Un comité de la Chambre adopte le projet de loi sur l’état de Washington, organisant un vote à la Chambre

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Bien que largement attendu, le vote donne un nouvel élan en faveur des démocrates alors qu’ils cherchent à saisir leur majorité dans les deux chambres du Congrès et le contrôle de la Maison Blanche pour pousser l’État de DC plus loin qu’il ne l’a été auparavant. Autrefois un problème marginal, l’octroi du statut d’État à la ville est devenu un élément central des droits de vote du parti Plate-forme.

«Le Congrès ne peut plus exclure les résidents de DC du processus démocratique, obligeant les résidents à regarder de côté pendant que le Congrès vote les lois qui affectent la nation ou vote même les lois du gouvernement de DC dûment élu», Del. Eleanor Holmes Norton (DD . C.), le parrain du projet de loi, a déclaré mercredi. «La démocratie exige beaucoup plus.»

Le chef de la majorité à la Chambre, Steny H. Hoyer (D-Md.) A annoncé la semaine dernière que la Chambre voterait sur le projet de loi la semaine du 19 avril.

Comme l’année dernière, le projet de loi est susceptible de faire face à des obstacles importants au Sénat. En raison de l’obstruction systématique, la législation a besoin du soutien de 60 sénateurs pour avancer. Les démocrates détiennent 50 sièges dans cette chambre, et le vice-président Harris, un partisan de l’État, peut émettre des votes décisifs. Mais tous les sénateurs démocrates n’ont pas exprimé leur soutien à la législation.

Pourtant, les défenseurs ont signalé un nombre record de co-sponsors au Sénat et à la Chambre comme des indicateurs de progrès énormes que la cause de l’État a accomplis depuis son échec à la Chambre il y a près de 30 ans.

Mercredi matin, deux autres sénateurs ont signé en tant que co-sponsors, le sénateur Jon Ossoff (D-Ga.) Et le sénateur John Hickenlooper (D-Colo.), Portant le total à 44.

Les défenseurs ont présenté le statut d’État à la fois comme une question de droit de vote et de justice raciale dans la ville de la pluralité noire – un message que les militants ont transmis aux électeurs aussi loin que l’Arizona et l’Alaska.

Vendredi, 51 dirigeants du clergé de la région de Washington de diverses dénominations prévoient d’amplifier ce message avec une manifestation de soutien à la création d’un État pour célébrer le jour de l’émancipation – la date en 1862 à laquelle le président Abraham Lincoln a libéré plus de 3000 personnes asservies dans la capitale nationale.

Mercredi, le Conseil d’administration du Conseil des gouvernements métropolitains de Washington a adopté à l’unanimité sa propre résolution exhortant le Congrès à «créer sans plus tarder l’État de Washington, DC».

« Il est temps de redresser ce tort vieux de 220 ans et de mettre enfin fin à la fiscalité sans représentation à Washington, DC », a déclaré le maire de DC Muriel E. Bowser (D), membre du conseil. «Nous savons que lorsque Washington deviendra le 51e État, lorsque nous aurons un vote à la Chambre et une représentation au Sénat, cela rendra toute notre région plus forte.»

Lors de l’audience de surveillance mercredi, les républicains ont invoqué deux arguments principaux contre l’État: qu’il s’agissait d’une prise de pouvoir démocrate et qu’elle était inconstitutionnelle. Les démocrates ont fait appel à leur expert en droit constitutionnel résident, l’ancien professeur Rep Jamie Raskin (D-Md.), Pour revenir en arrière – parfois avec des détails techniques minutieux.

Le républicain de rang du comité, le républicain James Comer (Ky.), A suggéré que les démocrates voulaient un État afin qu’ils puissent donner la priorité à «la suppression du financement de la police, la constitution de la Cour suprême et la promulgation du Green New Deal».

« Soyons très clairs en quoi consiste HR 51: il s’agit de créer deux nouveaux sièges au Sénat démocrate », a-t-il déclaré avant de nommer les meilleurs démocrates du pays et de faire référence à un groupe de membres libéraux du Congrès que les républicains aiment cibler.

«Ce projet de loi fait partie de la voie progressiste dont le président Biden, le chef Schumer et le président Pelosi doivent transformer l’Amérique en une utopie socialiste dont parle l’équipe.»

Les républicains ont proposé de nombreux amendements. La représentante Jody Hice (R-Ga.) A proposé le retour du droit de vote de DC pour les membres de la Chambre et du Sénat – s’ils votaient en tant que citoyens du Maryland.

L’amendement reflétait le fonctionnement du vote à DC entre 1790 et 1800, lorsque les résidents de DC pouvaient voter aux élections fédérales en tant que résidents de la Virginie ou du Maryland, chacun ayant cédé des terres pour créer la capitale.

Ce système a pris fin en 1801, lorsque le Congrès a dépouillé DC de ses droits de vote aux élections fédérales et a pris le contrôle total des affaires du district (les habitants de la ville ont retrouvé le droit de voter pour le président dans les années 1960, avec la ratification du 23e amendement). Hice a fait valoir que son amendement résoudrait la question de la fiscalité sans représentation.

« Si HR 51 n’est pas un jeu de pouvoir pour deux autres sénateurs démocrates », a déclaré Hice, « alors cette proposition devrait être une solution satisfaisante. »

Norton a noté que l’amendement de Hice ne recherchait aucun accord de l’état du Maryland, ou de ses représentants fédéraux – dont deux faisaient partie du comité, Raskin et le représentant John Sarbanes (D). Ni l’un ni l’autre n’a été particulièrement enthousiasmé.

«Il existe un puissant sentiment d’identité parmi les habitants du district de Columbia», a déclaré Sarbanes. «Ils ont construit une identité culturelle, ils ont construit une identité politique, ils ont une allégeance à leur communauté. Pourquoi devraient-ils échanger cela pour obtenir le droit de vote? »

L’amendement de Hice a échoué, tout comme les autres proposés par les législateurs du GOP. Certains ont demandé plus d’informations sur la façon dont DC passerait de l’assistance fédérale dans son système de justice pénale, ce que les dirigeants de la ville n’ont pas encore expliqué en détail.

Le projet de loi sur l’état de Norton prévoit une période de transition au cours de laquelle le district continuerait de recevoir une aide fédérale l’aide que d’autres nouveaux États ont également reçue. Certains amendements ratés ont tenté de limiter cette assistance à 180 jours, bien plus courts que les années d’aide fournies aux nouveaux États dans le passé.

Le projet de loi réduirait le district fédéral à une enclave de trois kilomètres comprenant des bâtiments fédéraux, tels que le Capitole, la Cour suprême et la Maison Blanche. Le reste des zones résidentielles et commerciales de la ville deviendrait l’État de Washington, Douglass Commonwealth, en l’honneur de l’abolitionniste Frederick Douglass.

Répondant aux arguments républicains à propos d’une «prise de pouvoir démocratique», la présidente du comité, la représentante Carolyn B. Maloney (DN.Y.), a déclaré: «La véritable prise de pouvoir est de refuser à 712 000 citoyens américains contribuables le droit de voter … Les républicains feraient de la politique partisane juste pour empêcher 712 000 Américains d’avoir la pleine égalité dans notre démocratie.

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