Tony Buzbee, l’avocat qui aide les femmes à poursuivre Deshaun Watson, s’exprime

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Les hommes ont échangé des plaisanteries, a rappelé Buzbee, puis Buzbee a fait une offre.

« Votre gars a une sorte de problème étrange … un problème présumé », a déclaré Buzbee à Hardin. «Cela tourne déjà dans une mauvaise direction. … Pourquoi n’essayons-nous pas de résoudre ce problème maintenant? »

Buzbee avait alors intenté trois poursuites contre Watson, et il a dit à Hardin qu’il en avait quatre autres prêts à partir, a-t-il déclaré. Buzbee avait tenté de régler des problèmes des semaines plus tôt, a-t-il déclaré à Hardin, mais avait été repoussé par la direction du quart-arrière de la société Athletes First, que Buzbee a qualifié à Hardin, a-t-il dit, de «crétins arrogants et dédaigneux».

Selon Buzbee, Hardin a demandé à avoir jusqu’à 17 heures le lendemain pour s’entretenir avec Watson et sa direction. Le lendemain, à 19 heures, Buzbee a reçu un texto de Hardin l’informant qu’il n’y aurait pas de règlement.

« Et c’est parti », a déclaré Buzbee lors d’une interview d’une heure mercredi, dans laquelle il a offert le compte rendu le plus détaillé à ce jour de la bataille juridique derrière le scandale qui a englouti la carrière de l’une des jeunes stars les plus prometteuses de la NFL.

Hardin, dans une brève interview téléphonique mercredi, a contesté la véracité de certaines des remarques de Buzbee, mais a refusé d’entrer dans les détails, citant une vague de dépôts juridiques qu’il prévoit de faire la semaine prochaine.

« Il y a beaucoup d’inexactitudes dans ce que Tony a dit, mais je préfère les aborder dans des dépôts judiciaires que dans un article », a déclaré Hardin.

Les querelles juridiques se sont intensifiées cette semaine, Buzbee ayant déposé la plupart des 21 poursuites, initialement fait de manière anonyme, avec les noms des accusateurs. Les femmes fournissent toutes des récits similaires, alléguant que le quart-arrière vedette les a contactés via Instagram au cours de l’année écoulée pour organiser des massages dans lesquels il a ensuite tenté de les amener à le satisfaire sexuellement. Les accusations contre Watson vont de s’exposer et de forcer son pénis contre les mains des femmes tout en faisant des remarques suggestives à se masturber et, dans deux cas, à forcer les femmes à lui faire une fellation.

Trois autres clients de Buzbee se sont récemment entretenus avec la police de Houston, a déclaré Buzbee mercredi, portant à cinq le nombre d’accusateurs publiquement impliqués dans l’enquête des forces de l’ordre sur Watson. Un porte-parole de la police de Houston a refusé de commenter.

Watson et son équipe juridique ont nié toute allégation d’actes répréhensibles envers des femmes. Hardin a reconnu les massages organisés par le quart-arrière au cours de la dernière année via Instagram, que l’avocat a en partie imputé au coronavirus pandémie fermant l’industrie des spas de Houston. Mais il a déclaré que tous les actes sexuels qui auraient pu survenir pendant les massages étaient consensuels.

Ashley Solis, la première femme à se manifester, a contacté l’entreprise de Buzbee fin janvier, a-t-il déclaré. Alors que Buzbee a acquis une renommée juridique et une richesse principalement grâce à de grandes affaires contre des sociétés pétrolières, son entreprise traite régulièrement des affaires d’agression sexuelle civile contre des universités, des entreprises et des personnalités locales de premier plan, a-t-il déclaré.

«La plupart des gens savent que si je suis impliqué, ils veulent probablement résoudre l’affaire», a déclaré Buzbee. Mais il a déclaré que lors de ses premières conversations avec Scott Gaffield, avocat général d’Athlètes d’abord, il est rapidement devenu clair que la direction de Watson ne prenait pas l’affaire au sérieux.

«J’ai dit:« Laissez-moi vous dire comment cela va se passer: je vais déposer le dossier. La presse va le reprendre. Ça va être un cirque. … Il va devoir engager Rusty Hardin. Et nous y voilà », a déclaré Buzbee. « Ce type était tellement ignorant de la façon dont les choses fonctionnent. »

Présenté avec la version des événements de Buzbee, Gaffield a refusé de commenter mercredi, renvoyant un journaliste à une déclaration antérieure dans laquelle il a déclaré: «Nous ne pensions pas que les faits montraient que Deshaun avait fait quelque chose de mal avec leur client. … Nous nous attendons à ce que cette question soit résolue au tribunal.

