Un paradis pour la pêche à la mouche et la plongée en apnée sur une île des Caraïbes

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Turneffe Flats se trouve sur l’atoll de Turneffe, une série de 300 miles carrés de centaines d’îles bordées de palmiers, de mangroves sans fin, de lagons clairs et de récifs intacts – l’image même de la beauté immaculée des Caraïbes. Il se trouve à environ 30 miles à l’est de Belize City et fait partie du système de récifs mésoaméricains, la deuxième plus longue barrière de corail au monde, s’étendant sur 600 miles du Mexique au Honduras. Selon Oceanic Society, l’habitat ici abrite plus de 500 espèces de poissons et 65 coraux pierreux, ainsi que des lamantins, des crocodiles d’eau salée et de nombreux autres animaux qui peuvent être rencontrés au cours des aventures d’une journée.

Craig Hayes, un médecin des urgences du Dakota du Sud, a aidé à établir Turneffe Flats au début des années 1980 avec sa femme, Karen.

«J’avais commencé à visiter une île nommée Caye Caulker à la fin des années 70 et j’avais entendu parler de cet endroit appelé Turneffe Atoll par des pêcheurs locaux», se souvient-il. «Il fallait traverser de l’eau bleue pour y arriver; le temps devait être bon. Nous avons essayé plusieurs fois d’y aller et avons finalement réussi. Nous avons séjourné dans une cabane de pêche au homard.

L’un des pêcheurs qu’il connaissait avait un frère nommé Juni Marin, qui avait loué une propriété sur l’atoll au gouvernement. À peu près à la même époque, Sports Illustrated avait publié une histoire sur la pêche à l’os autour de Turneffe. Alors, Hayes, a déclaré: «Nous avons demandé à Juni s’il y avait des bonefish autour de la propriété.»

«’Oh ouais,’ dit-il. Et il nous a emmenés à un endroit appelé Grassy Caye, et nous avons vu d’immenses bancs de bonefish. Après cela, nous avons conclu un accord et formé une entreprise. C’était en 1981. » Quatre ans plus tard, deux cabanes nues étaient prêtes à accueillir les premiers pêcheurs de Turneffe Flat.

Les antécédents de Hayes en tant que médecin et propriétaire d’une loge ont été propices. Le printemps et l’été derniers, il a travaillé en étroite collaboration avec le bureau du Premier ministre bélizien pour rédiger coronavirus protocoles pour les touristes, et la réponse aux voyages en cas de pandémie du pays a été largement imitée. Pour entrer au Belize, les visiteurs doivent présenter l’un des éléments suivants: un test PCR négatif dans les 96 heures suivant le voyage, un test antigénique rapide négatif dans les 48 heures suivant le voyage ou un carnet de vaccination attestant la vaccination a été rempli au moins deux semaines avant l’arrivée. Tous les visiteurs doivent séjourner dans une station certifiée «Gold Standard»; Turneffe Flats a été la première propriété à recevoir la désignation.

« L’aéroport international de Belize a rouvert le 1er octobre », a déclaré Hayes. «Nous avons rouvert peu de temps après. La réservation était lente au départ, mais les dernières semaines de mars, nous avons été à pleine capacité. »

Ce sont les excellents plats de Turneffe qui l’ont mis sur la carte. «Nous envoyons de nombreux pêcheurs à Turneffe Flats, et beaucoup de nouveautés dans le domaine de la pêche à la mouche en eau salée», a déclaré Dylan Rose, responsable des destinations en eau salée chez Fly Water Travel, une agence de voyages de pêche basée à Ashland, dans l’Oregon. ou le poisson d’un esquif, les bonefish sont abondants. Cela aide également que tous les guides parlent anglais, ce qui n’est pas toujours le cas dans d’autres régions des Caraïbes. »

Des pêcheurs plus aguerris, a déclaré Rose, visitent Turneffe pour se concentrer sur un autre gibier appelé permis. «Nous avons de nombreux invités qui obtiennent leur premier permis à Turneffe», a-t-il déclaré. «Réaliser un grand chelem – attraper un bonefish, un permis et un tarpon le même jour – est également possible en saison. C’est une occasion mémorable pour les pêcheurs à la mouche en eau salée. (Le tarpon migrateur, qui arrive à la fin du printemps, peut éclipser six pieds et 100 livres.)

