Un an plus tard, les équipes de basket-ball du secondaire réfléchissent aux championnats qui n’ont jamais eu lieu

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« Une fois que vous avez vu ce domino », a déclaré l’entraîneur Mike Robinson, « vous saviez à peu près que nous étions les prochains. »

Une heure plus tard, Robinson a reçu la nouvelle de son directeur sportif: les finales de basketball de l’état de Virginie qui se dérouleront deux jours plus tard – avec South County contre Centerville dans le match pour le titre des garçons de classe 6 et Madison contre Edison dans la finale des filles de classe 6 – étaient annulé.

À l’approche de l’anniversaire de ces jeux annulés, les souvenirs du 12 mars 2020 fournissent des vestiges d’un monde différent. Dans l’esprit des joueurs et des entraîneurs impliqués, les paradoxes sont infinis: les nouvelles semblaient inévitables et pourtant étonnantes; c’est comme hier et pourtant il y a une vie; et les équipes savaient ce qu’elles avaient à faire, mais elles n’étaient pas du tout préparées pour l’année à venir.

Rencontres larmoyantes

Avec le recul, la partie étonnante de cette semaine de mars en 2020 était la façon dont cela avait normalement commencé. Les demi-finales de l’État de Virginie se sont déroulées dans des gymnases bondés le 10 mars. Le 11 mars, à 12 h 50, la Virginia High School League a envoyé un communiqué de presse annonçant que les finales «se dérouleront comme prévu». Ce mémo contenait des conseils pour lutter contre la propagation de la coronavirus, en utilisant l’expression désormais inimaginable «comme pour d’autres maladies».

Plus tard dans la nuit, la NBA a suspendu son programme, premier signe d’avertissement pour les prétendants à la préparation. D’une part, il semblait peu plausible que la saison du lycée s’arrête avec un match à gauche. D’un autre côté, il semblait inimaginable que l’État laisse passer 72 heures de plus sans interrompre le jeu.

Le 12 mars, à 8h38, un autre communiqué de presse est venu: La VHSL prévoyait d’organiser les jeux, mais avec seulement des membres de la famille présents. Plus tard dans la matinée, la position a changé pour interdire tout spectateur. Le pire des cas semblait imminent.

«Nous nous y attendions en quelque sorte», dit maintenant Speight.

«L’ambiance était juste au loin», a ajouté la senior de Madison, Amalia Makrigiorgos. «Nous savions que quelque chose allait se passer.»

Dans les quatre programmes de la Virginie du Nord qui devaient jouer pour un championnat d’État deux jours plus tard, le mot a coulé vers les joueurs avant d’atteindre les entraîneurs. L’entraîneur d’Edison, Dianne Lewis, conduisait pour prendre le déjeuner. L’entraîneur de Madison, Kirsten Stone, s’était promené dans l’école et avait vu l’équipe de baseball se mêler par beau temps.

Il y a eu quatre réunions d’équipe cet après-midi, quatre conversations en larmes, quatre saisons se sont terminées. À Madison, se souvient Stone, «ils étaient en désordre».

« C’était le sentiment le plus impuissant », a déclaré Lewis, « parce que je savais que je ne pouvais rien y faire. »

À 15 h 27, après que le gouverneur Ralph Northam a décrété l’état d’urgence, la VHSL a déclaré qu’il serait «inapproprié» de jouer les matchs restants. Le nombre total de cas dans tout l’État avait atteint 17.

Dire au revoir pendant un moment

Dans le Maryland, les demi-finales de l’État ont été fixées pour ce jeudi 12 mars, et elles ont connu le même sort que les finales de Virginie, sauf qu’elles ont été initialement «reportées» plutôt qu’annulées.

En début d’après-midi, l’équipe masculine de St. Charles, qui a terminé n ° 6 dans le Top 20 du Washington Post avec 26-1, se préparait toujours à affronter Atholton en demi-finale 3A. Les étudiants s’étaient rassemblés vers midi pour un rassemblement d’encouragement pour envoyer l’équipe. Le report est survenu juste avant le début du rassemblement d’encouragement, alors l’entraîneur Brett Campbell a emmené ses joueurs dans la bibliothèque pour leur donner la nouvelle. Et puis ils ont rejoint le rallye d’encouragement pour susciter l’enthousiasme pour un jeu qui ne se produirait jamais.

«Tout était encore si nouveau – il y avait encore l’espoir de« Peut-être que nous aurons une chance de jouer ça », a déclaré Campbell.

Ce n’est qu’en avril que l’Association sportive des écoles secondaires publiques du Maryland a officiellement annulé les demi-finales, mais personne n’a été surpris par ce point. Campbell a compris en une semaine que la saison de son équipe était terminée.

Pendant ce temps, en Virginie, la fermeture est venue plus rapidement.

«La partie la plus difficile à ce sujet était d’avoir une réunion après l’école pour leur dire, non seulement la saison est terminée, mais vous devez probablement aussi nettoyer vos casiers parce que je ne sais pas quand nous allons rentrer. l’école », a déclaré Robinson. «Et les regarder nettoyer leurs casiers les a blessés.»

Les joueurs du comté de South et de Centerville ont plaisanté sur le fait de régler eux-mêmes le championnat à Lifetime Fitness. Des amis des équipes Madison et Edison ont envoyé un texto à propos d’une réunion sur les courts extérieurs du parc Nottoway à Vienne. De cette façon, la saison pourrait se terminer pour de bon.

Mais le discours a échoué. Certains joueurs avaient des futurs de basket-ball de Division I à considérer, et les entraîneurs n’accepteraient pas une telle réprimande des directives de l’État. Tout le monde est rentré chez lui et le championnat d’État 2020 est tombé dans une pile avec tout le reste qui n’a pas été résolu l’année dernière.

«Je pense que ce sera quelque chose que les filles diront à leurs enfants», a déclaré Stone. «’Je me souviens quand…’»

L’année suivante a changé la perception de cette semaine. Les équipes impliquées n’ont pas été victimes d’un malheur improbable, mais simplement les premières d’une longue série à être touchées par une crise sanitaire unique. Les membres des quatre programmes de la Virginie du Nord se souviennent avoir pensé qu’ils retourneraient à l’école dans quelques semaines.

Les événements à venir mettent le basketball en perspective. Les lycéens sont rentrés chez eux pour un apprentissage virtuel et ne sont pas revenus depuis. Le basketball est revenu cette année, uniquement dans le nord de la Virginie et seulement dans les masques avec peu ou pas de spectateurs dans les sièges (le Garçons de Centerville et Madison filles a remporté des championnats d’État). Les équipes se sont arrêtées timides du pinacle en 2020 et ne se sont plus jamais réunies.

En mars dernier, ils ont ressenti non seulement la piqûre d’une saison écourtée, mais aussi l’incapacité de la surmonter ensemble, du moins en personne. Speight, Wilson et Walker n’étaient pas seulement dans le bureau de Robinson pour regarder le basket-ball ce jour-là. «Son bureau était un endroit où nous pouvions aller» pour obtenir du soutien, a déclaré Speight, et ce n’était pas le cas.

« Je pense que nous allons de l’avant maintenant en ne prenant pas les choses pour acquises », a déclaré Robinson, « appréciant les petites choses. »

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