Un nombre surprenant de survivants de l’Holocauste vivent dans la pauvreté. KAVOD les aide.

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Plus de 59 membres de sa famille élargie en Pologne ont péri pendant l’Holocauste, a-t-il déclaré. Offen était déterminé à reconstruire sa vie après la fin de la Seconde Guerre mondiale et il a immigré à Detroit, où lui et sa femme ont élevé deux fils et lancé une entreprise de blanchisserie en 1951.

Il ne lui est jamais venu à l’esprit qu’à l’âge de 90 ans, il pourrait avoir besoin de demander de l’aide pour conserver la nourriture dans son réfrigérateur.

Il y a deux ans, lorsque John Pregulman et Amy Israel Pregulman de Denver ont rencontré Offen alors qu’ils visitaient le mémorial d’Auschwitz-Birkenau, ils lui ont parlé d’un programme qu’ils avaient fondé pour les survivants de l’Holocauste aux États-Unis appelé KAVOD – un mot qui signifie à peu près dignité en hébreu.

L’organisation à but non lucratif travaille avec des agences de services à la personne juives dans environ 60 villes de Seattle à Philadelphie pour aider les survivants ayant des besoins d’urgence tels que les soins dentaires, les réparations à domicile, le transport et l’épicerie, a déclaré Amy Pregulman.

Offen ne pensait pas qu’il aurait jamais besoin de contacter KAVOD, mais quelques mois après son retour chez lui à Yucca Valley, en Californie, de Cracovie en 2019, il s’est retrouvé à court de fonds et incapable de payer la totalité de son argent. factures et acheter de la nourriture, dit-il.

Bien qu’il hésitait à demander de l’aide, Offen a contacté les Pregulman et a été mis en contact avec quelqu’un d’un local. Service à la famille juive agence qui lui a donné plusieurs cartes-cadeaux d’épicerie payées par les donateurs de KAVOD. Les cartes l’ont aidé à traverser quelques mois difficiles, a-t-il déclaré.

«J’étais juste en train de marcher péniblement, faisant de mon mieux», a déclaré Offen, un vétéran de la guerre de Corée qui a fait plusieurs vidéos à propos de ses expériences de l’Holocauste et a écrit un livre, «My Hometown Concentration Camp», sur la façon dont lui et deux frères aînés (aujourd’hui décédés) ont survécu.

«Je suis très reconnaissant pour l’aide, mais honnêtement, je n’ai pas aimé la demander», a-t-il déclaré. «Et je ne le fais toujours pas.

C’est un sentiment que les Pregulmans entendent souvent.

«De nombreux survivants ne sont qu’à une facture de la pauvreté», a déclaré John Pregulman, 63 ans, banquier d’investissement et photographe indépendant.

«Ils ont vécu des choses que nous ne pourrions jamais imaginer, et beaucoup d’entre eux n’aiment pas figurer sur une liste d’aucune sorte», dit-il.

«Cela a changé ma vie pour moi et mon ami m’a encouragé à continuer à photographier des survivants», a-t-il déclaré. «Il m’a dit que leur plus grande peur était qu’ils soient oubliés.

En 2015, John Pregulman s’est rendu à Orlando et s’est retrouvé dans la maison d’un survivant de 94 ans.

«Elle voulait me donner quelque chose à manger, mais quand elle a ouvert son frigo, j’ai pu voir que cette dame n’avait pas grand-chose», dit-il.

Il se souvient lui avoir demandé: «Que s’est-il passé? Où est ta nourriture? »

«Elle m’a dit que son climatiseur était cassé et qu’elle a dû utiliser son argent pendant un mois pour le réparer», se souvient-il. «J’ai l’habitude d’avoir faim», dit-elle. «J’attendrai mon prochain chèque (de la sécurité sociale) pour acheter des produits d’épicerie.» »

John Pregulman a dit qu’il se sentait triste et horrifié. Il a parlé à sa femme de la conversation et ils se sont arrangés pour obtenir de l’aide. Ensuite, ils ont décidé de créer une organisation à but non lucratif pour aider à répondre aux besoins des survivants de l’Holocauste qui ne sont souvent pas satisfaits par d’autres agences, a-t-il déclaré.

Les Pregulman ont découvert en 2018 pour apprendre qu’un tiers des 80000 survivants de l’Holocauste vivant aux États-Unis étaient vivre dans la pauvreté selon La Fondation Blue Card, un autre organisme de bienfaisance qui aide les survivants, a déclaré Amy Pregulman.

«C’est une question complexe de savoir pourquoi cela se produit», a-t-elle déclaré. «Cela tient en partie au fait que leurs besoins médicaux et émotionnels sont amplifiés en fonction du traumatisme qu’ils ont subi. Ils ont été battus et mis à la famine. Nous avons constaté que les problèmes dentaires sont un énorme problème.

