Un incendie à l’hôpital de Bagdad tue des dizaines de patients atteints de COVID-19

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Alors que les images vidéo de l’incendie se propageaient sur les réseaux sociaux, le ministère irakien de la Santé n’a publié aucune déclaration et n’a pas répondu aux demandes de commentaires par téléphone. Il a déclaré tôt dimanche qu’il publierait bientôt un bilan des morts, sans préciser quand cela se produirait ou pourquoi le retard avait eu lieu. Un responsable local, s’exprimant sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité de la situation, a déclaré que des dizaines de personnes avaient été tuées.

Le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi a publié dimanche un communiqué appelant à une enquête sur la cause de l’incendie.

Le système de santé irakien était à genoux avant le début de la pandémie de coronavirus, ravagé par des décennies de corruption, de mauvaise gestion et de sous-financement. Lors d’entretiens samedi, les médecins ont décrit des pressions remarquables: certains ont déclaré avoir été exhortés à retourner travailler dans leurs services en sous-effectif malgré des diagnostics positifs de coronavirus; plusieurs ont déclaré avoir craint pour les patients traités dans des salles délabrées où des câbles électriques jaillissaient visiblement du plafond.

Des dizaines de patients atteints de covid-19 auraient été tués après qu’une explosion du 24 avril ait déclenché un incendie, détruisant un hôpital de Bagdad dédié aux soins des coronavirus. (AP)

Dans les heures qui ont suivi l’incendie, on ne savait pas comment l’incendie avait commencé.

Un médecin de l’hôpital qui a parlé sous couvert d’anonymat, craignant des représailles de la part de son employeur, a déclaré que les bidons d’oxygène étaient stockés au hasard, sans se soucier apparemment de la sécurité. Décrivant la scène dans l’unité de soins intensifs tôt dimanche, le médecin a déclaré que les murs étaient «noirs comme du charbon».

«Je ne peux pas imaginer la misère que les gens ont souffert ici», a déclaré le médecin. «Ils ne pouvaient pas respirer sans machines, et pourtant le feu leur est arrivé.»

Un porte-parole de la force de défense civile irakienne, le major général Kadhim Bohan, a déclaré que les morts étaient pour la plupart des personnes âgées sous ventilateurs.

«Ils ne pouvaient pas bouger», a-t-il dit. «Les habitants se sont précipités à l’hôpital pour tenter de secourir les gens.»

Des images vidéo de la zone montraient de la fumée s’échappant des fenêtres de l’hôpital alors qu’une foule frustrée regardait d’en bas.

Le ministère irakien de la Santé a déclaré samedi que plusieurs milliers de personnes avaient reçu un diagnostic de covid-19 la veille, l’un des taux d’infection les plus élevés jamais enregistrés ici. Bien que l’Irak ait reçu de nombreuses doses de vaccins grâce aux achats du gouvernement et aux dons étrangers, la demande de vaccins reste faible.

Les experts de la santé disent que la suspicion est en partie le résultat d’une méfiance omniprésente dans les établissements médicaux après des décennies d’échec du gouvernement. Tout au long de la pandémie, disent-ils, les autorités irakiennes ont également ébranlé la confiance du public dans la sécurité des vaccins et le processus de distribution.

Dans une vidéo de l’extérieur de l’hôpital Ibn al-Khatib samedi soir, partagée sur les réseaux sociaux, un homme a crié d’une voix rauque contre le bruit de la foule alors que des flammes tiraient du bâtiment derrière lui. «Des gens sont morts, des gens ont brûlé», a-t-il hurlé alors que sa voix se résorbait presque. «Oh mon Dieu, aidez-les.»

Loveluck a rapporté de Londres.

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