Thomas Caldwell, présumé organisateur de la violation du Capitole, libéré de prison en attendant son procès

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Thomas E. Caldwell, 66 ans, de Berryville était en prison depuis un raid du FBI à son domicile le 19 janvier, et le juge de district américain Amit P. Mehta avait refusé de le libérer. après une audience le 12 février. Mais l’avocat de Caldwell a déclaré que le gouvernement n’avait toujours aucune preuve que Caldwell avait planifié une invasion du Capitole, qu’il n’était pas entré dans le bâtiment et que Caldwell avait pleinement coopéré avec les agents du FBI. Cela incluait de leur fournir les mots de passe de ses ordinateurs et de s’asseoir pour un entretien de deux heures, ce qui semblait convaincre Mehta que Caldwell n’avait pas détruit les preuves après le siège du 6 janvier.

Caldwell souffre également de graves maux de dos à la suite de blessures subies au cours de ses 20 ans de carrière navale, et il n’a pas pu recevoir de traitement pour cela dans la prison régionale de Virginie centrale à Orange, a déclaré David W.Fischer, son avocat. Mehta a déclaré qu’il avait pris cela en compte, ainsi que le service militaire de Caldwell, son ancienne habilitation de sécurité top-secrète et son absence d’antécédents criminels.

Au cours de l’audience à Washington, les procureurs ont demandé à Mehta de reporter la libération de Caldwell à lundi pendant qu’ils envisageaient de faire appel de son ordonnance, mais le juge a refusé.

Caldwell est inculpé, avec huit autres personnes de tout le pays, pour avoir conspiré pour empêcher le Congrès de confirmer le vainqueur de l’élection présidentielle américaine, détruit des biens du gouvernement, pénétré dans un bâtiment à accès restreint et détruit des preuves. Le FBI a déclaré avoir trouvé des messages que Caldwell avait envoyés aux membres des Oath Keepers, un groupe anti-gouvernemental de droite, alignant leur arrivée à Washington et établissant apparemment une «force de réaction rapide» avec des armes – organisées en dehors de la ville – pour invoquer pendant le siège si nécessaire.

Caldwell a ensuite envoyé des messages et des photos du Capitole sur Facebook le 6 janvier. Le gouvernement les a interprétés comme sa narration de rejoindre la foule des émeutiers, tandis que Fischer a déclaré qu’il s’agissait simplement de rapports à ses amis qui regardaient de loin. Fischer a fait valoir que les commentaires de Caldwell tels que «Nous devons les frapper maintenant et les faire tomber» étaient en fait une hyperbole inoffensive d’un scénariste amateur.

Fischer a déclaré que Caldwell et d’autres prévoyaient de fournir une protection aux partisans de Trump contre une attaque antifa redoutée. Il a déclaré que les Oath Keepers avaient parcouru le pays pour aider la police à se défendre contre les manifestants violents de gauche.

«Qui a suppléé les Oath Keepers pour qu’ils viennent aider la police locale?» Mehta a demandé. «Cette idée qu’ils sont un groupe itinérant, prêt et disposé à intervenir juste au cas où Antifa se présenterait semble fantaisiste.»

La procureure adjointe américaine Kathryn L. Rakoczy a noté que certains des messages de Caldwell faisaient référence à plus que la protection. «Laissez-les essayer de certifier des crudités sur la colline du Capitole», a écrit Caldwell le 31 décembre sur Facebook, «avec un million ou plus de patriotes dans les rues. Cette bouilloire est prête à bouillir. « 

Sept des co-conspirateurs présumés de Caldwell ont constitué la «pile» de gardiens de serment qui ont gravi les marches du Capitole et pénétré dans le bâtiment, affirment les procureurs, mais le juge a convenu que Caldwell n’en faisait pas partie. «Il n’y a aucune preuve directe de la planification par M. Caldwell d’entrer dans le bâtiment du Capitole», a déclaré Mehta.

Mehta a placé Caldwell en détention à domicile 24 heures sur 24 avec surveillance électronique et sans accès aux armes à feu, ordinateurs ou smartphones, et avec ordre de rester à l’écart du district et de n’avoir aucun contact avec quiconque affilié aux Oath Keepers.

«Croyez-moi, M. Caldwell», a déclaré Mehta à l’accusé, «s’il y a un soupçon de violation de ces conditions, vous serez de retour là où vous êtes.

«Oui, votre honneur, je comprends», a déclaré Caldwell, qui a assisté à l’audience via un lien vidéo depuis la prison de Virginie.

Vendredi, les procureurs ont non scellé des accusations déposées mercredi, accusant Christopher John Worrell, membre présumé des Florida Proud Boys, d’avoir pulvérisé du gel spray au poivre sur la police du front ouest du Capitole. Lors d’une première comparution dans l’après-midi, le magistrat américain Mac R. McCoy de Fort Myers a ordonné la libération de Worrell, mais le juge en chef du district américain Beryl A. Howell de Washington a accordé une motion d’urgence du gouvernement pour faire appel de la libération.

Spencer S. Hsu a contribué à ce rapport.

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