Trump a aidé le GOP à lever 2 milliards de dollars. Désormais, d’anciens collaborateurs et alliés tentent de tirer parti de son pouvoir de collecte de fonds.

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Le groupe, le Institut de partenariat conservateur, a maintenant l’ancien chef de cabinet de la Maison Blanche Mark Meadows sur sa liste de paie et s’est associé à d’autres anciens collaborateurs de Trump, tels que Russ Vought et Stephen Miller. Il a prévu une série d’événements qui étayent l’agenda de Trump, y compris un dîner intitulé «An America First Future» et un panel sur «Fighting Big Tech», selon un agenda obtenu par le Washington Post.

Le but, selon des personnes proches de l’organisation, est de courtiser au moins quelques riches donateurs du parti en ville pour la retraite du Comité national républicain et de les persuader de consacrer de grosses sommes au groupe.

Le discours agressif envers les contributeurs républicains intervient alors que le nombre d’opérations monétaires indépendantes liées à Trump – certaines directement associées à l’ancien président, d’autres qui ont sa bénédiction tacite – augmente rapidement depuis qu’il a quitté ses fonctions.

Les groupes, qui comprennent à la fois des organisations à but non lucratif et des super PACs à gros budget, cherchent à capitaliser sur la puissance de feu de la collecte de fonds de Trump, qui a conduit un montant record de 2,2 milliards de dollars dans les trois comités de campagne du Parti républicain pendant son mandat, selon les archives des finances de la campagne.

Les responsables du GOP essaient maintenant de maintenir ce pipeline, une perspective compliquée par l’ambivalence de Trump de laisser le parti continuer à collecter des fonds en son nom – et les efforts de collecte de fonds séparés qui se développent autour de lui, dont certains pourraient viser les républicains qui ont traversé le ancien président.

L’assortiment en évolution rapide de groupes pro-Trump a été décrit par plus d’une douzaine de personnes familières avec les plans, dont beaucoup ont parlé sous couvert d’anonymat pour décrire des discussions privées.

Trump lui-même a encouragé ses partisans à faire un don à Save America, un PAC de leadership qu’il a lancé à la fin de 2020. Corey Lewandowski, son directeur de campagne 2016, est mise en place un super PAC béni par Trump pour solliciter des contributions illimitées, selon des personnes familières avec les efforts. Et un certain nombre de ses autres alliés se lancent dans leurs propres efforts de collecte de fonds – y compris ce qui semble être un effort pour créer une version de Democracy Alliance, le réseau libéral des donateurs.

Les efforts concurrents ont laissé certains donateurs confus et alimenté les inquiétudes au sein du parti quant à savoir si l’ancien président est attaché aux intérêts du GOP.

Dans un communiqué, Jason Miller, un conseiller principal de Trump, a déclaré que Trump prévoyait d’utiliser son influence pour aider le parti.

« Le président Trump commande la marque la plus puissante et le plus grand appareil de collecte de fonds de l’histoire politique, et il a hâte d’utiliser cette capitale pour élire les conservateurs d’Amérique d’abord et reconquérir la Chambre et le Sénat pour les républicains en 2022 », a déclaré Miller.

Le Comité national républicain a refusé de commenter. Les responsables de l’IPC ont refusé de commenter la retraite des donateurs.

Depuis qu’il a quitté ses fonctions, Trump a oscillé entre la colère contre les républicains qui ont soutenu sa destitution ou n’ont pas fait assez, dans son esprit, pour affirmer qu’il y avait une fraude électorale, et l’enthousiasme à l’idée d’aider le parti à reprendre le contrôle de la Chambre et du Sénat. dans deux ans, selon ses proches.

Au cours des dernières semaines, Trump a critiqué publiquement et en privé les comités du parti et a déclaré aux conseillers qu’il souhaitait collecter autant d’argent que possible pour rester un formidable candidat à une candidature à la Maison Blanche en 2024 – et avoir un pouvoir de pression contre les ennemis politiques. , selon des personnes familières avec son point de vue.

Certains dans le GOP se préparent à un combat méchant. « Il va y avoir une guerre », a déclaré un républicain de haut rang impliqué dans les discussions sur l’avenir du parti, « c’est inévitable. »

Mercredi soir, Trump a assisté à une collecte de fonds dans son club de golf en Floride pour Max Miller, un ancien assistant, qui se présente contre le représentant Anthony Gonzalez, un républicain de l’Ohio qui a soutenu la destitution de Trump, selon des personnes qui ont été informées de l’événement.

Au cours des dernières semaines, une série de responsables républicains – de la présidente du RNC Ronna McDaniel au sénateur Rick Scott (Floride), chef du comité sénatorial républicain – ont tenté de dissimuler toute faille, se rendant à Mar-a-Lago et posant pour des photos avec Trump dans son hall doré.

