Une course au vaccin contre le coronavirus contre toute attente en Indonésie ravagée par Covid

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Les vaccins, fabriqués par la société chinoise Sinovac Biotech, ont voyagé trois heures en avion de Jakarta à Banda Aceh, mais avaient quatre heures pour passer par ferry et camion blindé pour atteindre le centre de distribution.

«C’est à peu près un effort de dernière minute», a déclaré Iman Murahman, un porte-parole de l’Agence de santé Aceh. «Mais j’espère que nous pourrons encore être à l’heure.»

La première phase de la campagne Sinovac à Aceh a été déraillée par la désinformation, la méfiance et des contraintes géographiques et pratiques. (Adi Renaldi pour le Washington Post)

Les vaccins contre le coronavirus offraient l’espoir que le monde était au début de la fin d’une pandémie qui a coûté des millions de vies et de moyens de subsistance. L’Indonésie, qui a enregistré 1,5 million de cas et 40000 des morts, a basculé ces derniers mois de l’endiguement à l’inoculation, pariant que les vaccins pourraient aider à rouvrir l’économie, soulager les hôpitaux et protéger les personnes dans le vaste archipel.

Mais la première phase de la campagne Sinovac à Aceh, la province la plus occidentale de 5 millions d’habitants, a été déraillée par la désinformation, la méfiance et les contraintes géographiques et pratiques. Aceh et ses infrastructures médiocres ont été étirés, même avec des solutions créatives telles que la modernisation des camions de pêche en véhicules frigorifiques capables de distribuer des doses de vaccins.

«Nous avons besoin d’au moins 2 millions de doses par jour [across Indonesia] si nous voulons terminer la campagne de vaccination d’ici l’année prochaine », a déclaré Dicky Budiman, épidémiologiste à l’Université Griffith en Australie, plusieurs fois le taux actuel de 400 000 par jour.

Rythme de vaccination lent

En janvier, l’Indonésie a commencé à déployer son plan de vaccination de 180 millions de ses 270 millions de personnes, après qu’un essai Sinovac de stade avancé de 1 600 personnes dans le pays a montré un taux d’efficacité de 65,3%. Les données complètes n’a pas été publié dans une revue à comité de lecture ou rendue publique par Sinovac, généralement une condition préalable à l’approbation réglementaire. UNE Procès brésilien de plus de 12 000 bénévoles de la santé ont révélé un taux d’efficacité de seulement 50,4 pour cent.

L’Indonésie a obtenu des engagements pour environ 330 millions de vaccins, dont 125,5 millions de doses de CoronaVac de Sinovac, 50 millions de doses chacune d’Oxford-AstraZeneca et de Pfizer-BioNTech, 50 millions de Novavax et 54 millions de doses de l’Organisation mondiale de la santé. Seul CoronaVac a été distribué à ce jour, avec les agents de santé, les fonctionnaires et les seniors en premier.

Mais au rythme actuel, il faudrait 10 ans à l’Indonésie pour atteindre son objectif. Le ministre de la Santé, Budi Gunadi Sadikin, a déclaré que les responsables devraient administrer 1 million de doses par jour, mais n’a pas précisé la capacité d’élargir le programme.

Fin février, les responsables espérant accélérer le déploiement ont autorisé les entreprises privées à acheter des doses de vaccins achetées par l’État à offrir aux employés et à leurs familles. Certains ont critiqué cette décision car elle creusait les inégalités et perturbait l’accès de ceux qui en avaient le plus besoin.

«Coopération entre les [companies] et le gouvernement est une bonne décision si nous voulons accélérer la vaccination », a déclaré Pandu Riono, épidémiologiste à l’Université d’Indonésie. «Mais nous devons nous concentrer d’abord sur les groupes vulnérables et prioritaires.»

Éclipsé par le scepticisme

L’Indonésie a également eu du mal à convaincre son peuple de se faire vacciner. UNE sondage par le sondeur local Saiful Mujani Research and Consulting, en décembre, 23% des personnes interrogées pensaient que les vaccins n’étaient pas sûrs. Une autre enquête menée auprès de 1200 répondants par le centre de recherche Indikator Politik Indonesia en février a révélé que 55% refuseraient le vaccin contre le coronavirus.

Le scepticisme du public était évident lorsque les doses de Sinovac ont finalement atteint Sabang, gardé par un cortège de véhicules tactiques de la police et d’hommes avec des AK-47. Qu’est-ce qui était si précieux, se demandaient les habitants, qu’il fallait le garder de cette façon?

