Un homme du Maryland était en train de mourir. Son homme à tout faire de longue date lui a donné un rein.

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«Ce n’était qu’une question de temps», a déclaré Antonelli, qui a des antécédents familiaux de maladie rénale.

Puis, de manière inattendue, Antonelli s’est vu offrir un organe d’un donneur improbable: son homme à tout faire de longue date.

Dan Reynolds, 62 ans, avait fait des petits boulots et des réparations pour Antonelli et sa femme, Mary, à leur domicile à Gaithersburg pendant plusieurs années. En octobre dernier, Reynolds pouvait dire que quelque chose n’allait pas quand Antonelli est sorti pour le payer après avoir tondu leur pelouse.

«Il n’avait pas l’air très bien», se souvient Reynolds. «Je lui ai demandé s’il allait bien.

Antonelli a expliqué ses problèmes de santé.

Reynolds lui a demandé: « Eh bien, quel groupe sanguin êtes-vous? »

« Un positif? » Antonelli a répondu, comme pour poser une question.

«Je suis également positif», a répondu Reynolds. «Ce serait un honneur pour moi de vous offrir un de mes reins.»

Antonelli se figea. Au bout de quelques secondes, la seule chose qu’il parvint à prononcer fut: «Quoi?»

Reynolds lui a assuré que ce n’était pas une offre vide. Il était sérieux.

«Je comprends à quel point il est difficile de faire correspondre les gens, et si cela fonctionne, cela fonctionne», lui a dit Reynolds.

Antonelli a couru à l’intérieur pour trouver sa femme, qui était tout aussi stupéfaite que son mari.

«Je n’arrivais pas à y croire», a déclaré Mary Antonelli, 68 ans. «J’étais sans voix. J’ai fondu en larmes parce que ce n’est pas quelque chose à quoi vous vous attendriez.

En 2017, elle avait fait don d’un rein à son mari. L’opération s’est bien déroulée, a-t-elle déclaré, mais après trois ans, le rein transplanté a commencé à cicatriser et son mari a recommencé à se sentir malade.

«J’ai perdu l’appétit, je n’avais plus d’énergie et je me détériorais lentement», a déclaré Antonelli, qui est à la retraite et qui travaillait dans la vente de technologies.

Son médecin a confirmé ce qu’il redoutait depuis longtemps: il devrait aller en dialyse pour le reste de sa vie, passant au moins 12 heures par semaine branché à une machine.

Le pronostic est devenu encore plus sombre lorsque Antonelli n’a pas bien réagi au traitement après quelques mois.

«Il n’allait pas très bien en dialyse. Il est tombé malade et a eu différents problèmes », a déclaré Mary.

La proposition soudaine de Reynolds ressemblait à une offre incroyable pour le couple. Bien que des tests approfondis devaient encore être menés pour confirmer que Reynolds était un match viable, il était clair qu’il était déterminé à essayer.

«J’ai toujours été comme ça», a déclaré Reynolds. «Si quelqu’un m’aide, je vais les aider.»

Reynolds, qui a passé 22 ans dans l’armée en tant qu’ingénieur de combat, a enduré sa part de difficultés, notamment un divorce difficile et plusieurs années d’itinérance. Sans la compassion des autres, a-t-il dit, il n’aurait pas atterri sur ses pieds.

Après avoir pris sa retraite de l’armée en janvier 1999, Reynolds a lancé sa propre entreprise en tant que bricoleur. Il a joint les deux bouts pendant un certain temps, a-t-il dit, mais il s’est finalement retrouvé dans une situation financière difficile.

«J’avais de l’argent, mais pas assez», a déclaré Reynolds, qui a dormi dans la camionnette de livraison d’un ami pendant plusieurs années à Washington.

Il y a environ cinq ans, cependant, lui aussi a reçu une offre inattendue. Il venait de terminer un travail pour un ami à Gaithersburg et attendait de prendre le bus pour rentrer à Washington lorsqu’un inconnu s’est arrêté à côté de lui.

«Il faisait extrêmement froid et il y avait 12 pouces de neige au sol», a déclaré Reynolds. «L’une des personnes qui vivaient dans la région sortait sur la route principale et m’a demandé si j’avais besoin de me rendre au métro.»

