Une erreur du fonds de revitalisation des restaurants ferme de nouveaux restaurants, mais un correctif est en cours

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C’était la même chanson, des couplets différents, pour Darneille. Il n’a pas reçu d’argent du dernier cycle du programme de protection des chèques de paie, soit. La raison était fondamentalement la même: Smokecraft était trop récent. Étant donné que son restaurant-barbecue à service complet a ouvert ses portes en juillet 2020, il n’était pas admissible à un prêt PPP ou devait suivre des calculs de subvention différents de ceux des restaurants plus anciens et plus établis.

Quoi qu’il en soit, Darneille est apparemment les mains vides, à un moment où lui et sa famille ont injecté des dizaines de milliers de dollars dans Smokecraft pour le maintenir à flot pendant une pandémie qui a fermé environ 110000 restaurants à travers le pays.

«Quand j’ai reçu cet e-mail… mon cœur se serra. J’ai juste dit: « Vous plaisantez? » », a déclaré Darneille dans une interview au Washington Post. Il a appelé Stephanie O’Rourk, son CPA, et lui a demandé s’il lisait correctement le document: Smokecraft n’obtiendrait aucun argent du fonds de revitalisation, un programme de secours ciblé que le restaurant l’industrie avait été Congrès de lobbying depuis 12 mois?

«Elle a dit: ‘Ouais, c’est exact’, et j’ai dit ‘Quoi?!’ « 

Le fonds, selon ses architectes, a été conçu pour aider tout opérateur indépendant qui possédait 20 restaurants ou moins, y compris ceux qui avaient ouvert pendant la pandémie. Rép. Earl Blumenauer (D-Ore.), Qui a introduit la Loi sur les restaurants qui a servi de modèle pour le fonds, incluait spécifiquement un libellé pour soulager les nouveaux restaurants tels que Smokecraft.

« Le but de cette législation a toujours été de fournir un soulagement complet aux restaurants nouvellement ouverts », a déclaré Blumenauer dans un communiqué au Post. « Nous l’avons communiqué à l’administrateur de la SBA, qui a le pouvoir discrétionnaire de gérer le programme de revitalisation des restaurants conformément au Congrès. intention. »

Blumenauer a «toute confiance» qu’Isabella Casillas Guzman, la nouveau responsable du SBA, résoudra le problème des formulations de subventions pour les nouveaux restaurants.

La vitesse est essentielle. Le fonds de revitalisation de 28,6 milliards de dollars pourrait être mis en service dès début avril, selon témoignage lors d’une audience du comité sénatorial des petites entreprises ce mois-ci. La SBA administrera le fonds, qui donnera la priorité aux restaurants et aux bars appartenant à des femmes, des vétérans et des minorités au cours des 21 premiers jours du processus d’octroi de subventions. Le chef de la majorité au Sénat, Charles E. Schumer (DN.Y.) a dit au Eater’s Digest podcast ce mois-ci que le Congrès renouvellera le fonds s’il est épuisé avant la fin de la pandémie.

Si la SBA ne corrige pas la formule, cependant, cela pourrait signifier qu’il n’y a pas d’argent de secours fédéral pour des centaines, voire des milliers, de restaurants et de bars. Selon données collectées par Yelp, plusieurs milliers de restaurants et d’établissements alimentaires ont ouvert chaque mois depuis mars 2020, lorsque le nouveau coronavirus a conduit pour la première fois à des fermetures ordonnées par le gouvernement, à des heures d’ouverture plus courtes et à des capacités de sièges limitées.

O’Rourk, le CPA pour Smokecraft, gère de nombreux comptes de restaurants en tant que chef des concepts émergents de l’hôtellerie nationale et des divisions de conseil opérationnel et financier de CohnReznick à Atlanta. Elle a dit que si la SBA suit la formule de financement actuelle, les nouveaux restaurants « n’obtiendront que peu ou pas du tout parce que vos coûts salariaux ne devraient pas dépasser vos revenus. »

En règle générale, les coûts salariaux représentent environ 30 à 35% des dépenses totales, bien que O’Rourk affirme que les restaurants ont dû «être plus intelligents et plus efficaces» pendant la pandémie, fonctionnant avec moins d’employés, ce qui pourrait faire baisser les coûts salariaux en dessous de 30% des frais généraux. Cela garantirait quasiment que les nouveaux restaurants ne seraient pas admissibles à une subvention selon la formule actuelle.

Des programmes comme le fonds de revitalisation « cherchent vraiment à financer l’Amérique traditionnelle, les petits gars et les filles, qui n’ont pas accès à d’autres sources de capital, et cette subvention est la seule façon pour eux de passer les six prochaines années à neuf à 12 mois », a déclaré O’Rourk.

Du législateur au lobbyiste en passant par le comptable, tous reconnaissent que l’intention du Congrès était différente de ce qui était réellement écrit dans l’American Rescue Plan Act, que le président Biden a signé en mars. Plusieurs disent que le problème est essentiellement une erreur dans la rédaction du texte législatif de la loi, qui compte des centaines de pages.

«C’est le problème lorsque vous rédigez une législation si rapidement. Parfois, les mots ne représentent pas l’intention, et je suppose que, dans ce cas, c’est ce qui s’est passé », a déclaré O’Rourk.

Après des jours sans rien dire sur l’erreur apparente, la SBA l’a reconnue dans un message vocal adressé à The Post vendredi soir. « Je peux confirmer que la SBA est consciente du problème dans la formule, et nous allons corriger cette erreur dans le statut », a déclaré Shannon Giles, une porte-parole de l’agence.

Lorsqu’il a été informé des changements à venir dans la formule de financement, Darneille était reconnaissant pour une subvention qui pourrait potentiellement couvrir des pertes totalisant environ 150 000 $. Mais il a noté que son argent de secours serait encore pâle par rapport à ceux des restaurants indépendants établis, qui pourraient obtenir des millions de dollars en espèces fédérales en fonction des différences entre leurs revenus bruts 2019 et 2020 (moins les prêts PPP qu’ils ont reçus). Les subventions de revitalisation sont plafonnées à 10 millions de dollars par groupe de restaurants et à 5 millions de dollars par restaurant individuel.

«Je pense que le problème ici est fondamentalement que nous n’avons pas été en mesure de fonctionner à plus que, dans notre cas, environ 50 pour cent de capacité», a déclaré Darneille. «Mes revenus en 2020 représentaient facilement la moitié de ce à quoi nous nous attendions, sinon pire.»

Mais O’Rourk a déclaré qu’il serait difficile pour les nouveaux restaurants indépendants de déterminer leur revenu brut potentiel sans avoir une autre opération plus ancienne pour fournir des données financières. Un nouveau restaurant pourrait éventuellement déterminer ses revenus potentiels en fonction des moyennes des chèques, du nombre idéal de tours de table par soir et des prévisions de livraison. Mais cela, a-t-elle ajouté, «est un exercice plus difficile» pour les restaurants et les agences gouvernementales.

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