Buzbee a déclaré qu’il avait initialement suggéré aux parties d’entrer dans une médiation privée et confidentielle. Gaffield a rejeté cela, a déclaré Buzbee, et a demandé une mise en demeure décrivant ce que Solis voulait. Buzbee a proposé de régler l’affaire pour 100 000 dollars, a-t-il déclaré, ce que Gaffield a également rejeté.

« Nous ne pensons pas que les faits allégués montrent que Deshaun a fait quelque chose de mal … mais nous sommes néanmoins heureux de poursuivre la conversation autour d’un chiffre de règlement raisonnable car nous pensons qu’il peut tirer une leçon sur le fait de s’être mis dans cette situation », Gaffield a écrit le 19 février dans un e-mail que l’équipe juridique de Watson a rendu public ce mois-ci.

«Il voulait que nous soumissions contre nous-mêmes», a déclaré Buzbee. «Et j’avais fini.

Buzbee s’attendait à ce que plus d’accusateurs se manifestent, a-t-il dit, mais même lui a été surpris par le flot d’appels. Il a cinq avocats qui travaillent sur les affaires, a-t-il déclaré, et chaque client a été examiné pour une preuve qu’il avait traité avec Watson, la plupart avec des messages échangés avec le quart-arrière via Instagram.

Cependant, Buzbee a refusé de fournir à l’un de ses clients des entretiens et a demandé au Washington Post de ne pas les contacter. Il a félicité Solis comme «un guerrier» pour avoir ignoré son conseil d’abandonner l’affaire, par souci de la contrainte inhérente à un procès très médiatisé impliquant des accusations de méfait sexuel contre une personne riche et célèbre. Il a dit que Solis a enduré des commentaires harcelants sur les réseaux sociaux, y compris quelques menaces de mort, après avoir pris la parole lors d’une conférence de presse le 6 avril.

Watson, comme Buzbee s’y attendait, a embauché Hardin, l’avocat de la défense pénale dont la longue liste d’affaires très médiatisées comprend celles impliquant l’ancien lanceur des Houston Astros Roger Clemens, les anciens Houston Rockets Calvin Murphy et Steve Francis, et le cabinet comptable Arthur Andersen. Dans ses premières remarques publiques approfondies sur l’affaire la semaine dernière, Hardin a critiqué Buzbee et ses clients pour s’être livrés à un «nouveau type d’extorsion en utilisant les médias sociaux et des insinuations salaces».

Buzbee a ri et s’est moqué de cette défense et des autres remarques faites par Hardin la semaine dernière.

«Rusty et moi nous entendons à merveille. … C’est un combattant, il est intelligent et il est bon debout. … Mais je pense qu’il a reçu une mauvaise main ici », a déclaré Buzbee.

À l’explication de Hardin selon laquelle Watson s’est tourné vers Instagram pour organiser des massages à cause de la pandémie?

«À cause de Covid, il a contacté des dizaines de personnes différentes sur Instagram? Pour des massages? … En raison de covid, on pourrait penser qu’il aurait une personne qui a été testée négative », a déclaré Buzbee.

À l’argument de Hardin selon lequel tous les actes sexuels survenus lors de ces massages avec Watson étaient consensuels?

«Alors vous venez de dire au monde qui regarde que votre client a payé pour le sexe? … Ma grand-mère a toujours dit: «Tu te creuses déjà un trou. Arrêtez de creuser », a déclaré Buzbee.

Quelques minutes plus tard, Buzbee est sorti de son bureau au 73e étage du plus haut bâtiment du Texas, devant des murs décorés de coupures de presse célébrant sa carrière juridique et des salles de conférence avec des poignées de porte en forme de requins. Il a plaisanté, vers la fin de l’entrevue, en disant qu’il serait prêt à parier 100 000 $ que les gestionnaires de Watson auraient souhaité s’être installés avec lui en février.

«Cela s’est déroulé à peu près comme je le pensais jusqu’à présent, mais nous verrons où cela va se passer d’ici», a-t-il déclaré. «Je suis encouragé et optimiste.»

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