Tile accusera Apple d’aggraver les tactiques d’intimidation, un jour après que le géant de l’iPhone a dévoilé un produit concurrent

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Kirsten Daru, l’avocate générale de Tile, témoignera à nouveau devant le Congrès juste un jour après qu’Apple a dévoilé un nouveau produit appelé AirTags, qui sera directement en concurrence avec Tile pour aider les gens à suivre leurs articles. Le communiqué d’AirTags «brosse l’image parfaite de la manière précise dont Apple utilise sa propriété et sa domination sur l’ensemble de l’écosystème pour désavantager la concurrence», a-t-elle déclaré au Washington Post dans une interview. Daru soutient qu’Apple donne à ses propres trackers des avantages sur l’iPhone que les autres fabricants d’appareils n’apprécient pas, ce qui rend leurs capacités de recherche plus précises et les appareils plus faciles à configurer.

Le témoignage de Tile met un visage personnel sur les critiques de longue date de Washington selon lesquelles les géants de la technologie sont devenus trop puissants, et il a été cité dans l’enquête antitrust de la Chambre de l’année dernière concluant qu’Apple exerce un «pouvoir de monopole» sur la façon dont les logiciels sont distribués aux appareils Apple. Daru prévoit de dire aux sénateurs que les conclusions de l’enquête n’ont «apparemment rien fait» pour dissuader le comportement d’Apple et accuser l’entreprise de continuer à exploiter son pouvoir au détriment de Tile.

La sénatrice Amy Klobuchar (D-Minn.), Qui préside le sous-comité judiciaire du Sénat accueillant l’audience de mercredi, a qualifié le lancement de produit d’Apple de «pièce A» alors que les législateurs recherchent des preuves de problèmes de concurrence dans l’écosystème de l’App Store.

« C’est opportun étant donné que c’est le genre de conduite que nous allons examiner lors de l’audience, et Apple et Tile seront tous les deux dans la salle », a-t-elle déclaré lors d’une interview.

Apple a repoussé les allégations de comportement anticoncurrentiel, affirmant que des services de plus haute qualité fournis par des développeurs externes travaillant avec ses téléphones et tablettes les rendaient plus précieux. Apple fait valoir que son écosystème a contribué à la croissance de l’activité de Tile.

«Nous avons toujours considéré la concurrence comme le meilleur moyen de générer de belles expériences pour nos clients, et nous avons travaillé dur pour créer une plate-forme sous iOS qui permet aux développeurs tiers de prospérer», a déclaré le porte-parole d’Apple, Fred Sainz, dans un communiqué.

Le témoignage de Tile met en évidence un défi fondamental avec le moment antitrust actuel de Washington. Les géants de la technologie sont connus pour agir rapidement, publiant constamment de nouveaux produits et services en concurrence directe avec leurs concurrents, ou acquérant des start-ups plus petites. Pendant ce temps, les efforts pour élaborer et adopter des modifications des lois antitrust ou intenter des poursuites contre des entreprises prennent souvent plusieurs années. Le ministère de la Justice a intenté une action en justice antitrust contre Google en octobre 2020, par exemple, mais on ne s’attend pas à ce qu’il soit jugé avant au moins fin 2023.

Daru espère qu’en s’exprimant publiquement, elle obligera les législateurs à adopter rapidement une législation empêchant les grandes entreprises technologiques d’utiliser leur domination pour donner à leurs propres produits et services le dessus sur leurs rivaux.

«Nous espérons que nous verrons une réforme législative, et le plus tôt sera le mieux», a déclaré Daru. «Nous constatons déjà que tous ces abus connus affectent l’industrie et l’innovation dans ce pays et, en fait, le choix des consommateurs. Plus nous attendons, plus Apple deviendra gros et puissant et ce sera juste plus difficile. »

Klobuchar dit que les législateurs reconnaissent l’urgence des problèmes de concurrence dans l’industrie de la technologie, et c’est pourquoi elle essaie de passer une législation «très bientôt» pour mieux financer les agences chargées de l’application des lois antitrust. Elle a déclaré que les législateurs tentaient de diviser les propositions antitrust en projets de loi plus petits axés sur des questions avec un soutien bipartisan et une meilleure chance de passer le Congrès.

Dans le cas des AirTags, Daru soutient que le nouveau produit d’Apple permettra aux utilisateurs de se connecter automatiquement à leurs téléphones sans les obliger à ouvrir une application, ce qui le rend plus facile à utiliser par rapport à ses concurrents. Les utilisateurs de tuiles, quant à eux, doivent passer par un processus plus maladroit pour activer leurs trackers sur les iPhones, en apportant des modifications profondes dans les paramètres de leur téléphone.