En échange de son soutien continu, les dirigeants du parti ont suggéré à Trump et à son équipe qu’il serait bien placé pour une autre course en 2024, surtout s’ils sont en mesure de reprendre le Congrès pour la seconde moitié du mandat du président Biden.

Le RNC même déplacé une partie de sa retraite de donateurs le mois prochain à Palm Beach au club de Trump, payant à Mar-a-Lago des frais à six chiffres pour accueillir un dîner du samedi soir en tête d’affiche de l’ancien président.

Pendant ce temps, McDaniel a récemment parcouru le pays pour rencontrer les donateurs du parti et les exhorter à continuer de donner au parti, selon des personnes proches des appels.

Lors d’une réunion à Dallas, McDaniel a fait valoir que le RNC n’était pas responsable des pertes devant les tribunaux après les élections et que les républicains se sont globalement bien comportés en 2020, selon Doug Deason, un donateur qui a assisté à l’événement.

«Elle en a pris la responsabilité et en a pris le mérite», a déclaré Deason, ajoutant: «Trump a tout mal fait – il n’aurait pas pu faire un meilleur travail de perdre que lui. C’est le meilleur président de l’histoire, mais il s’est battu.

«Les gens continueront de contribuer au RNC», a-t-il ajouté.

Mais un passel d’aides et d’alliés de Trump a créé cette année de nouveaux comités politiques, qui ont le potentiel de fractionner davantage les dons faits en son nom.

Parmi ceux sur l’orbite du président qui cherchent à collecter des fonds: Stephen Miller, un ancien conseiller en immigration de la Maison Blanche qui dirige une organisation appelée America First Legal qui envisage de porter plainte contre l’administration Biden en collaboration avec les procureurs généraux républicains; Vought, un ancien directeur du Bureau de la gestion et du budget qui soutient un groupe politique conservateur appelé le Center for American Restoration; et Brad Parscale, qui a dirigé la campagne 2020 de Trump et a lancé son propre super PAC pour soutenir les candidats républicains.

Vought a déclaré dans un communiqué que son groupe «se consacre à fournir un foyer aux nombreux partisans du président Trump à travers le pays et à poursuivre le combat pour un programme America First».

Un autre effort pour démarrer un réseau de donateurs aligné sur Trump appelé Save America Alliance – qui s’est présenté comme une version conservatrice de Democracy Alliance, un réseau de riches contributeurs qui donnent à des causes libérales – a également semé la confusion parmi les donateurs.

La collecte de fonds Caroline Wren, qui sera à Palm Beach lors du rassemblement RNC le mois prochain pour aider à réseauter avec les donateurs de l’IPC, est la fondatrice du groupe, qui est envisagé comme une organisation de membres avec des cotisations annuelles et un personnel qui aide à coordonner les dons à divers conservateurs. causes et candidats. Un prospectus de collecte de fonds pour le réseau obtenu par The Post a encouragé des engagements de dépenses allant jusqu’à 1 million de dollars par an pour les organisations conservatrices et les candidats. Le prospectus décrivait le week-end d’avril comme la réunion des investisseurs de printemps du groupe.

Certaines personnes familières avec l’effort ont déclaré qu’il était peut-être en train de cracher avant qu’il n’ait officiellement commencé. Un autre a déclaré que le groupe n’en était qu’à ses débuts de planification, mais qu’il progressait encore – même si son nom pourrait changer.

Une personne familière avec l’appel de Wren a déclaré que les donateurs ne savaient pas si son groupe avait reçu la bénédiction de l’ancien président.

«Ils sont confus», a déclaré la personne. «Les donateurs demandent: ‘Oh, est-ce que le président fait ça?’ Parce que ça a l’air officiel et que ça se passe pendant le week-end RNC.

Wren a refusé de commenter.

Pendant son séjour à la Maison Blanche, Trump était la figure la plus en vue de la collecte de fonds pour le Parti républicain, qui jouissait d’une aubaine financière.

Le RNC a encaissé plus de 890 millions de dollars au cours du cycle 2020, contre 343 millions de dollars en 2016. Le National Republican Senatorial Committee a levé 338 millions de dollars en 2020 contre 138 millions de dollars en 2016. Et le National Republican Congressional Committee a levé 280 millions de dollars, contre 170 dollars millions il y a quatre ans.

De nombreux appels du comité du parti continuent de mettre en vedette Trump, même après qu’il a quitté ses fonctions.

Le NRSC a placé des publicités sur Facebook ce mois-ci vendant des autocollants à 10 $ et des T-shirts à 35 $ avec «Miss Me Yet» superposée à l’image de Trump, une carte de membre «Trump Defender» 2021 qui nécessite un don et une série de spots qui déclarent «Le président Trump est vous invitant à agir et à nous aider à reconquérir le Sénat.

