Un policier du Pentagone en congé a tiré sur la Lexus de Michael Thomas, selon la police. Thomas a survécu. Ses amis ne l’ont pas fait.

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«Arrêtez-vous vite. Dépêche-toi! » James Johnson dit du siège du passager avant.

Un officier de police du Pentagone qui n’était pas en service avait confronté les hommes alors qu’ils entraient par effraction dans des voitures un matin sombre avant l’aube sur le parking de Takoma Park, dans le Maryland, a déclaré la police. Pas d’uniforme, pas de sirène, pas de badge, selon Thomas. Juste son arme de service, pointée sur la Lexus noire de Thomas.

«J’ai vu ses yeux et j’ai vu cette arme, et Dieu m’a dit de me baisser», a déclaré Thomas. «Alors j’ai esquivé et j’ai frappé le gaz, pensant qu’il allait tirer – et c’est exactement ce qu’il a fait.

Deux des balles ont frappé le haut du dos de ses amis. En une minute, les deux se turent – ne répondant plus alors que Thomas criait leurs noms de plus en plus fort. Johnson est tombé dans une crise, selon Thomas. Son corps s’est recroquevillé et est devenu mou – basculant dans le côté de Thomas alors qu’il faisait une recherche frénétique à l’aide.

La terreur et le chaos qui se déroulent, tels que décrits par Thomas dans des interviews récentes, restent une partie largement inconnue d’une histoire de la rencontre impliquant l’officier hors service David Hall Dixon, qui a été accusé de deux chefs de meurtre dans la fusillade qui a laissé Johnson et Williams. mort. La police a déclaré que la voiture en fuite ne représentait aucune menace et que Dixon n’avait «aucune raison légale ou justifiable» de tirer pendant qu’elle s’éloignait.

«Mon cœur va à Michael», a déclaré Erica Teel, une cousine de Williams qui a été en contact régulier avec Thomas depuis la fusillade. «Qui peut s’asseoir là et dire: ‘J’ai dû conduire mes meilleurs amis, quand je les ai entendus prendre leur dernier souffle, à l’hôpital pour essayer de leur sauver la vie?’ ‘

Un parking sombre

Un élément central du récit de Thomas – comment il dit que l’officier s’est approché de sa voiture et a tiré pendant que Thomas partait en voiture – des pistes avec la vidéo de surveillance du parking décrites dans les documents de charge. Les souvenirs correspondent également à ce que Thomas a dit aux détectives, selon Brian Shefferman, un avocat qui a représenté Thomas lors de son entretien avec les autorités.

«Michael voulait leur dire exactement ce qui s’était passé», a déclaré Shefferman. «Il était franc sur tout.

Cela incluait d’expliquer pourquoi lui et ses amis étaient sur le parking à 5 heures du matin le 7 avril.

«Nous étions en train de cambrioler des voitures», dit-il. «Ce n’était pas juste. Ce n’était pas du tout correct.

À l’époque, au septième étage de l’immeuble à condos de 12 étages Takoma Overlook, Dixon, 40 ans, est parti travailler. Ce serait un trajet de 16 km jusqu’à son poste à l’Agence de protection de la force du Pentagone, le service de police responsable de la sécurité au Pentagone. Avant cela, il a travaillé comme officier de police à l’Institut national des normes et de la technologie, à Gaithersburg, dans le Maryland, a servi comme officier de police militaire avec la Réserve de l’armée américaine et était un spécialiste des communications de l’équipage de combat dans l’armée de l’air.

Au cours de ses quatre années passées au Takoma Overlook, où il vivait avec sa femme, Dixon a frappé certains comme un résident agréable qui aimait promener ses chiens. Mais son temps là-bas n’a pas été sans problèmes. Le 6 mai, à 3 heures du matin, Dixon a confronté une femme sans-abri dans le hall en pointant un fusil de chasse à cinq pieds de son visage, selon des documents judiciaires et des documents du conseil d’administration de Takoma Overlook.

L’incident a incité le conseil du condo à conseiller à Dixon d’appeler le 911 au lieu d’intervenir dans des situations qui ne mettaient pas sa vie en danger. Ils lui ont également ordonné de ne pas «retirer et exposer à l’extérieur d’un étui une arme à feu sur la zone commune de la copropriété», selon les documents du conseil. Dixon a retenu les services d’un avocat, selon les documents, et a soutenu qu’en tant que policier fédéral, il était «obligé de répondre» à une activité criminelle. L’affaire était close.

Moins d’un an plus tard, alors que Dixon quittait le bâtiment ce mercredi matin et entrait dans sa voiture, il a remarqué une Lexus de modèle récent sans phares allumés, selon des allégations de police déposées plus tard au tribunal. Ses soupçons se sont levés, a déclaré la police, il s’est rendu à la Lexus pour que les véhicules se retrouvent face à face.

‘Nous nous sommes accrochés tous les jours’

À l’intérieur de la Lexus se trouvaient trois hommes qui avaient été proches pendant une grande partie de leur vie.