Il a accepté avec gratitude le trajet, au cours duquel l’étranger a découvert que Reynolds était un homme à tout faire, dont il pouvait utiliser les services.

Il a embauché Reynolds pour quelques petits boulots et finalement – après avoir appris qu’il était sans abri – l’a invité à emménager dans son sous-sol, en échange de son travail autour de la maison deux jours par semaine. Soulagé, Reynolds s’est installé dans sa nouvelle maison et a commencé à se connecter avec plusieurs clients réguliers à Gaithersburg, y compris les Antonellis. Enfin, il était de nouveau stable financièrement.

Aux côtés de six autres familles de la région, «les Antonellis m’ont gardé un emploi et je voulais les rembourser», a déclaré Reynolds. «S’ils veulent aller de l’avant et me donner du travail, je vais faire ce que je peux pour qu’ils facilitent les choses. Ce sont de si bonnes personnes.

Offrir son rein, a-t-il dit, était sa façon de le faire avancer. Il a rapidement pris rendez-vous pour subir les tests nécessaires.

«C’est Dan qui a été à l’origine de chaque étape du chemin», a déclaré Mary. «Il travaillait toujours et s’intégrait à tous ces rendez-vous entre les emplois.»

Le processus de don d’un rein est compliqué, a déclaré Joseph Melancon, chef du GW Transplant Institute du George Washington University Hospital.

« M. Reynolds a subi plus d’un mois de tests », a-t-il déclaré, ajoutant que lorsqu’un donneur n’est pas un membre de la famille ou un ami proche,« nous soumettons le patient à un examen plus minutieux où il est examiné par des psychiatres pour s’assurer qu’il a un véritable désir altruiste. .

«Nous leur faisons sauter à travers beaucoup de cerceaux, et M. Reynolds était toujours très disposé à faire tout ce que nous devions faire pour nous assurer qu’il serait un bon match», a ajouté Melancon, le chirurgien transplanteur d’Antonelli. «C’est vraiment un ange.»

Melancon a déclaré que des arrangements comme celui-ci – dans lesquels le patient et le donneur ne sont pas étroitement liés – ont augmenté au cours de la dernière décennie et représentent maintenant environ 5% du total des greffes vivantes effectuées aux États-Unis. La chirurgie de transplantation, a-t-il estimé, devrait prolonger la vie d’Antonelli d’au moins 10 ans.

Ce qui rend les donneurs d’organes extraordinaires, a déclaré Melancon, c’est que «vous venez et avez une intervention majeure qui n’est pas pour votre bénéfice, mais pour quelqu’un d’autre. C’est une opération sûre, mais c’est toujours une intervention chirurgicale majeure.

Lorsque les médecins ont confirmé que Reynolds était en parfait état pour donner son rein à Antonelli, ils ont programmé l’opération le 23 février.

Alors que les deux hommes étaient transportés dans des salles d’opération séparées, «je lui ai donné un grand coup de pouce», a déclaré Reynolds.

Les chirurgies se sont déroulées sans heurts et Reynolds et Antonelli se rétablissent.

Antonelli – qui a trois enfants (qui, pour diverses raisons, ne pouvaient pas donner leurs reins) et 13 petits-enfants – s’est dit éternellement reconnaissant.

Non seulement Antonelli considère Reynolds comme un ami cher, «nous sommes frères maintenant», a-t-il déclaré.

Même pendant sa propre récupération, Reynolds se concentre sur le bien-être d’Antonelli: «Je vais le surveiller pour m’assurer qu’il va bien», a-t-il déclaré.

Parce que Reynolds est incapable de travailler pendant plusieurs semaines pendant qu’il guérit, la famille Antonelli a mis en place un GoFundMe page pour le soutenir. De plus, comme les gens de Gaithersburg ont entendu parler de ce que Reynolds a fait pour Antonelli, «j’ai eu environ 50 nouveaux clients», a-t-il déclaré.

Il apprécie le soutien, a-t-il déclaré, mais la meilleure partie de l’expérience est de donner plus de temps à Antonelli pour vivre.

«Je le referais 100 fois pour lui», a-t-il déclaré.

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