«Il y a un vieil axiome dans la vie: suivez l’argent», a déclaré le sénateur Lindsey O. Graham (RS.C.). «Si vous regardez tous ces gens qui collectent des fonds, ils utilisent Donald Trump. C’est là que se déroule l’action. Ils ne le font pas pour leur santé. Ils le font parce que la plus grande force du Parti républicain pour la collecte de fonds est le président Trump. Il a le public le plus fidèle et la capacité financière la plus élevée qu’aucun autre républicain ne peut approcher.

Graham a déclaré que Trump voulait aider les républicains mais voulait également garder le contrôle de son image et de sa marque. «Je peux comprendre cela», dit-il.

L’équipe juridique de Trump a récemment envoyé un lettre de cessation et de désistement au RNC et aux deux comités du Congrès du GOP, exigeant qu’ils n’utilisent pas son nom ou son image dans les appels de fonds sans son consentement explicite, selon une copie de la lettre consultée par The Post.

Les responsables du parti se sont empressés d’étouffer sa colère, lançant une vague d’appels pour le presser de garder le feu et de soutenir les républicains.

Quelques jours plus tard, le parti national a envoyé un argumentaire de collecte de fonds aux membres après avoir reçu l’approbation tacite de Trump.

«Voulez-vous rencontrer le président Trump?» il se lisait en gras, disant aux partisans s’ils contribuaient de l’argent avant minuit, ils participeraient à un tirage au sort pour un voyage toutes dépenses payées à Palm Beach pour la retraite des donateurs républicains, où ils pourraient prendre une photo avec l’ancien président.

Pourtant, Trump reste sceptique à l’égard des comités, en particulier après que certains conseillers lui ont récemment montré un examen informel de combien d’argent ils ont gagné sous sa présidence, selon trois conseillers.

À peu près au moment de sa confrontation avec les comités du parti, Trump était dans son bureau du gratte-ciel de Manhattan en train de hurler après ses alliés et ses conseillers que les républicains prenaient son argent, selon des personnes au courant des appels. Il a fait valoir qu’ils l’avaient «arnaqué», selon les mots d’un conseiller de Trump.

L’ancien président a rédigé une ébauche d’une déclaration qui a fustigé le parti qu’il a dirigé, ont déclaré les gens. Il a finalement publié une déclaration plus douce le lendemain qui disait explicitement qu’il soutenait les républicains mais qu’il attaquait toujours les «RINO» parce qu’il a dit «qu’ils ne font que nuire au Parti républicain et à notre grande base électorale».

Soulagés, les trois comités du parti ont pris la décision inhabituelle de publier une déclaration commune louant l’ancien président.

Trump a déclaré à ses collaborateurs qu’il ne voulait pas que l’argent recueilli en utilisant son nom profite aux titulaires qui ont voté pour sa destitution, tels que la représentante Liz Cheney du Wyoming et la sénatrice Lisa Murkowski de l’Alaska, ont déclaré des alliés.

Lors des dîners à Mar-a-Lago et des appels téléphoniques avec des alliés, l’ancien président a également exprimé sa préoccupation que certains associés autour de lui l’utilisent pour gagner de l’argent grâce aux avenants et aux clients, selon trois personnes qui lui ont parlé. Certains de ses conseillers recherchent également d’autres clients pour le cycle 2022.

Il s’est plaint à plusieurs reprises du coût de la collecte de fonds en ligne, ont déclaré des conseillers, et a résisté pendant des semaines à signer un budget PAC, laissant certains de ses conseillers craindre de ne pas être payés.

Parmi ceux qui discutent pour obtenir une compensation via son PAC: Parscale, Jason Miller, l’ancien directeur de campagne Bill Stepien, l’avocat Alex Cannon et l’ancien directeur adjoint de la campagne Justin Clark, selon trois personnes familières avec les discussions financières. Beaucoup pourraient recevoir des honoraires de plus de 10 000 dollars par mois, a déclaré un responsable.

Le leadership de Trump PAC a maintenant environ 80 millions de dollars, selon des personnes familières avec les finances. Mais on craint de plus en plus dans son orbite que sa liste de diffusion ne devienne «froide», selon les mots d’un conseiller, car il ne l’utilise pas régulièrement. Un responsable républicain a noté que son PAC n’a envoyé qu’un seul e-mail de sollicitation de collecte de fonds depuis la Conférence d’action politique conservatrice à Orlando plus tôt cette année.

«Il fait juste assez pour garder les lumières allumées», a déclaré une personne ayant une connaissance directe de l’opération.

Un conseiller de Trump a contesté cela, affirmant que l’ancien président était ravi de collecter des fonds pour les candidats qu’il soutient et qu’il commencera bientôt à envoyer des sollicitations.

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