La plupart de la pêche se fait à partir d’un esquif plat. Le guide piquera le skiff le long des plats peu profonds à partir d’une plate-forme à l’arrière du bateau, tandis que le pêcheur se tient prêt à lancer par l’avant. Lorsque le guide aperçoit des poissons, il appellera leur emplacement en fonction du cadran d’une horloge (12 heures indiquant directement la proue) et de la distance. De nombreux pêcheurs, pris dans l’excitation de faire face à leur premier bonefish ou permis, étoufferont leurs premiers lancers. Mais les guides de Turneffe sont calmes et patients, et les poissons sont suffisamment nombreux pour que de futures opportunités se matérialisent.

(Un avantage supplémentaire de Turneffe est que les bonefish sont souvent présents sur les appartements juste en face du lodge, de sorte que les pêcheurs qui ne peuvent pas en avoir assez – comme le vôtre vraiment – peuvent les poursuivre dans les heures avant le petit-déjeuner et après la journée de pêche guidée. )

«J’ai promis à mon neveu un voyage de pêche à plat pour son cadeau de fin d’études collégiales», a déclaré Reid Reynolds, un pêcheur à la truite dévoué de Denver. «Cela a pris 18 ans, mais nous l’avons finalement fait. Il a recommandé Turneffe. Je n’avais jamais pêché le bonefish auparavant et j’ai trouvé l’écosystème des appartements étonnant. J’ai réussi à en attraper, mais nous avons passé la plupart de notre temps à chercher des permis, comme mon neveu voulait vraiment en attraper un. »

« Permis ont été mon Moby Dick pendant des années », a déclaré son neveu, Eric Shoemaker de Portland, Oregon. « J’ai été obsédé. J’ai eu 12 bons coups à Turneffe. . . . Mais je suis venu vide.

Le Belize est célèbre pour sa plongée sous-marine, et Turneffe est pratique pour certains des sites de plongée les plus convoités de la région. Au cours d’une semaine, les plongeurs peuvent anticiper 18 plongées, y compris (si le temps le permet) un voyage au Blue Hole, un gouffre marin géant avec d’énormes stalactites qui atteint une profondeur de plus de 400 pieds et est réputé pour ses eaux claires et formations de grottes. «Les plongeurs ont entendu parler du Blue Hole, mais je pense qu’il existe encore de meilleurs sites que nous visitons», a déclaré Rubin Navidad, instructeur de plongée à Turneffe Flats. L’un est le coude, à l’extrémité sud de l’atoll. «Si les courants sont bons, nous pourrions voir d’énormes bancs de crics à œil de cheval, de vivaneaux, de martins, de thons», a poursuivi Navidad. «Il y a tellement de fourrage, les prédateurs sont en mode chasse. C’est une plongée pleine d’action.

Les plongeurs de Turneffe ont accès à 65 sites de plongée. Les groupes sont petits et les sorties sont très personnalisées. Une plongée de nuit hebdomadaire est également disponible, une grande chance de rencontrer des poulpes et des anguilles.

Pour ceux qui préfèrent découvrir les merveilles naturelles de l’atoll depuis la surface, Turneffe Flats propose le programme Adventure Atoll, qui combine plongée en apnée, kayak et excursions terrestres pour mieux comprendre les écosystèmes de la région. Avec le naturaliste résident Abel Coe, les clients peuvent passer la matinée à faire de la plongée avec tuba sur un récif pour en apprendre davantage sur la vie marine et un après-midi à pagayer dans les mangroves à la recherche de lamantins (25 à 30 y vivent) et d’oiseaux. « J’aime aussi emmener les invités faire une promenade nocturne près du lodge, à la recherche de bestioles », a déclaré Coe. «Nous pouvons généralement trouver de l’eau salée-
sites de nidification de crocodiles, boas constricteurs, scorpions et tarentules. Certains clients ont un peu peur au début, mais je fais en sorte que ce soit sûr et amusant. » (Les crocodiles d’eau salée – techniquement, les crocodiles américains – peuvent atteindre plus de 15 pieds de longueur mais ne sont généralement pas agressifs envers les humains.)

