Tommy Raskin, fils du représentant Jamie Raskin, rappelé au mémorial

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Et c’est ainsi que la famille et les amis de Thomas «Tommy» Bloom Raskin, fils du représentant Jamie B. Raskin (D-Md.), s’est réuni samedi matin pour se souvenir du jeune homme, qui s’est suicidé. Le service commémoratif a été conçu pour prévenir les maladies transmissibles: les Eulogistes se tenaient tour à tour sur une scène d’un parking à l’extérieur du stade RFK, éclipsés par une paire d’écrans qui affichaient alternativement les conférenciers et les photos de famille. Les invités étaient assis dans des voitures garées qu’on leur avait demandé de ne pas quitter, sauf pour visiter une rangée de toilettes portables jaunes.

Pourtant, les habitudes d’interaction humaine au milieu d’une perte intense ne sont pas faciles à surmonter. Avant le début du service, quelques personnes masquées sont sorties de leur voiture. Certains ont parlé en petits groupes. D’autres, comme Jim et Julie Chelius, se sont simplement tenus seuls dans la chaleur du soleil d’avril.

Ils venaient du New Jersey. Julie a rencontré la mère de Tommy, Sarah Bloom Raskin, à la faculté de droit. Elle se souvenait de la façon dont la famille s’arrêtait pour lui rendre visite lors de voyages sur la I-95, Tommy et son père se battant dans de faux combats à l’épée dans la cour pour libérer l’énergie refoulée du lecteur.

«Cette pandémie rend tout plus difficile», a déclaré Julie, en regardant les Subarus, les Volkswagen et les Honda remplissant le lot, certains avec des autocollants pour pare-chocs de Jamie Raskin. «Tous les rituels réguliers de la vie.»

Jim regarda vers la scène.

«Le timing a été tout simplement horrible,» dit-il doucement. «Tout ce qui s’est passé au Capitole et tout, je viens de le faire. . . »

Le dernier jour de 2020, Tommy, un étudiant de 25 ans de la Harvard Law School, s’est suicidé après avoir lutté contre la dépression.

« S’il vous plaît, pardonnez-moi. Ma maladie a gagné aujourd’hui », a-t-il écrit dans une note laissée à ses parents. «Veuillez prendre soin les uns des autres, des animaux et des pauvres du monde pour moi. Tout mon amour, Tommy.

Une semaine plus tard, Raskin – qui était venu au Capitole le jour après avoir enterré son fils pour certifier la victoire du président Biden – a trouvé sa vie en danger alors qu’une foule pro-Trump envahissait le siège du gouvernement américain. Sa fille, Tabitha, venue soutenir son père au milieu du chagrin de la famille, caché sous un bureau alors que le bâtiment était verrouillé.

Tabitha a été la première à monter sur l’étape samedi.

«Je ne pouvais pas imaginer un mémorial où nous ne pouvions pas nous voir», a-t-elle déclaré. Ses remarques – comme le reste qui serait fait – ont été diffusées sur une fréquence radio que les invités jouaient à l’intérieur de leurs voitures garées.

Ces invités pouvaient se voir, mais pas très bien. La lumière du soleil aveuglante se reflétait sur les vitres des véhicules, obscurcissant les visages à l’intérieur. Des éclairs de blanc apparaissaient parfois lorsque les personnes en deuil portaient des tissus à leurs visages. Lorsqu’ils sortaient des voitures, pour aller aux toilettes ou se dégourdir les jambes, ils étaient masqués et portaient fréquemment des lunettes de soleil. Une voix basse remplit le parking alors que les moteurs tournaient au ralenti.

Ils ont assisté à des éloges et à des hommages vidéo, à des discours des sœurs et de la mère de Tommy. Ils ont entendu parler de son humour et de son idéalisme de conduite, de ses yeux bleus et de son obsession de Boggle. Il y avait un clip vidéo de lui, alors qu’il était étudiant à Amherst College, en train de s’entraîner avec le commentateur conservateur Dinesh D’Souza, et d’autres images de ses poèmes parlés explorant les dimensions éthiques de son véganisme.

Ils ont entendu parler d’une amie d’enfance qui a admis qu’elle était terrifiée par les choses sur Tommy qu’elle pourrait un jour oublier. Ils ont entendu réciter, à plusieurs reprises, le dicton de Tommy qui semblait désormais indélébile dans les souvenirs de ceux qui l’aimaient: «C’est dur d’être un humain.»

Et puis, finalement, ils ont entendu parler du père de Tommy. Le membre du Congrès avait conduit procédure de destitution contre le président Donald Trump à propos de l’émeute du Capitole, plaidant avec éloquence – bien que finalement sans succès – pour une condamnation au Sénat. Maintenant, alors qu’il s’adressait aux voitures rangées devant lui, il se mit à étouffer des sanglots.

«J’ai perdu mon fils», dit Raskin, la voix tremblante. «J’ai perdu quelque chose de si fondamental et élémentaire dans ma vie que je ne suis pas sûr parfois de reconnaître le monde.»

Il a quitté la scène. Pendant un moment, le parking resta silencieux. Puis les voitures ont commencé à sortir de leurs espaces et à partir.

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