Thomas avait 7 ans lorsqu’il a rencontré Johnson, un autre enfant qui grandissait dans un grand projet de logements sociaux à l’est de Washington. Athlétique et extraverti, James a appris très tôt à produire de la musique et a acheté l’équipement pour faire des beats.

«Il était comme le premier enfant dans le quartier qui savait comment faire à cela», a déclaré Thomas. «Alors tout le monde le connaissait, car tout le monde voulait venir faire un mix-tape ou faire une vidéo.»

Johnson a ensuite lancé une entreprise de DJ, se présentant à des concerts avec des machines à pop-corn et à barbe à papa de style carnaval. L’un de ses surnoms: «Crazo».

« Il était juste un fil sous tension », a déclaré Thomas. «C’était un gars très intelligent.»

Thomas avait 21 ans lorsqu’il a rencontré Williams, qu’il a rapidement appelé «Domo». Les jeunes pères se sont liés à leurs enfants. Il est devenu rien, a déclaré Thomas, pour Williams sur l’impulsion du moment de prendre le fils de Thomas et de l’emmener dans un magasin de chaussures, un restaurant ou Six Flags.

Dans la trentaine – Johnson à 38 ans; Thomas, 36 ans; et Williams, 32 ans – les trois vivaient à des kilomètres l’un de l’autre à Washington et dans le Maryland voisin. «Nous nous sommes accrochés tous les jours», a déclaré Thomas.

«Ne fais pas ça!

Alors que la voiture s’approchait d’eux dans le parking, se souvient Thomas, ses amis se sont précipités pour rentrer à l’intérieur.

«Je pense que c’est la police», a déclaré Williams.

Thomas n’était pas si sûr. Pas de feux clignotants. Et lorsque le chauffeur est sorti et s’est dirigé vers eux, a déclaré Thomas, il ne portait pas d’uniforme et ne montrait aucun badge. Thomas craignait d’être sur le point de se faire voler.

«J’ai immédiatement mis la voiture en marche arrière», a-t-il déclaré.

Thomas a déclaré qu’il avait exécuté un large demi-tour, ce qui l’avait déplacé d’une rangée arrière du parking à une rangée avant. Il faisait maintenant face à la sortie. Mais la manœuvre a laissé sa voiture momentanément en pause, a déclaré Thomas, avec l’homme courant vers le côté conducteur avant de la Lexus – pistolet tiré.

«Coupez votre voiture! Ne fais pas ça! Coupez votre voiture! Ne le fais pas », se souvient Thomas, cria l’homme.

Thomas a dit qu’il avait viré à sa droite pour éviter l’homme. Dans un affidavit du tribunal, le capitaine de police de Takoma Park, Richard Cipperly, a décrit ce que la caméra de surveillance a détecté ensuite.

«Un examen de l’enregistrement par les enquêteurs», a écrit Cipperly, «a montré l’accusé confrontant les sujets à leur véhicule, puis tirant plusieurs coups vers le véhicule tout en se tenant derrière lui alors qu’il quittait le parking.

Thomas n’avait pas réalisé au début que ses amis avaient été touchés. Et même quand Williams l’a dit depuis le siège arrière, sa voix calme suggérait qu’il survivrait. Depuis le siège passager, Johnson a commencé à donner des instructions à un hôpital.

Quelques secondes plus tard, cependant, il demanda à Thomas de s’arrêter. Puis il a commencé à trembler.

«Son corps tout entier a commencé à se recroqueviller», a déclaré Thomas. «Ses bras se sont recroquevillés.

Thomas a crié son nom.

« James! James! » hurla-t-il en secouant le corps de son ami. « James! »

Pas de réponse. Jetant la tête en arrière, Thomas ne vit aucune réponse de la banquette arrière non plus.

Il a appelé sa mère et sa sœur. Quelqu’un venait de tirer sur Domo, de tirer sur Crazo, de lui tirer dessus. Il essayait de se rendre au centre hospitalier de Prince George.

« J’ai peur! J’ai peur! » il leur a dit. «Je pense qu’ils sont morts!»

‘Qu’est-il arrivé?’

Thomas s’est garé directement à l’entrée de traumatologie, garant sa voiture à quelques pas. Quelques instants plus tard, les infirmières ont sorti les corps de ses amis sur des civières. Le tourbillon d’action lui a donné de l’espoir. Peut-être que quelqu’un y arrivera, pensa-t-il.

Un agent de sécurité de l’hôpital est sorti, constatant des impacts de balles à l’arrière de la voiture.

« Qu’est-il arrivé? » Thomas se souvient avoir été interrogé.

Il ne savait pas vraiment. Peut-être que Williams avait raison: c’était un policier. Et qui que ce soit, pensa Thomas, peut-être qu’il viendrait le chercher.

«Vous savez quoi», a-t-il dit à l’agent de sécurité. « Je suis parti. Je dois partir. »

Quelques minutes plus tard, sa mère, sa sœur et le fils de 5 ans de sa sœur – chevauchant parce qu’ils ne pouvaient pas le laisser seul – se sont arrêtés. Ils ont trouvé Thomas à proximité, à côté d’un parking.

«Michael, monte dans la voiture. Veuillez entrer, »dit sa mère.