Apple indique également que les AirTags utiliseront la technologie ultra-large bande, disponible sur les nouveaux iPhones et permettant aux utilisateurs d’obtenir des détails plus précis sur l’emplacement des objets perdus. Les appareils Tile reposent actuellement sur des signaux Bluetooth, qui peuvent indiquer aux utilisateurs dans quelle pièce se trouve un objet perdu; avec la technologie ultra-large bande, Apple va plus loin en identifiant l’emplacement précis des objets perdus des utilisateurs. Apple affirme que la nouvelle technologie permettra aux gens de voir la distance de leurs AirTags et dans quelle direction ils doivent se diriger pour les trouver.

Tile développe également un nouveau produit utilisant la technologie ultra-large bande, selon une personne familière avec les plans qui n’était pas autorisée à en parler publiquement. Mais Apple n’a pas encore donné à Tile l’accès à une puce permettant à l’entreprise d’accéder à cette technologie sur les iPhones, malgré des demandes d’accès répétées depuis 2019, a déclaré Daru. Cela a été un obstacle majeur au développement des produits de Tile. Apple a déclaré qu’il permettrait aux fabricants d’appareils d’accéder à la puce plus tard ce printemps.

Disponible le 30 avril, les AirTags sans fil étendent le système FindMy d’Apple, permettant aux utilisateurs de localiser des objets égarés ou volés. (Jonathan Baran / Le Washington Post)

Les nouveaux AirTags ne sont que l’un des nombreux griefs de Tile envers Apple dont il parle publiquement pour la première fois. Daru prévoit également de se concentrer sur le programme Find My, qui a récemment été lancé et a été considéré comme une branche d’olivier permettant aux développeurs d’utiliser le vaste réseau de signaux d’Apple provenant de centaines de millions d’iPhones, d’iPad et d’ordinateurs pour suivre les appareils. Les entreprises de vélos électriques, les fabricants de casques et même Chipolo, une entreprise qui fabrique des étiquettes similaires à Tile, ont rejoint le programme pour utiliser le réseau d’Apple pour aider les gens à garder une trace de leurs biens.

Mais Daru peindra une image tout à fait différente du programme Find My. Elle dit que pour que les appareils de Tile fonctionnent avec le réseau d’Apple, il faudrait abandonner son propre réseau et application, et diriger les gens à utiliser l’application Find My d’Apple. Elle a déclaré que cela aurait des conséquences négatives pour les utilisateurs de Tile qui accèdent au service via Android de Google ou Amazon Alexa.

Elle explique que pour que les entreprises profitent du programme, elles doivent accepter des conditions donnant à Apple un «contrôle sans précédent» sur leurs activités. Tile n’a pas divulgué les détails des contrôles qu’elle devrait confier à Apple en raison d’un accord de non-divulgation, a-t-elle déclaré.

«L’une des stratégies d’Apple est de créer un écosystème qui est vraiment difficile à quitter pour les consommateurs», a déclaré Daru.

Apple fait valoir que le réseau Find My est un moyen privé et sécurisé pour les gens de garder une trace de leurs biens importants, et que Tile est libre de rejoindre le programme à tout moment. La société affirme que son travail de recherche d’objets perdus a commencé il y a plus de dix ans, lorsqu’elle a lancé pour la première fois une fonction pour aider les gens à localiser et à effacer les produits Apple manquants.

Tile prévoit également de critiquer les 30% de frais qu’Apple prend pour les achats effectués dans son application, arguant que selon les directives actuelles d’Apple, il devrait être exempté de les payer. Spotify et Match ont également critiqué ces frais, et c’est l’un des principaux problèmes dans un procès intenté contre Apple par Epic Games, le créateur de Fortnite. Apple a défendu les frais, et sous pression, il réduire son taux de commission à 15% pour les développeurs de logiciels dont le chiffre d’affaires annuel est inférieur à 1 million de dollars sur sa plateforme.

Daru dira également aux législateurs qu’Apple n’a pas respecté ses engagements de modifier les paramètres des téléphones, ce qui facilite la configuration de leurs appareils Tile.

Tile n’est pas le seul à critiquer les pratiques commerciales d’Apple. Des officiels d’autres ennemis d’Apple, y compris Spotify et Match Group, devraient comparaître à l’audience, ainsi que d’Apple et de Google. Spotify prévoit de critiquer l’exigence d’Apple selon laquelle les développeurs utilisent exclusivement son système de paiement pour les achats intégrés, selon des extraits du témoignage de la société examinés par The Post.

«Sans aide immédiate et sans règles spécifiques, Apple et les autres gardiens vont consolider leurs monopoles et contrôler l’innovation dans les marchés adjacents pour les décennies à venir», a déclaré Horacio Gutierrez, responsable des affaires mondiales de Spotify dans son témoignage.

Klobuchar espère que les gens s’éloignent de l’audience de mercredi en comprenant à quel point les préoccupations de concurrence concernant les magasins d’applications sont «répandues».

«Je ne veux pas que cela enlève au fait que nous avons un problème majeur au-delà de celui de la conduite d’exclusion», a-t-elle déclaré. La plainte Tile « juste un exemple. »

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