Une équipe de baseball noire d’un lycée a remporté un championnat en 1969. Leur ville natale a attendu 50 ans pour célébrer.

Vues: 13
0 0
Temps de lecture:8 Minute, 27 Second

Et quand ils ont remporté leur grand match de championnat d’État le 21 mai 1969, à Pétersbourg, ils sont rentrés chez eux. . . rien. Aucune célébration, aucune éloge du comté de Lancaster, qu’ils avaient représenté dans une victoire décisive 11-5 contre une équipe de l’extérieur de Richmond.

Samedi, cette commune rurale avait pour objectif de faire amende honorable.

Devant des centaines de spectateurs enthousiastes, noirs et blancs, les membres survivants des Fighting Warriors ont trotté – ou, dans certains cas, chancelé – à travers le champ intérieur alors que l’annonceur appelait leurs noms. Au monticule du lanceur, les membres du gouvernement du comté leur ont donné ce qu’une génération précédente leur avait refusé: des anneaux de championnat.

«Selon les mots du regretté grand Sam Cooke», a déclaré le superviseur du comté Bill Lee à la foule, les équipes de la Petite Ligue vêtues d’uniformes brillants dans le champ extérieur, «cela faisait longtemps.

Le processus de reconnaissance de l’équipe de Brookvale de 1969 a pris plus d’un an à mettre en place, mais a traversé une énorme fracture culturelle. La plupart des habitants du comté rural sur les ruisseaux et les marais à la pointe du Northern Neck en Virginie n’avaient aucune idée des réalisations des joueurs.

Abritant un peu plus de 10 000 personnes, Lancaster compte environ 69% de Blancs et 28% de Noirs, selon les données du recensement américain. C’est une terre de pasteurs et d’agriculteurs, avec des maisons de plantation de l’époque coloniale nichées le long des cours d’eau. George Washington et Robert E. Lee ont des racines à proximité.

Et pourtant, ces dernières années, le comté a évolué. Deux des cinq superviseurs du comté sont noirs. Et tandis que les couloirs de l’ancien palais de justice sont bordés de peintures d’anciens confédérés, on s’efforce de les associer à des signes qui fournissent un contexte historique, a déclaré Bill Lee, 70 ans, qui est noir et a été président du comté.

Lee se souvient d’une autre époque, lorsque la ségrégation régnait dans la région et que les statues et les symboles de division «étaient des choses auxquelles vous n’aviez pas vraiment pensé».

L’année où l’équipe a gagné – 1969 – était la dernière année où le comté de Lancaster avait des écoles séparées pour les élèves blancs et noirs. Beaucoup de Brookvale Fighting Warriors qui ont remporté le championnat du groupe II dans la ligue nationale pour les écoles noires ont dû jouer l’année suivante pour le Lycée à majorité blanche de Lancaster. Personne là-bas ne savait ce qu’ils avaient accompli.

«Brookvale était plus une famille pour nous, les enseignants s’occupaient de nous, nous nous sentions aimés, nous connaissions. Lancaster High était un environnement complètement différent », a déclaré William Lee, 69 ans, l’un des lanceurs vedettes de l’équipe (et aucun lien avec le superviseur du comté). «C’était comme être un visiteur, mais à bien des égards un visiteur indésirable, dans la maison de quelqu’un d’autre.»

Lee est allé à l’université, puis a fait carrière en tant que ministre à Roanoke. Beaucoup d’autres coéquipiers sont restés à Lancaster – tous sauf trois de la liste de 1969 et le personnel d’entraîneurs sont toujours en vie.

Au fil des ans, ils se voyaient à l’église ou en ville et pourraient se remémorer le grand gibier, ont déclaré plusieurs d’entre eux. Et ils se sont assurés que leurs familles étaient au courant.

«Ce qu’ils ont accompli est incroyable», a déclaré Shawn Owens-Carter, 52 ans, dont le père, Frank Carter, avait une moyenne au bâton de .400 et était si rapide, a-t-elle dit, «il pouvait contourner les bases deux fois et personne ne pouvait le rattraper. « 

Carter n’avait que 18 ans lorsqu’il s’est noyé dans un accident de natation dans la rivière Rappahannock, a déclaré Owens-Carter. Elle était un bébé à l’époque, mais a grandi en entendant les histoires de l’équipe de sa mère. Samedi, elle portait un T-shirt avec la photo de son père et a accepté la bague de championnat en son nom.

Stanley Gaskins, 68 ans, a lancé le match de championnat et plus tôt dans le tournoi, il a lancé 15 retraits au bâton en un seul match. En grandissant, il a pratiqué le lancer à un cousin contre un fumoir familial.

Il rêvait de devenir professionnel, a-t-il dit, et est même allé à un essai pour les Orioles de Baltimore alors qu’il était encore au lycée. Mais ensuite, il a engendré un enfant sa dernière année, et son père lui a dit de venir travailler avec lui sur un bateau de pêche.

«J’ai continué à pêcher avec lui, puis je suis devenu trop vieux pour jouer au ballon», a déclaré Gaskins.

Mais il n’a jamais oublié le frisson de ce tournoi de championnat. Lui et les autres joueurs sont montés dans des voitures conduites par des entraîneurs et un parent de quelqu’un jusqu’à Pétersbourg jusqu’au campus de la Virginia State University, où les matchs ont été joués.

