Un avocat de Virginie engage une poursuite fédérale contre le département de police de Roanoke

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Reynolds, qui est noire, a déclaré dans sa plainte que l’acquittement de son beau-fils avait mis en colère les forces de l’ordre locales, y compris deux policiers de la ville blanche qui avaient interrogé son beau-fils lors de l’enquête sur l’homicide ou avaient témoigné contre lui au procès.

Les deux officiers – le lieutenant John Haley et le Sgt. Joel Camp – a participé à la perquisition de son domicile le 29 septembre 2019, trois jours après que son beau-fils a été déclaré non coupable de meurtre et libéré, indique la plainte.

Camp et Haley ont déclaré jeudi qu’ils ne pouvaient pas commenter les litiges en cours. Les agents ont renvoyé des questions à Timothy Spencer, l’avocat de la ville de Roanoke. Spencer a déclaré que le procès n’était pas fondé.

«Nous pensons que bon nombre, sinon la plupart, des allégations contenues dans la plainte ne sont pas vraies, et nous pensons que des preuves claires le démontreront», a déclaré Spencer. Il a déclaré que les propres plaidoiries de Reynolds reconnaissaient que la police avait fouillé sa maison avec un mandat, bien que Reynolds conteste la validité du mandat.

Le mandat de perquisition était basé sur l’affidavit de Camp indiquant qu’un agent fédéral avait transmis un renseignement d’un informateur confidentiel sur l’emplacement d’un adolescent que la police avait accusé de meurtre dans une affaire sans rapport, selon les archives judiciaires.

Le procès fédéral, qui a été signalé pour la première fois par le Roanoke Times, intervient alors que la nation se débat avec des tensions enflammées sur la race et la police depuis la mort de George Floyd l’année dernière. Mardi, l’ancien policier de Minneapolis Derek Chauvin – qui a retenu Floyd en pressant son genou contre son cou, entraînant la mort de Floyd – a été reconnu coupable sur des accusations de meurtre et d’homicide involontaire coupable.

La plainte de Reynolds fait remonter la perquisition de son domicile à mars 2019, lorsque son beau-fils, Darreonta Lamar Reynolds, alors âgé de 24 ans, est devenu suspect dans une enquête pour homicide.

La police de Roanoke, y compris Camp, a interrogé Reynolds au sujet d’une fusillade mortelle survenue le 24 février dans un Triangle Mart au nord-ouest de Roanoke, selon la plainte et les comptes des médias locaux. La police a déclaré qu’un employé du magasin en congé, Jean De Dieu Nkurunziza, 26 ans, avait été tué après s’être disputé avec le tireur, qui était parti dans une Lexus noire.

Cathy Reynolds, dont le compte Linked In l’identifie comme une avocate en droit de l’immigration, a accompagné son beau-fils au siège de la police et a agi en tant que son avocat lorsqu’il s’est volontairement soumis à l’interrogatoire, indique la plainte. À la suite de son inculpation le 5 mars, Cathy Reynolds a continué à représenter son beau-fils au sein de son équipe de défense.

Les procureurs ont fait valoir que Darreonta Reynolds s’était disputé avec Nkurunziza après que Nkurunziza eut eu une interaction avec la petite amie de Reynolds qui le rendait jaloux.

Les reportages sur le procès indiquent que les témoignages et les vidéos de sécurité ont montré que les deux hommes se sont bagarrés et que Nkurunziza a récupéré une arme de poing dans le magasin pour confronter Reynolds. Reynolds a tiré une fois, tuant Nkurunziza, avant de partir. Les résultats de la toxicologie ont révélé que Nkurunziza, un immigrant tanzanien de 26 ans, avait bu et consommé de la méthamphétamine.

Darreonta Reynolds a admis la fusillade, mais a déclaré qu’il l’avait fait en légitime défense. Sa belle-mère était à ses côtés dans la salle d’audience lorsque le jury a rendu un verdict de non-culpabilité après 90 minutes de délibérations.

Trois jours plus tard, la police a fouillé le domicile des Reynoldse. Avant le début de la perquisition, la plainte allègue qu’un agent – qui lui avait rendu visite à la maison en mars 2019 tout en cherchant à interroger son beau-fils – a fait une remarque concernant les rénovations récemment achevées de sa maison que Cathy Reynolds a dit qu’elle interprétait comme une menace, dit la plainte.

«Je vois que vous avez fait votre maison», lui a dit le policier chargé de la plainte.

«Mon client a pensé que c’était une menace quand ils ont dit qu’il semblait que vous aviez beaucoup de travail à la maison et que vous aviez ensuite déchiré la maison», a déclaré Joshua H. Erlich, un avocat des droits civils à Arlington.

Le mandat de perquisition, qui a été déposé avec le procès, a déclaré qu’un agent du Bureau des alcools, des armes à feu et des explosifs, citant un informateur de confiance, a rapporté qu’un suspect de meurtre dans une affaire non liée avait été vu avec Darreonta Reynolds. Le mandat indiquait que le suspect, Ozmeik Rae Quan Clements, avait été repéré sur le porche de la maison des Reynolds. L’informateur avait vu Clements là-bas plus d’une fois et pensait qu’il pourrait y vivre, selon des documents judiciaires.

Le procès de Cathy Reynolds et son avocat ont déclaré qu’ils pensaient que les informations contenues dans le mandat avaient été fabriquées ou basées sur un indice qui n’avait pas été correctement corroboré.

«Nous sommes fermement convaincus que cet informateur confidentiel n’existe pas», a déclaré Erlich.

Reynolds allègue également que la fouille de deux heures est allée bien au-delà de ce qui aurait été nécessaire pour localiser une personne et a endommagé de nombreux objets chez elle. La police n’a pas trouvé Clements, alors âgée de 17 ans, chez elle. Il a été arrêté plus tard et a plaidé coupable d’avoir tué Savion Scales, 17 ans, selon des reportages.

Erlich a déclaré que le raid visait uniquement à terroriser la famille Reynolds parce que la police a fait une entrée forcée dans la maison même si elle avait consenti à la fouille et qu’un mandat n’était pas nécessaire. Erlich a également déclaré que le suspect, Clements, était inconnu de Cathy Reynolds et de son mari.

«Je suis presque sûr qu’il est également inconnu de son beau-fils», a déclaré Erlich.

Le procès de Reynolds affirme que la perquisition de sa maison était motivée par la race parce qu’elle a été choisie alors que les avocats blancs avec lesquels elle a travaillé pour défendre son beau-fils n’ont pas été soumis à une fouille.

Le chef de la police de Roanoke, Sam Roman, n’a pas répondu à un e-mail et à un appel téléphonique demandant des commentaires.

Magda Jean-Louis a contribué à cette histoire.

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