Une étiquette de vin emblématique associe des vins australiens et américains – et ça marche

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Ce n’est pas le cas pour Peter Gago, vigneron en chef de Penfolds, la cave emblématique d’Australie. Lorsque Gago a amené son équipe aux États-Unis pour créer une nouvelle série de vins, ils ne faisaient pas que du vino californien. Ils ont décidé sans vergogne de produire des vins Penfolds en Californie.

«Le soleil californien au-dessus et le sol californien en dessous», a expliqué Gago dans une récente discussion avec Zoom. «Mais tout ce qui se trouve entre les deux est Penfolds.»

Fondée en 1844, Penfolds a toujours mélangé des vins de différents vignobles et même de régions pour obtenir un style et une expression de maison cohérents. La stratégie a réussi à créer une large gamme de vins de haute qualité dans toute la gamme de prix. Penfolds Grange, largement considéré comme l’un des meilleurs vins du monde, se vend 850 $ la bouteille. La version actuelle, 2016, devrait commencer à atteindre sa maturité maximale dans 25 ans. Pendant ce temps, la ligne Koonunga Hill est au prix de 14 $ pour la consommation quotidienne.

La Penfolds California Collection, sortie début mars, suit ce modèle: Quatre vins du millésime 2018 qui sont essentiellement des Penfolds mais avec un accent américain. «Ils ont le tampon Penfolds, appliqué sur la matière première là-bas», a déclaré Gago. Et pourtant, il y a une torsion dans cette intrigue qui incarne l’approche de Penfolds «sans frontières». Deux des vins contiennent une part importante de fruits australiens.

Même une partie de la matière première a un pedigree australien. Penfolds a acheté un terrain à Paso Robles, en Californie, en 1998 et a planté des vignobles en utilisant des boutures de vigne des deux vignobles les plus prisés de l’entreprise, Magill Estate et Kalimna, à Barossa. Gago et son équipe ont également pu utiliser des fruits de plusieurs vignobles de la Napa Valley appartenant à Treasury Wine Estates, la société mère de Penfolds. Les marques Napa de Treasury incluent Beringer, Beaulieu Vineyard, Sterling, Provenance et Stags ‘Leap Winery.

Le premier vin, appelé Bin 600, est un assemblage de cabernet sauvignon de Napa et de shiraz (syrah) de Paso Robles. L’assemblage cabernet-shiraz est une signature de Penfolds, tout comme l’utilisation de fûts de chêne américain. «Nous avons davantage vanté les vertus du chêne américain que les Américains», dit Gago. Il utilise des combinaisons de chêne français et américain, avec des proportions variables de barriques neuves et usagées, pour différencier les vins de la gamme Penfolds.

Le Cabernet Sauvignon Bin 704 Napa Valley, par exemple, est vieilli en chêne français. Comme le Bin 600, seuls 40% des barils étaient neufs. Les barriques plus anciennes ajoutent moins de tanin de bois, laissant le vin plus doux et plus facile à boire à un jeune âge.

Pour Bin 149, Gago voulait faire un cabernet Napa haut de gamme et digne de l’âge en utilisant des fruits de Rutherford, Calistoga et Oakville vieillis dans tous les fûts neufs, principalement français. Mais les essais d’assemblage n’allaient pas bien jusqu’à ce qu’il décide d’ajouter un petit cabernet australien de qualité supérieure que l’équipe avait sous la main pour comparaison. Le mélange final est composé d’environ 15% de fruits australiens et présente ce que la cave appelle des «marqueurs Penfolds effrontés» de «moka et kirsch».

Quantum Bin 98 était censé être le sommet de la collection californienne, mais le mélange ne se passait pas bien là non plus, a déclaré Gago. L’ajout du même cabernet australien n’a pas aidé, mais certains shiraz de qualité Grange ont fonctionné. Ainsi, Quantum, vieilli dans tous les nouveaux fûts de chêne, principalement américains, est composé de 87% de cabernet Napa d’Oakville et de Diamond Mountain District, plus 13% de shiraz d’Australie du Sud.

Le Bin 149 et le Quantum sont labellisés «Wine of the World» pour mettre en valeur leurs origines transpacifiques. «Nous ne sommes pas allés à Napa pour créer cela», dit Gago. «Il est sorti de manière organique pendant le mélange.»

Combiner des jus de deux pays n’est pas sans précédent, mais c’est inhabituel. Cela peut arriver plus souvent que nous ne le pensons avec des vins en vrac de bas de gamme. Mais cela correspond parfaitement à la philosophie de style maison sans frontières de Penfolds.

Et les vins fonctionnent. Le Bin 600 coûte 50 $ et le Bin 704 est de 70 $ – pas bon marché, mais en ligne pour le prix et la qualité avec beaucoup de vins de la Napa Valley. Le Bin 149 est plus ambitieux à 149 $ et le Quantum coûte 700 $. C’est le prix de Grange, alors peut-être que cela plaira aux collectionneurs de Grange qui ne veulent pas attendre deux décennies. Quantum est opulent, confituré et velouté – l’équivalent vineux de cette joie que vous ressentez en cueillant des baies et en farcissant plus dans votre bouche que dans votre panier.

Ces vins seront-ils durables? Les vins 2019 sont déjà en bouteille, mais le millésime 2020 à Napa a été fortement affecté par les incendies de forêt, les fruits de qualité sont donc rares.

Quant aux «vins du monde», Gago a fait allusion aux projets Penfolds en cours à Bordeaux et en Champagne, alors restez à l’écoute.

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