«Comme si nous volions les vaccins», a déclaré Abdullah, 59 ans, qui gère un kiosque vendant des cigarettes et d’autres petits articles. Abdullah, qui comme beaucoup d’Indonésiens porte un seul nom, n’a pas l’intention de se faire vacciner.

Fitriliani, un restaurateur de 26 ans qui porte également un nom, n’avait aucune idée du programme de vaccination.

«Je pense qu’il n’y a pas de virus ici», dit-elle. «Alors pourquoi avons-nous besoin de vaccination?»

Une enquête menée en septembre par l’OMS, l’UNICEF, le ministère indonésien de la Santé et le Groupe consultatif technique indonésien sur la vaccination auprès de plus de 100000 répondants dans les 34 provinces a révélé qu’Aceh avait le taux d’acceptation le plus bas, à 46 pour cent.

Pour apaiser les sceptiques, le plus haut corps administratif d’Indonésie a approuvé le vaccin comme halal. Mais cette décision a eu peu d’impact à Aceh, une région profondément religieuse et conservatrice de ce pays majoritairement musulman. Plutôt que la distanciation sociale, les vaccins ou les verrouillages, beaucoup ont dit que la prière serait la réponse.

«Nous avons traversé de nombreuses épidémies depuis l’ère du prophète Mahomet. Il n’y a pas d’autre remède que la prière et la grâce d’Allah », a déclaré Zakaria, un manège de 53 ans à Banda Aceh qui utilise également un nom.

Le gouvernement central, quant à lui, déplacé pour pénaliser ceux qui refusent la vaccination en coupant l’aide sociale ou l’accès aux services publics.

Un agent de santé de l’unité de soins intensifs d’un hôpital de Banda Aceh, qui a parlé sous couvert d’anonymat par crainte de répercussions, a déclaré que le gouvernement ne laissait aucune option aux agents de santé qui refusaient la vaccination. «Je ne fais pas confiance au vaccin CoronaVac, mais ai-je le choix?» elle a dit.

Elle a déclaré qu’elle avait été vaccinée après que le gouverneur d’Aceh Nova Iriansyah eut publié en février une note de service, révisée par le Washington Post, stipulant que les agents de santé qui refusaient la vaccination pourraient être licenciés.

La désinformation et la méfiance

Alors que les autorités soulignent que les effets secondaires des vaccins, tels que la fatigue et la fièvre, sont pour la plupart légers et temporaires, de nombreuses personnes ici s’inquiètent des séquelles graves, grâce à la désinformation et à de vagues messages officiels.

Certains ont exprimé des inquiétudes particulières à propos de CoronaVac, citant le manque de transparence de Sinovac.

Pour beaucoup à Aceh, il n’y a tout simplement pas d’urgence. La province a mis en place des verrouillages et un couvre-feu en avril dernier, mais les a annulés après une semaine.

Pour beaucoup ici, le coronavirus semble être un lointain souvenir. Les espaces publics restent ouverts et la plupart des gens ne portent pas de masques. Les écoles ont repris au début de cette année. Beaucoup pensent que le simple fait de faire de l’exercice aidera à éloigner le virus.

«Je ne fais confiance qu’à quelque chose qui est organique», a déclaré Putra Siregar, une artiste de 27 ans. «Même s’il y a une sorte de punition de la part du gouvernement, je ne prendrai toujours pas le vaccin.»

Aribowo Sasmito, co-fondateur de l’Indonésie Anti-Slander Society, une organisation à but non lucratif qui brise les mythes, a déclaré que la désinformation avait joué un rôle dans le blocage de l’adoption. Il a déclaré que son organisation avait enregistré 712 canulars sur les vaccins entre janvier et novembre 2020, tandis que le ministère de la Communication et de l’Information avait documenté plus de 2000 sujets de canulars liés à la pandémie.

Un anti-vaccin Groupe Facebook, le Mouvement Anti-Vaccin et Vaccination, compte près de 2 800 membres et est actif depuis 2013. Dans la section «À propos», les administrateurs du site citent des passages du Coran pour justifier leur croyance que Dieu a fourni aux humains suffisamment de ressources naturelles pour combattre les maladies.

Tant que le groupe est privé, certains messages peuvent être consultés publiquement. Beaucoup sont remplis de mèmes anti-vaccins et de désinformation.

«Nous avons une bonne pénétration d’Internet dans certaines régions, mais cela n’a pas été combiné avec une pensée critique; ce que nous voyons est un afflux massif de canulars », a déclaré Sasmito. «Un bon message est essentiel en ce moment.»

Le reporting de cet article a été soutenu par le Pulitzer Center on Crisis Reporting.

Shibani Mahtani à Hong Kong a contribué à ce rapport.

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