Capable de reprendre son souffle, Thomas se ressaisit. Il a appelé la petite amie de Williams et la tante de Johnson, leur a dit ce qui s’était passé et leur a dit qu’ils devaient se rendre immédiatement à l’hôpital de Prince George.

Quelques heures plus tard – dans l’appartement de sa mère dans le sud-est de Washington, entouré de frères et sœurs venus le rejoindre – des faits terribles et des questions obsédantes se sont multipliés.

Thomas a eu des nouvelles de la petite amie de William et de la tante de Johnson. Ses amis étaient morts. La police allait bientôt connecter sa voiture à lui. La conversation, se souvient Thomas, a fait surface de ce qui pourrait lui arriver.

«J’espère qu’ils n’essayeront pas de vous accuser de leurs meurtres.»

« Ce sont ses amis, ils ne peuvent pas faire ça. »

« Vous savez quoi, ils le peuvent probablement. »

La mère de Thomas a appelé Shefferman, un avocat qu’elle connaissait dans une affaire de circulation antérieure, qui a rapidement parlé à l’un des agents des forces de l’ordre essayant de reconstituer ce qui s’était passé à l’extérieur de l’immeuble en copropriété.

«Michael», a déclaré Shefferman à un procureur, «veut dire à la police ce qui s’est passé.»

Pas de «  menace immédiate  »

Dans les 40 heures, selon les archives judiciaires, les enquêteurs de Takoma Park avaient obtenu un mandat d’arrêt contre Dixon, l’ont inculpé de deux chefs de meurtre au deuxième degré dans la mort de Williams et Johnson, et d’un chef de tentative de meurtre au deuxième degré dans la fusillade. chez Thomas. Les détectives ont déclaré dans des documents judiciaires que le Lexus en fuite «ne présentait plus une menace immédiate» pour Dixon.

«La Lexus avait plusieurs impacts de balles à l’arrière du véhicule», ont écrit les détectives dans les documents de chargement.

Après son arrestation, Dixon a demandé les services du bureau du défenseur public du Maryland basé dans le comté de Montgomery. Ce bureau l’a représenté lors d’une brève audience lundi, mais aucun détail de l’affaire n’a été abordé. On ne sait pas si Dixon recherchera un avocat privé. Allen Wolf, le principal défenseur public du comté de Montgomery, a refusé de commenter.

Les documents de mise en accusation indiquent que Dixon a tenté de rejeter le blâme sur Thomas. Lors de la rencontre sur le parking, Dixon avait déclaré aux enquêteurs qu’il avait failli être écrasé par la Lexus alors qu’il avait tiré plusieurs coups de feu pour se défendre.

Rien n’indique, d’après les documents de charge ou les déclarations faites par des fonctionnaires, qu’ils aient trouvé des armes dans la Lexus.

Thomas a déclaré qu’il n’y avait pas d’arme dans sa voiture, ce qu’il a dit aux enquêteurs. Et il a ajouté que personne ne pouvait voir à l’intérieur de sa voiture, surtout la nuit, car les vitres sont si foncées.

«Vous ne pouviez pas voir à travers eux pendant que le soleil était à Miami, en Floride», a-t-il déclaré.

Le chef de la police de Takoma Park, Antonio DeVaul, a reconnu que les trois hommes étaient venus sur le parking pour voler des voitures. Mais il a indiqué que Thomas en avait assez.

«Nous n’avons aucune intention d’accuser le survivant de cet incident d’un crime», a déclaré DeVaul. «Ils étaient des victimes; tous les trois ont été victimes dans ce cas particulier.

Thomas a perdu son emploi dans un hôtel – en tant que domestique dans un hôtel de DC – à cause de la pandémie l’année dernière. Dans la semaine qui a suivi le tournage, ses émotions sont passées de la colère à la culpabilité et au désespoir complet. Il a mis en place des rendez-vous avec un thérapeute.

« La vie de personne n’a été menacée cette nuit-là, jusqu’à ce qu’il tire avec son arme », a déclaré Thomas.

Il sait que son trajet jusqu’à l’hôpital, qui a duré 30 minutes, a pris trop de temps. Mais derrière le volant – avec ses amis inconscients, sur des routes qu’il ne connaissait pas et craignait que le tireur ne soit à sa poursuite – la pensée claire a été écartée. Thomas a dit qu’il a appelé le 911, a dit à l’opérateur que ses amis avaient été abattus, mais a raccroché après qu’ils lui aient demandé de s’arrêter pour attendre une ambulance. Sûrement, pensa Thomas, il arriverait plus rapidement à l’hôpital de Prince George s’il continuait à bouger, s’il reconnaissait simplement une route qui pourrait l’y conduire.

Ce n’est que plus tard que Thomas s’est rendu compte qu’il était plus proche de deux autres salles d’urgence.

«J’étais tellement paniqué», a déclaré Thomas.

Et l’horreur du pourquoi demeure.

«Dès que je ferme les yeux, je me vois appeler leurs noms, essayer de réveiller James, tendre la main dans le dos, essayer de réveiller Domo, en disant: ‘Je sais que cet homme ne vous a pas simplement tué.’ ‘

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