Trois journalistes révolutionnaires ont vu la guerre du Vietnam différemment. Ce n’est pas un hasard si elles étaient des femmes.

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Il est arrivé et le 21 avril 1966, The Voice a publié l’acte d’accusation de FitzGerald concernant la politique de guerre chaotique des États-Unis.

« Le résultat a été une pièce très originale écrite dans le style d’un étranger, quelqu’un qui a posé des questions différentes et a admis quand elle n’avait pas de réponses », a écrit Elizabeth Becker dans son nouveau livre, « Vous n’appartenez pas ici: comment trois femmes ont réécrit l’histoire de la guerre», Qui célèbre le travail de FitzGerald, Kate Webb et Catherine Leroy.

Becker, une ancienne correspondante de guerre au Cambodge vers la fin du conflit qui a duré des décennies, a écrit sur ces femmes en partie parce qu’elle avait vécu une grande partie de ce qu’elles ont fait – juste un peu plus tard, et en appréciant les chemins qu’elles avaient tracés.

«Je suis passé par là à la fin, et ils étaient mes modèles», m’a dit Becker la semaine dernière. Elle les admirait parce qu’elles avaient brisé les barrières entre les sexes, subi le harcèlement sexuel et été rabaissées par des pairs journalistes qui pensaient que les femmes n’avaient pas leur place à proximité d’une zone de guerre.

Mais «je voulais écrire plus qu’un livre sur le thème« Briser le plafond de verre »», a déclaré Becker, qui en a cassé quelques-uns: il est probable qu’en tant que stringer au Cambodge au début des années 1970, elle ait été la première femme à rapportent régulièrement d’une zone de guerre pour le Washington Post. Plus tard, elle est devenue la rédactrice en chef à l’étranger de NPR et une correspondante du New York Times.

Ce qui a frappé Becker dans ses sujets allait bien au-delà du genre. C’était l’approche des femmes dans leur travail. Ils étaient plus intéressés par les gens que par les champs de bataille, plus vite pour voir le terrible coût de la violence pour les Vietnamiens ainsi que pour les Occidentaux, moins susceptibles que beaucoup de leurs collègues masculins d’avaler la ligne de parti du gouvernement.

«Ils ont apporté cette humanité commune et une originalité à leur travail», a déclaré Becker.

Remarquablement tôt, FitzGerald a clairement décrit ce que les responsables américains ne voulaient pas que le public voie: le chaos, le manque d’objectifs sensés.

«Pour l’ambassade ici, le problème n’a pas été de savoir comment gérer la crise – il n’y a aucun moyen de la gérer dans le cadre des procédures opérationnelles standard des États-Unis – mais plutôt comment expliquer ce qui se passe en des termes cohérents», écrivait-elle en 1966. article pour The Voice.

Aussi admirée que soit l’œuvre de FitzGerald – son livre de 1972 «Feu dans le lac» a remporté le prix Pulitzer et une série d’autres distinctions, y compris le National Book Award – il n’a pas toujours eu son dû. Lorsque le réalisateur de documentaires Ken Burns a dressé une liste de lecture pour accompagner sa série de 2017 sur le Vietnam, «Fire in the Lake» n’a pas été retenu. Comme Becker l’a noté dans un article d’opinion dans le New York Times de la semaine dernière, cela a été rectifié après la sortie de «You Don’t Belong Here».

Becker a bien choisi ses sujets – les femmes qu’elle décrit venaient de trois continents différents et faisaient différents types de journalisme. En plus de l’intellectuel américain FitzGerald, Becker raconte les histoires de la journaliste de combat Kate Webb d’Australie, dont la nécrologie a été publiée prématurément dans le New York Times après sa capture en 1971 par une troupe nord-vietnamienne; et de la photojournaliste audacieuse Catherine Leroy de France, dont les images du champ de bataille du moment ont fait d’elle la première femme à remporter un prestigieux prix George Polk pour la photographie.

Comme ils étaient tous différents, ils avaient des points communs: ils ont payé leur propre chemin vers la guerre, sont venus sans aucune garantie que leur travail serait publié, ignoré ou survécu au harcèlement et au mépris de leurs pairs masculins, et ont contesté les idées de l’armée américaine. de ce que devrait être leur accès.

«Leur dévouement, leur sagesse, leurs vulnérabilités – vous ne pouvez pas l’inventer», m’a dit Becker.

Un demi-siècle plus tard, le travail de ces journalistes reste inspirant. Il en va de même pour le livre clairvoyant de Becker, qui nous met en scène, avec l’avantage de décennies de recul et de sa propre expérience profonde. S’il y a un mot perdu ou ennuyeux ici, je ne le trouve pas.

«Je suppose que chaque jeune femme remplie d’ambition journalistique en aura une copie dans son sac à dos, peut-être alors qu’elle s’aventure dans une zone de guerre avec son ordinateur portable, son téléphone satellite et une dose soutenue d’idéalisme», a écrit la romancière historique Jacqueline Winspear dans son Washington Post revoir.

Comme Becker me l’a dit: «Couvrir la guerre vous capture. Cela vous saisit, et c’est profond, surtout quand c’est un pays que vous aimez, et je pense que chacun de nous en est venu à aimer l’Indochine.

La folie du gouvernement américain en politique étrangère ne s’est pas arrêtée au Vietnam. Le sexisme non plus dans le journalisme ou la société.

Parfois, il s’avère que les histoires importantes sont mieux racontées par ceux qui ne sont membres d’aucun club chaleureux de correspondants ou de représentants du gouvernement – par des étrangers.

LIRE LA SUITE par Margaret Sullivan:

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