Un tribunal allemand condamne un ancien responsable syrien de torture lors des soulèvements anti-Assad

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Un tribunal de la ville allemande de Coblence a déclaré Gharib coupable d’avoir détenu au moins 30 militants de l’opposition après le début des manifestations antigouvernementales en 2011. Le tribunal a déclaré que Gharib avait envoyé les manifestants dans un centre de renseignement où il savait qu’ils seraient soumis à la torture. Raslan est toujours jugé.

La décision de mercredi était historique: la première affaire judiciaire au monde concernant la torture parrainée par l’État sous le gouvernement du président syrien Bashar al-Assad. Depuis le procès a commencé en avril, il y a eu des témoignages de victimes de torture et de témoins, y compris un garde du centre de détention d’al-Khatib, également connu sous le nom de section 251.

Bien que Gharib ait pu être un officier de bas niveau, le procès a impliqué des preuves sur la façon dont les plus hauts niveaux de l’appareil d’État syrien ont utilisé la torture et les crimes de guerre pour réprimer par la force des manifestations de masse.

Le tribunal a déclaré qu’il avait constaté que le gouvernement syrien avait mené une «attaque étendue et systématique contre la population civile» lorsque les manifestations de rue à grande échelle du printemps arabe ont atteint la Syrie.

«C’est un jalon, mais c’est un premier pas sur un très long chemin pour obtenir justice», a déclaré Wassim Mukdad, qui a été détenu en Syrie en septembre 2011 et a témoigné devant le tribunal.

Il a dit que donner un témoignage était comme la première fois qu’il racontait son histoire qui semblait pouvoir faire une différence.

L’un des plus d’une douzaine de Syriens qui ont pris la barre, Mukdad a raconté comment il avait eu les yeux bandés et frappé avec un fusil, avant d’être chargé dans un bus et emmené à la succursale 251. En 16 jours de détention, il a perdu plus de 37 livres sterling. À un moment donné, il a dit qu’il était entassé dans une cellule d’un peu plus de 230 pieds carrés avec 87 autres. Il a décrit l’expérience comme «l’enfer».

«Les violences physiques et psychologiques brutales ont été utilisées pour forcer les aveux, pour obtenir des informations sur le mouvement d’opposition et pour dissuader les prisonniers de protester davantage contre le gouvernement», a déclaré le tribunal dans un communiqué après le verdict.

Dans la succursale 251, a-t-il déclaré, il y avait des actes de torture utilisant des décharges électriques, des coups et des sévices psychologiques graves pour obtenir des aveux forcés. Les prisonniers se sont vus refuser l’accès à une nourriture ou à des soins médicaux suffisants et maintenus dans des conditions inhumaines, a-t-il constaté.

Gharib a été reconnu coupable d’avoir raflé des manifestants à la suite d’une manifestation dans la ville syrienne de Douma et de les avoir accompagnés en bus jusqu’à la branche 251, alors qu’il était au courant des abus généralisés qui s’y sont déroulés.

«Ce verdict est contre un seul individu et il a été, je pense, correctement, qualifié de poisson relativement petit», a déclaré Steve Kostas, juriste de l’Open Society Justice Initiative, qui représente les victimes syriennes qui ont témoigné lors du procès. «Mais les preuves dans cette affaire afin de prouver le crime contre l’humanité impliquaient de démontrer le rôle de l’ensemble des agences de renseignement du gouvernement syrien qui montaient aux plus hauts niveaux.»

Dans ses plaidoiries de clôture la semaine dernière, l’avocat de la défense de Gharib a commencé par lire une citation de Martin Luther King Jr., affirmant qu’il rêvait que l’humanité avait appris des crimes de l’histoire, selon le compte rendu du Centre européen des droits constitutionnels et des droits de l’homme. le procès.

L’avocat a souligné que Gharib avait aidé en tant que témoin contre l’autre accusé, Raslan, et que son comportement après ses crimes présumés avait montré des remords.: Il avait quitté la Syrie et s’est excusé auprès des victimes dans une lettre.

Il a également déclaré que Gharib devait suivre les ordres de ses supérieurs. Les preuves présentées aux autorités allemandes ont inclus des documents du transfuge syrien du nom de code César qui a fait passer en contrebande des milliers de photos de victimes de torture hors de Syrie. Mais une grande partie des preuves contre Gharib était basée sur son propre témoignage aux autorités lorsqu’il a demandé l’asile en Allemagne.

Lors d’un premier entretien d’asile en mai 2018, il a admis avoir travaillé avec les services de renseignement syriens, mais a déclaré avoir été témoin d’abus. Lors d’un entretien ultérieur avec la police, il a admis avoir détenu des manifestants.

Pendant que son avocat de la défense parlait, Gharib pleura avant de dire qu’il n’avait rien à ajouter.

Bien que certains aient rapidement critiqué ce qui était perçu comme une peine relativement courte, la décision offre toujours aux victimes syriennes un nouveau type d’espoir: parfois, la justice prévaut.

«Je pense que ce n’est qu’une étape sur un chemin long et difficile pour obtenir justice pour la Syrie et ses enfants», a déclaré Wafa Mustafa, un activiste syrien basé à Berlin qui fait campagne pour la libération des détenus en Syrie. «Mon espoir le plus important et mon message le plus important est que c’est une chance pour le monde entier… de faire plus que simplement parler. C’est une chance de sauver tous les détenus que nous pouvons encore sauver. »

Alors que les États ne peuvent normalement poursuivre que les crimes commis sur leur propre territoire, l’affaire a utilisé le principe de la compétence universelle, qui est inscrit dans le droit allemand et permet les procès à l’étranger des personnes accusées d’avoir commis des actes graves tels que le génocide ou les crimes de guerre.

Le procès «montre qu’il est possible avec de la détermination, de la persévérance et des procureurs déterminés que les victimes passent leur journée devant le tribunal», a déclaré Balkees Jarrah, directeur adjoint de la justice internationale à Human Rights Watch.

«Au cours des dix derniers mois, des survivants courageux ont fourni des témoignages sur les abus horribles commis dans le terrible archipel de prisons de Syrie», a déclaré Jarrah dans un communiqué. «Cette affaire évoque non seulement le rôle des deux suspects, mais met également à nu la torture systémique du gouvernement syrien et le meurtre de dizaines de milliers de personnes.»

Les audiences dans le procès de Raslan devraient se poursuivre au moins jusqu’à l’automne cette année. Il est accusé de crimes qui ont eu lieu avant sa défection en 2012. Le procès a été lancé après une rencontre fortuite à Berlin deux ans plus tard, quand Anwar al-Bunni, un éminent avocat syrien des droits humains, a reconnu Raslan dans son centre de réfugiés comme l’homme qui l’avait arrêté à Damas en 2006 avant de passer cinq ans en prison.

Dadouch a rapporté de Beyrouth. Luisa Beck à Berlin a également contribué à cette histoire.

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