Une collision ferroviaire dans le sud de l’Égypte fait 32 morts et 66 blessés

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Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux ont montré des passagers recouverts de poussière et de débris, marchant dans un état second à l’intérieur de wagons de train déraillés et mutilés.

«Aidez-nous, aidez-nous, les gens meurent», crie un homme d’angoisse dans l’une des vidéos.

Le ministère égyptien des Transports a déclaré que les trains sont entrés en collision après que les passagers ont tiré les freins d’urgence du premier train, ce qui l’a obligé à s’arrêter et à être heurté par le deuxième train voyageant dans la même direction derrière lui.

Le procureur égyptien a ouvert une enquête sur l’accident, tandis que le Premier ministre a offert environ 6 300 dollars aux familles du défunt et jusqu’à un peu plus de 2 500 dollars aux blessés.

La collision de vendredi a immédiatement amené un examen minutieux du système ferroviaire égyptien, l’un des plus anciens au monde et des plus grands de la région. La construction de la première ligne de chemin de fer en Égypte, entre Alexandrie et Kafr Eassa, a commencé en 1851.

Même avec la perturbation causée par le coronavirus, 1,4 million de passagers par jour ont utilisé les trains et le réseau de métro du pays, a déclaré le ministère égyptien des Transports en avril dernier.

Les accidents majeurs mortels sont courants. Les données publiées par l’agence officielle égyptienne des statistiques font état de 1657 accidents de train en 2017, contre 1249 l’année précédente.

«Les accidents ferroviaires sévissent en Égypte depuis des années alors que les infrastructures se dégradent», a déclaré Timothy Kaldas, analyste à l’Institut Tahrir pour la politique au Moyen-Orient. «Le gouvernement actuel a beaucoup investi dans les mises à niveau, mais l’ampleur du problème est énorme.»

Kaldas a noté que le ministre des Transports a été mis en place après qu’un accident ferroviaire a contraint son prédécesseur à démissionner.

Le président Abdel Fatah al-Sissi a écrit sur Facebook que quiconque aurait causé l’accident de vendredi par négligence ou corruption sera puni, sans exception.

«La douleur qui déchire nos cœurs aujourd’hui ne peut que nous rendre plus déterminés à mettre fin à ce type de catastrophes», a écrit Sissi.

Les accidents de train faisant de nombreuses victimes sont un phénomène régulier en Égypte depuis des décennies. L’événement le plus meurtrier a eu lieu en 2002, lorsqu’un le feu a déchiré un train de voyageurs surpeuplé traversant El-Ayyat et tué au moins 260 personnes.

Sissi s’est engagé à plusieurs reprises à améliorer les services après des accidents et a fait pression pour une nouvelle technologie ferroviaire à travers le pays.

En janvier, l’Égypte a signé un protocole d’accord avec l’allemand Siemens pour la construction d’une ligne de train à grande vitesse de 23 milliards de dollars qui relierait Ain Sokhna sur la mer Rouge à New Alamein sur la côte méditerranéenne.

La ligne passerait par une nouvelle capitale en construction à l’est du Caire.

Taylor a rapporté de Washington. Heba Farouk Mahfouz au Caire a contribué à ce rapport.

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