La nuit précédente, a déclaré William Lee, le directeur de Brookvale avait remarqué que l’équipe manquait d’équipement, alors il est allé en ville et a acheté une balle de baseball et une batte pour eux. Le comté n’a rien fourni. Les membres de l’équipe avaient acheté des uniformes dépareillés par le biais de ventes de bonbons et de collectes de fonds. Lee a obtenu ses chaussures de tangage de son entraîneur-chef, Maurice Savoy – les premières chaussures en cuir qu’il ait jamais possédées.

Rétrospectivement, Lee a déclaré qu’il se rendait compte que les entraîneurs avaient dû payer la plupart des dépenses du tournoi de leurs propres poches.

«Nous avons pris le petit déjeuner à la cafétéria – je ne sais pas comment cela a été payé», a-t-il déclaré. «La veille du match, nous sommes allés à Whataburger, nous avons acheté des hamburgers, des cheeseburgers, des frites, des milk-shakes. Je suppose que les entraîneurs sont payés. . . . Je pense juste à combien ils ont investi en nous et nous ne le savions pas. J’aurais juste aimé que nous puissions y penser collectivement.

Après avoir remporté la finale contre une école du comté de New Kent, l’équipe s’est lancée pendant quelques minutes, puis est revenue dans les voitures et est rentrée chez elle.

Ils n’ont même pas appelé leurs familles pour leur faire savoir.

«C’était en 1969», a déclaré William Lee. «De nombreux Noirs n’avaient pas de téléphone.»

Le lendemain à l’école, personne ne le savait jusqu’à ce que le directeur fasse une annonce. Et c’était tout, sauf pour les coéquipiers qui se rencontraient au fil des ans et échangeaient des souvenirs.

Le révérend Ulysses Turner, 52 ans, a entendu les histoires à l’église et autour de la ville et a finalement décidé de faire quelque chose. Il a rassemblé des coupures de journaux, trouvé le trophée que l’équipe avait ramené à la maison et les a emmenés à la Virginia High School League, qui certifie les records sportifs de l’État.

Alors que la VHSL lui a assuré que les preuves étaient solides, le porte-parole de l’association Mike McCall a déclaré dans une interview qu’il n’y avait aucun moyen de certifier complètement le championnat. Les systèmes scolaires de Virginie ne tenaient tout simplement pas de registres des réalisations des Noirs.

«C’est une triste partie de l’histoire de la ségrégation en Virginie», a déclaré McCall. «Je le vois comme l’une de ces victimes d’une très mauvaise période de l’histoire de la Virginie et de l’histoire de l’Amérique.»

En septembre dernier, le Conseil des superviseurs de Lancaster a approuvé une résolution honorant l’équipe et autorisé des panneaux pour les routes principales du comté, proclamant leur accomplissement.

Depuis lors, les responsables du comté travaillent à la cérémonie de samedi. Les membres de la famille ont voyagé de partout en Virginie, ce qui a rendu la foule habituelle de la journée d’ouverture de la Petite Ligue massive. Des voitures remplissaient les terrains de gravier et les bords des routes tout autour du complexe de baseball du comté, appelé Dream Fields.

Il y a cinquante ans, Lee – le lanceur – a déclaré qu’il ne pouvait s’asseoir que sur un capot de voiture et regarder les lumières du baseball à distance. Maintenant, sur le monticule pour la première fois, il s’est adressé à la foule.

«Quelle journée», dit-il. Invoquant le livre «Entre le monde et moi» de Ta-Nehisi Coates, Lee a demandé au public d’imaginer le «monde qui était entre nous» en 1969. «C’était un monde divisé. Nous avons accepté cela », a-t-il déclaré. «Nous étions des enfants qui jouaient au jeu que nous aimions.»

La reconnaissance attendue depuis longtemps par le comté, a-t-il dit, «va rapprocher ce monde entre nous».

Mais il a averti qu’il était faux de penser que le seul geste était suffisant. Dans sa main, dit-il, il tenait la balle de baseball que son principal avait achetée avant le match. Il a été signé par des professeurs et des joueurs de Brookvale.

Lee se retourna et, à l’arrière du groupe de coéquipiers, aperçut son ancien directeur, Elton Smith, maintenant âgé de 94 ans, qui était devenu le premier directeur d’école noire de l’histoire de la Virginie.

Lee s’approcha et lui donna le ballon.

«Les noms s’estompent», dit-il en se retournant vers la foule, «et après un certain temps, vous ne verrez plus de nom dessus parce que l’encre n’est pas indélébile.

Il a demandé au comté de redresser une autre erreur. L’équipe a gagné son match, a-t-il dit, mais les membres ont perdu leur école. Aujourd’hui, l’ancien bâtiment de Brookvale abrite l’école primaire de Lancaster.

« Si vous voulez vraiment que les choses soient meilleures et merveilleuses et rapprocher les mondes, trouvez un moyen de mettre le nom de Brookvale quelque part », a-t-il déclaré, sous des applaudissements et des acclamations croissants, « afin que les enfants sachent que Brookvale High School a produit de puissants guerriers. « 

#Une #équipe #baseball #noire #dun #lycée #remporté #championnat #Leur #ville #natale #attendu #ans #pour #célébrer

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *