Travis View du podcast QAnon Anonymous révèle que son vrai nom est Logan Strain.

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Le moteur de ce changement était un podcast de plus en plus populaire atteignant plus de 100 000 auditeurs et gagnant plus de 60 000 $ par mois. Un flux en direct connexe sur Twitch, qui est où il a révélé publiquement son vrai nom pour la première fois jeudi, seulement ajouté à ce public – et à ce bénéfice – pour Strain et les deux autres co-animateurs de l’émission.

Mais l’utilisation par Strain d’un pseudonyme professionnel a compliqué cette réussite.

Le Washington Post, qui comme d’autres agences de presse l’a cité à plusieurs reprises en proposant une analyse de QAnon, ne savait pas que le personnage de Travis View était une invention, créée pour le monde de tout ce qui se passe sur Internet en 2017. Strain a également utilisé le nom en réalité. – événements mondiaux, y compris pour une table ronde sur la radicalisation en ligne organisée par l’Atlantic Council, un groupe de réflexion de Washington, en février, et un événement distinct pour le groupe en 2019.

Strain a reconnu qu’il n’avait pas systématiquement dit aux journalistes et aux autres personnes souhaitant exploiter sa connaissance de QAnon que Travis View avait été inventé, bien qu’un responsable du Conseil de l’Atlantique ait déclaré qu’il connaissait le pseudonyme. Strain a déclaré qu’il avait utilisé le nom pour commenter librement QAnon – dont les adeptes sont connus pour harceler les critiques et les journalistes – sans risquer d’éventuelles répercussions, y compris au travail.

«Je suppose que cela fait partie de la culture Internet», a-t-il déclaré dans une interview accordée au Post. « On a toujours supposé que si vous commentiez sur Internet, votre pseudo n’était pas votre vrai nom. »

Lorsque The Post a appris que Travis View n’était pas son vrai nom, à travers un commentaire qu’il a fait lors d’un documentaire de HBO sur QAnon diffusé en mars, il l’a interrogé sur le problème et s’est préparé à ajouter des clarifications aux histoires qui l’avaient cité. (The Post autorise l’utilisation de pseudonymes uniquement dans des situations extrêmement rares, généralement pour des raisons de sécurité. Le Post alerte les lecteurs lorsque des pseudonymes sont utilisés.)

Les experts en éthique journalistique ont déclaré que l’utilisation par Strain d’un pseudonyme créait des problèmes éthiques complexes pour les organes de presse qui l’ont cité.

Les pseudonymes ne sont pas inhabituels dans la couverture de la littérature, des arts et du divertissement. Le rappeur et acteur Ice Cube, par exemple, est né O’Shea Jackson. Le cinéaste Woody Allen était Allan Stewart Konigsberg. Judy Garland était Frances Ethel Gumm.

Mais les organes de presse ont le devoir d’être clairs avec leurs lecteurs, ont déclaré des experts, tout en utilisant des identifiants authentiques de sujets et de sources pour les tenir responsables de leurs représentations dans les articles de presse. Les experts ont également déclaré que les agences de presse avaient parfois des raisons légitimes d’utiliser des pseudonymes – pour protéger la sécurité des sujets ou de leur famille, par exemple – mais qu’il était difficile d’évaluer ces problèmes s’ils ne savaient pas qu’un commentateur dans une histoire utilise un faux nom.

« Ils n’ont pas donné à ces organes d’information une chance d’engager ce raisonnement éthique, et je pense que c’est un problème », a déclaré Kathleen Bartzen Culver, directeur de la Centre d’éthique du journalisme à l’Université du Wisconsin. «Mais je peux voir comment cette personne pensait que ce n’était pas un problème» parce que ces normes journalistiques ne sont pas largement comprises par le public.

La montée de la culture Internet, avec son utilisation généralisée de l’anonymat et une variété de conventions de dénomination alternatives, a obligé les agences de presse à repenser leurs politiques sans tromper les lecteurs, a déclaré Susan McGregor, ancienne journaliste de données du Wall Street Journal et maintenant chercheuse à l’Université de Columbia. Data Science Institute spécialisé dans la sécurité des journalistes.

«C’est tout à fait normal pour Internet. Il n’est pas du tout surprenant qu’il ne veuille pas faire cela sous son vrai nom », a déclaré McGregor.