KAVOD s’est récemment associé au Seed the Dream Foundation afin que davantage de besoins puissent être satisfaits grâce aux organisations communautaires juives, a-t-elle déclaré. Jusqu’à présent, les Pregulman estiment que plus de 18 000 demandes d’aide ont été satisfaites via KAVOD.

La plupart des survivants se débrouillent assez bien par eux-mêmes et ont simplement besoin d’aide de temps en temps avec des dépenses imprévues, a noté John Pregulman.

Il a photographié plus de 1000 survivants, et dit qu’il n’y a pas d’aspect commercial, il aime donner à ses sujets des portraits gratuits. Il alertera également les agences d’aide juives locales s’il remarque que quelqu’un a des difficultés à faire ses courses ou à payer ses factures. KAVOD paiera ensuite l’agence directement ou enverra des cartes-cadeaux pour couvrir tous les besoins immédiats d’un survivant, a-t-il déclaré.

Les dons de KAVOD ont fait une différence notable pour environ 150 survivants de l’Holocauste qui utilisent les ressources de Service familial juif de MetroWest New Jersey, a déclaré Liz Levy, une travailleuse sociale et coordinatrice des services de l’Holocauste pour l’agence de Florham Park, NJ

«C’était frustrant quand il n’y avait pas assez de financement par les canaux réguliers pour les besoins des survivants à mesure qu’ils vieillissaient», a déclaré Levy. «Et maintenant, KOVAD nous permet de dire« oui »à ces besoins afin qu’ils puissent vieillir dignement.»

«Nous nous sommes occupés de la livraison des repas et de l’épicerie et avons pu couvrir de nombreux besoins médicaux et dentaires grâce à KOVAD», a-t-elle ajouté.

Judy et Alex Buchler vivent dans une communauté de retraités à Rockaway, NJ, et se disent reconnaissants des repas qu’ils reçoivent de l’agence Levy toutes les deux semaines grâce aux dons de KOVAD. L’organisme à but non lucratif paie également pour envoyer des aides-soignants à domicile pour aider Alex Buchler, 96 ans.

Judy Buchler, 92 ans, a déclaré qu’elle avait été forcée de transporter des pierres dans un camp hongrois à l’âge de 15 ans, tandis qu’Alex avait enduré la même douleur et les mêmes difficultés dans une usine de munitions. Le couple s’est rencontré après la guerre en Israël et célébrera son 70e anniversaire de mariage le 8 avril, a-t-elle déclaré.

«La vengeance ultime est de vivre une belle vie», a déclaré Judy Buchler, qui a deux filles, quatre petits-enfants et quatre arrière-petits-enfants. «Il y avait des gens qui nous apportaient parfois de la nourriture dans le camp, mais la plupart nous détestaient tout simplement. Aucun de nous n’a jamais pensé que nous vivrions aussi longtemps, nous sommes donc très chanceux.

À Springfield, NJ, Gertrude Gompers, 84 ans, réfléchit souvent à la vie de ses grands-parents, qui ont donné toutes leurs économies pour que ses parents puissent fuir Vienne avec elle lorsqu’elle était enfant.

«Mes parents ont pu immigrer en Angleterre avec moi et nous avons dû rester dans un camp d’internement lorsque les Anglais ont fini dans la guerre», a-t-elle déclaré. «Mais nous l’avons fait. Mes grands-parents ont été emmenés dans un wagon à bestiaux et assassinés dans un camp en Tchécoslovaquie.

Lorsque le mari de Gomper, Louis, est décédé l’année dernière, elle a également perdu quelque chose d’autre, a-t-elle déclaré. La pension de son mari a été coupée, réduisant largement ses finances. Lorsqu’elle a appris qu’elle avait besoin d’un nouvel appareil auditif, Gompers s’est demandé si elle pouvait se le permettre.

Elle a été soulagée lorsque le Jewish Family Service lui a acheté une aide auditive grâce aux dons du KOVAD et lui a également proposé d’envoyer quelqu’un pour l’aider à faire le ménage, a-t-elle déclaré.

«Je n’ai jamais accepté la charité ou n’en ai jamais eu besoin de ma vie, mais ils m’ont soutenu», a déclaré Gompers. «Ils sont des amis quand j’en ai besoin et j’en suis très reconnaissant.»

Amy Pregulman a dit qu’elle ne pouvait pas demander un meilleur compliment.

«C’est un endroit extraordinaire où être – pour être témoin de l’histoire de quelqu’un», a-t-elle déclaré. «Il est de notre responsabilité en tant qu’êtres humains de prendre soin de nos aînés. Je ne peux penser à aucun plus grand honneur.

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