« 
Abel est incroyablement bien informé sur le cycle de vie du récif et de ses espèces », a déclaré Peter Winch, naturaliste basé à San Francisco et chef de voyage avec Oceanic Society
, qui accueillait des invités lors de ma visite à Turneffe en mars dernier
. «Vous en ressortez avec le sentiment que lui et ses cohortes sont vraiment dévoués à la protection de la ressource. J’ai été très encouragé par l’état des récifs autour de Turneffe.

Que les environs de Turneffe restent vierges n’est pas un hasard. Hayes, avec d’autres défenseurs de l’environnement du Belize et de l’étranger, a formé le Turneffe Atoll Trust en 2002 pour promouvoir les efforts de conservation de l’atoll tout en faisant progresser la compréhension scientifique et en éduquant le public sur la valeur écologique et économique de la gestion durable des habitats marins tropicaux.

En 2012, grâce au plaidoyer de la fiducie, la réserve marine de l’atoll de Turneffe a été créée – fournissant une structure de gestion pour les pêcheries de l’atoll et son développement.

Les cabanes rustiques de la première incarnation de Turneffe Flats ont parcouru un long chemin. Huit belles cabanes en bord de mer à occupation double disposent de deux lits queen-size, d’une salle de bain privée et de la climatisation, avec une terrasse couverte donnant sur le récif. Trois villas (deux de 3 chambres, une de 2 chambres) avec des espaces communs sont bien adaptées aux grands groupes et aux familles. Vous pourrez profiter d’un plongeon dans la piscine à débordement – peut-être avec une bière froide Belikin – tout en regardant les pêcheurs se jeter sur bonefish. Le petit-déjeuner et le dîner sont servis dans le bâtiment du lodge, qui abrite également un bar confortable. les déjeuners sont généralement appréciés sur l’eau. Les plats principaux du dîner vont des côtes courtes balsamiques à la noix de coco.
vivaneau en croûte, et de nombreux cocktails contiennent du rhum bélizien.

Les innovations en matière de durabilité à Turneffe Flats comprennent un système de collecte et de stockage des eaux de pluie de 250000 gallons, un système de recyclage des eaux grises à la fine pointe de la technologie, un programme agressif de compostage et de recyclage et l’ajout le plus récent – un système solaire hors réseau qui génère 80 pour cent de l’électricité de la station.

À une époque où de nombreux grands endroits sauvages du monde connaissent un déclin, les environs de l’atoll de Turneffe semblent s’améliorer – un signe, peut-être, que les humains peuvent faire une différence positive tout en s’amusant.

Veuillez noter

Les voyageurs potentiels devraient tenir compte des directives locales et nationales de santé publique concernant la pandémie avant de planifier tout voyage. Vous trouverez des informations sur les avis de santé aux voyageurs sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention montrant les recommandations de voyage par destination et les CDC page Web d’avis de santé en voyage.

Un éco-lodge à service complet sur un atoll isolé à 30 miles à l’est de Belize City, dans la mer des Caraïbes. Les clients viennent pêcher à la mouche, faire de la plongée sous-marine et participer à des activités d’écotourisme telles que la plongée en apnée, le kayak et l’observation de la faune. Les tarifs suivants sont pour des forfaits de sept nuits / six jours, basés sur une occupation double. Pêche à la mouche: 4 690 $; plongée: 3 190 $; aventure atoll: 2 780 $ jusqu’au 18 juin; pêche à la mouche 4 090 $; plongée 2 990 $; aventure atoll 2 590 $ Du 19 juin au 22 décembre. Guides, hébergement, repas et utilisation des équipements du complexe inclus. Vols, onglet bar, pourboires et taxes béliziennes non inclus Séjours plus courts et forfaits mixtes également disponibles. Les voyages peuvent être réservés auprès des pourvoyeurs, y compris Voyage en eau à la mouche (800-552-2729; flywatertravel.com) et Gil’s Fly Fishing International (416-613-8573; flyfishinginternational.com); tarifs identiques à ceux du complexe.

La pandémie de coronavirus a perturbé les voyages au pays et dans le monde. Vous trouverez les derniers développements sur le blog en direct de The Post à l’adresse www.washingtonpost.com/coronavirus

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