Travis View a été créé en 2017 en tant que compte Twitter que Strain a déclaré avoir utilisé pour commenter la politique et la culture à un moment où il travaillait pour une entreprise de marketing numérique qui n’aurait peut-être pas accueilli favorablement la publicité créée par un employé vocal. Travis était le nom d’un cousin, a déclaré Strain. La vue a été prise à partir d’une fonctionnalité sur un portail d’analyse qui permettait aux spécialistes du marketing de surveiller le trafic en ligne.

QAnon lui-même est né la même année, dans des messages anonymes sur Salle de chat Internet 4chan avec des affirmations sans fondement selon lesquelles les dirigeants démocrates étaient des pédophiles sataniques et que Donald Trump menait une guerre contre un «État profond» enraciné qui protégeait les criminels. L’idéologie est devenue une force majeure en ligne en 2018, alors que Strain étendait son commentaire en ligne pour inclure la désinformation.

Un tweet en juillet de cette année par Charlie Kirk, le chef du groupe de jeunes militants conservateurs Turning Point États-Unis, a attiré l’attention de Strain parce qu’il citait des statistiques sur les arrestations pour trafic d’êtres humains qui proviendraient du ministère de la Justice. Strain les a retracés jusqu’à un précédent post QAnon et a tweeté à propos de sa découverte. Kirk a finalement supprimé le poste, a déclaré Strain.

« Voici ce système de croyance absolument bizarre et décalé promu par les conservateurs traditionnels », a déclaré Strain dans l’interview. «Cela m’a semblé tout simplement faux.»

Le porte-parole de Kirk, Adam Kolvet, a refusé de commenter.

Strain a commencé à recevoir des appels de journalistes peu de temps après. Il est également apparu en 2019 lors d’une conférence à Washington organisée par le Conseil de l’Atlantique. Il a dit au personnel du Conseil de l’Atlantique son vrai nom, qu’ils utilisaient pour lui réserver des vols et une chambre d’hôtel.

Graham Brookie, directeur du laboratoire de recherche sur la criminalistique numérique du groupe de réflexion, qui étudie la désinformation, a déclaré qu’il savait que Travis View était un pseudonyme et n’était pas troublé par son utilisation étant donné que les opinions de l’homme semblaient être exprimées honnêtement et que les chercheurs sur QAnon l’ont souvent été harcelé en ligne.

«Lorsqu’il s’est joint à nous pour des événements publics, nous avons confirmé ses références et respecté son utilisation d’un pseudonyme», a déclaré Brookie. «Le travail de compréhension des communautés conspiratrices, en particulier des communautés de plus en plus radicalisées en ligne, comporte des risques personnels. … Certains chercheurs, en particulier ceux qui travaillent de manière indépendante et sans les ressources et la sécurité offertes dans un cadre professionnel, choisissent de travailler en utilisant des pseudonymes pour faire le travail du tout. »

Le profil public de Strain en tant qu’expert de QAnon – ou plutôt celui de Travis View – a continué de croître alors que l’idéologie extrémiste est devenue une actualité internationale majeure en 2020, avec des thèmes régulièrement croisés avec ceux exprimés par le président et ses partisans.

Le 11 janvier, moins d’une semaine après une foule de partisans de Trump – beaucoup d’entre eux affichant des slogans ou des symboles QAnon – ont pris d’assaut le Capitole, Twitter a offert au compte Travis View un badge d’authenticité convoité «à carreaux bleus».

Les règles de Twitter autorisent l’utilisation de pseudonymes, même pour les comptes vérifiés, tant que l’identité en ligne est cohérente, a déclaré la porte-parole de Twitter, Katie Rosborough. Le compte Travis View est lié au podcast QAnon Anonymous et contient d’autres informations factuelles.

Le documentaire de HBO, dans lequel Strain laissait entendre que Travis View n’était pas son vrai nom, a attiré l’attention d’autres chercheurs. Appelé à ce sujet par The Post, Strain a décidé qu’il était temps de clarifier son identité – une décision rendue plus facile, a-t-il déclaré, après avoir quitté son employeur de longue date en novembre pour devenir podcasteur à plein temps. Il prévoit de continuer à utiliser le nom Travis View sur le podcast et dans d’autres contextes professionnels.

«Mon existence a en quelque sorte fait irruption dans le monde réel avec QAnon», a déclaré Strain dans l’interview dans laquelle il a reconnu son vrai nom – une étape publique qui a également suscité des révélations similaires sur QAnon Anonymous.

«Je suis content d’en avoir fini avec», a déclaré Strain.

Julie Tate a contribué à cet article.



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