Une faille clé dans la violence armée: il est facile pour les armes de traverser les frontières d’un État

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Dans une certaine mesure, la critique est juste. Ce qui a attiré l’attention nationale, ce n’est pas l’augmentation des homicides par arme à feu dans de nombreux endroits au cours de la dernière année, mais plutôt des incidents tels que le meurtre de 10 personnes dans une épicerie à Boulder, au Colorado, lundi.

Là où les choses deviennent bancales, cependant, c’est lorsque la violence armée dans les villes démocratiques est utilisée pour argumenter contre l’utilité de restreindre la possession d’armes à feu. Les discussions sur les homicides à Chicago, par exemple, ne sont pas rarement accompagnées d’une mention selon laquelle l’Illinois a des lois relativement strictes sur les armes à feu. Si l’Illinois rend si difficile l’achat d’une arme à feu, l’argument va, mais Chicago a toujours toute cette violence armée, quel est l’intérêt d’avoir ces lois?

Il existe de nombreuses façons de répondre à la question, mais une en particulier remet en question la prémisse: la plupart des armes utilisées dans l’Illinois ne venaient pas de l’Illinois.

Le Bureau de l’alcool, du tabac, des armes à feu et des explosifs a un programme qui retrace les armes à feu saisies par les forces de l’ordre à travers le pays. Chaque année, il publie des rapports montrant les résultats de ces traces, y compris des incidents dans lesquels des armes à feu d’un État ont été attribuées à une vente dans un autre État.

En 2019, par exemple, l’année la plus récente pour laquelle des données sont disponibles, environ 270000 armes à feu ont été tracées par l’ATF. Parmi ceux-ci, plus de 75 000 provenaient d’un État autre que celui dans lequel l’arme a été récupérée.

Nous pouvons en fait cartographier le mouvement de ces armes à feu. À grands traits, cela ressemble à ceci.

L’épaisseur de chaque ligne indique le nombre d’armes se déplaçant entre les états. Les boucles grises attenantes à chaque état représentent le nombre d’armes à feu récupérées provenant de l’état lui-même.

C’est déroutant, évidemment, avec la direction et l’ampleur du flux peu claires. Si nous regardons les choses d’une autre manière, les choses deviennent un peu plus nettes. Voici, par exemple, le flux d’armes à feu en pourcentage du nombre d’armes saisies.

Ce qui ressort ici, c’est un flux particulier: les armes à feu récupérées à Porto Rico et dans d’autres territoires originaires de Floride. Plus de 42% des armes tracées par ATF en 2019 dans les territoires ont été achetées pour la première fois en Floride.

Ce n’est pas rare. La Floride figurait parmi les 10 principaux États sources pour 46 des 52 régions incluses dans l’analyse ci-dessus. Le seul État qui était le plus souvent l’une des 10 principales sources d’armes à feu était le Texas.

Dans l’abstrait, cela semble banal. La Floride et le Texas sont de grands États avec beaucoup de monde. Ils sont souvent en tête des listes d’événements courants simplement en raison de leur échelle. Mais bien que cela en fasse partie, ce n’est pas tout ce qui se passe. La part du Texas et de la Floride dans la population américaine est supérieure à leur part d’armes à feu récupérées dans d’autres États en 2019. Mais des États comme la Californie et New York, les deux autres des quatre États les plus peuplés, étaient beaucoup moins souvent à l’origine d’armes à feu tracées.

Pourquoi? Certainement en partie parce qu’ils ont des lois plus strictes régissant l’achat d’armes à feu.

Un certain nombre d’États qui ont des populations relativement petites étaient de manière disproportionnée la source d’armes à feu récupérées dans d’autres États. Tout état au-dessus de la ligne pointillée ci-dessus est un état qui a été à l’origine d’un pourcentage plus élevé d’armes à feu récupérées que de la population. Au sommet se trouvent la Géorgie, suivie de la Virginie, de l’Arizona et de l’Indiana.

Ces trois derniers États sont intéressants car ils sont tous voisins de régions avec de fortes lois sur le contrôle des armes à feu et de grandes populations: le sud de la Californie, DC et Chicago.

Effectivement, si nous regardons la source des armes à feu récupérées dans l’Illinois, nous constatons que la moitié provenait de l’extérieur de l’État. Sur six armes récupérées dans l’État, une provenait de l’Indiana, qui se trouve à une courte distance en voiture de Chicago.

Le fait que les armes récupérées dans l’Illinois étaient aussi susceptibles de provenir de l’extérieur que ce n’est pas inhabituel est inhabituel. En moyenne, environ les deux tiers des armes à feu récupérées dans un État et retracées par ATF provenaient de cet État. Les 50 pour cent de l’Illinois sont bien en dessous.

D’autres États dotés de lois strictes sur les armes à feu ont vu un pourcentage encore plus faible du total provenir de l’État. À Washington, seulement 4,6 pour cent des armes récupérées ont été retrouvées dans le district. Dans le New Jersey, il était d’environ 1 sur 5.

C’est similaire au pourcentage récupéré à New York. Là, seulement 21 pour cent des armes récupérées provenaient de l’État. Le reste venait d’ailleurs – et généralement pas d’un État voisin comme le Connecticut, qui a des lois strictes sur les armes à feu. Plus de 40 pour cent des armes à feu retrouvées à New York provenaient des Carolines, de la Virginie, de la Géorgie ou de la Floride.

Le système américain permet aux États d’élaborer leurs propres lois. Mais le système est également poreux et il est souvent trivial de transporter quelque chose qui est légal dans un État (comme la marijuana ou les feux d’artifice) dans un autre État.

Il n’est pas vrai que les armes à feu provenant de l’extérieur de l’État sont la raison pour laquelle Chicago a un problème de violence armée. Mais il est vrai que les armes à feu utilisées dans la ville proviennent de manière disproportionnée de l’extérieur de l’Illinois. Selon une étude entreprise par la ville en 2016, 60% des armes à feu récupérées à Chicago provenaient de l’extérieur de l’État, en grande partie de l’Indiana.

Au contraire, les données de l’ATF montrent que des lois plus strictes sur les armes à feu font exactement ce à quoi vous vous attendez: elles rendent plus difficile l’obtention d’une arme à feu. Mais difficile n’est pas impossible.

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