d’espionnage largement réfutées. Bien qu’elle ait été autorisée à retirer son moniteur de cheville et à quitter l’assignation à résidence lorsque sa peine a officiellement pris fin, elle ne peut toujours pas rentrer chez elle pour rejoindre sa famille à Londres.

Zaghari-Ratcliffe, 42 ans, a été condamnée à cinq ans de prison après avoir été reconnue coupable d’avoir comploté le renversement du gouvernement iranien, une accusation qu’elle, ses partisans et les groupes de défense des droits nient vigoureusement. Alors qu’elle était employée à la Fondation Thomson Reuters, la branche caritative de l’agence de presse, elle a été arrêtée à l’aéroport alors qu’elle rentrait chez elle en Grande-Bretagne après avoir rendu visite à sa famille dans la capitale de Téhéran en 2016.

L’affaire de Zaghari-Ratcliffe, qui dure depuis des années, a suscité l’indignation internationale et tendu les liens entre la Grande-Bretagne et l’Iran. Ses partisans l’ont décrite comme une garantie dans un différend de longue date sur une dette de quelque 400 millions de livres (530 millions de dollars) due à l’Iran par Londres, un paiement que le regretté iranien Shah Mohammad Reza Pahlavi a effectué pour des chars Chieftain qui n’ont jamais été livrés. Le shah a abandonné le trône en 1979 et la révolution islamique a installé le système supervisé par les clercs qui perdure aujourd’hui.

Les groupes de défense des droits de l’homme accusent l’Iran d’utiliser des détenus binationaux comme monnaie d’échange ou d’influence dans les négociations avec l’Occident, ce que Téhéran nie.

Les autorités ont libéré Zaghari-Ratcliffe de prison en congé en mars dernier en raison de la flambée de la pandémie de coronavirus, et elle a été détenue au domicile de ses parents à Téhéran. L’automne dernier, la télévision d’État iranienne a annoncé brusquement le nouvel acte d’accusation contre Zaghari-Ratcliffe, mais son procès a été ajourné jusqu’à cette semaine.

Les autorités de Londres et de Téhéran nient que le cas de Zaghari-Ratcliffe soit lié à l’accord de remboursement pour la non-livraison de chars. Mais un échange de prisonniers qui a libéré quatre citoyens américains en 2016 a vu les États-Unis payer une somme similaire à l’Iran le jour même de leur libération.

Lors d’un appel la semaine dernière avec le président iranien Hassan Rohani, le Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré qu’il avait souligné que «la détention continue de Zaghari-Ratcliffe restait totalement inacceptable». La lecture par l’Iran du même appel téléphonique ne faisait aucune mention du cas de Zaghari-Ratcliffe, affirmant au contraire que Johnson avait souligné à Rohani «la nécessité de rembourser les dettes du pays envers l’Iran».

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