Une fuite dans un bassin d’eaux usées entraîne des évacuations en Floride

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Les résidents qui vivent autour du réservoir de Piney Point ont reçu une alerte par SMS disant de quitter la zone immédiatement car l’effondrement était «imminent». Les autorités ont élargi la zone d’évacuation plus tard samedi pour inclure plus de maisons mais ont déclaré qu’elles ne prévoyaient pas d’ouvrir d’abris.

Le ministère de la Protection de l’environnement de Floride a déclaré qu’une rupture avait été détectée vendredi dans l’un des murs d’un étang de 77 acres d’une profondeur de 25 pieds et contenant des millions de gallons d’eau contenant du phosphore et de l’azote provenant d’une ancienne usine de phosphate.

Les autorités ont apporté des pierres et des matériaux pour boucher le trou dans l’étang de la fin de vendredi à samedi, mais la tentative a échoué.

L’administrateur par intérim du comté de Manatee, Scott Hopes, a déclaré lors d’une conférence de presse samedi que la préoccupation la plus urgente était que l’eau puisse inonder la zone, qui, selon lui, était agricole et à faible densité de population.

«Nous parlons du potentiel d’environ 600 millions de gallons en quelques secondes et minutes en quittant ce bassin de rétention et en faisant le tour de la zone environnante», a déclaré Hopes.

Les travailleurs ont pompé des milliers de gallons par minute sur le site pour réduire le volume en cas d’éclatement de l’étang. Le pompage de l’étang entier prendrait de 10 à 12 jours. D’autres ont travaillé à tracer le chemin pour contrôler la façon dont l’eau s’écoule de l’étang dans la baie de Tampa.

La déclaration d’état d’urgence de DeSantis attribue plus de pompes et de grues à la zone. Le propriétaire, HRK Holdings, n’a pas répondu à une demande de commentaire samedi.

L’étang où la fuite a été découverte se trouve à l’ancienne mine de phosphate de Piney Point, située dans une pile de phosphogypse, un déchet de la fabrication d’engrais radioactif. Il contient de petites quantités de radium et d’uranium d’origine naturelle, et les cheminées peuvent également libérer de grandes concentrations de radon.

Hopes a déclaré que si l’étang s’effondrait, il y avait un risque qu’il puisse déstabiliser les murs d’autres zones de l’usine.

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