The Plain Dealer de l’Ohio ignorera les mensonges du candidat républicain au Sénat Josh Mandel

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La décision de Quinn s’écarte nettement de la sagesse journalistique conventionnelle selon laquelle les déclarations des politiciens méritent intrinsèquement d’être couvertes et que chaque histoire a au moins deux côtés. Les rédactions à travers le pays ont de plus en plus réévalué cette tactique à cause de l’ancien président Donald Trump plus de 30000 allégations fausses ou trompeuses, dont beaucoup ont dominé le cycle de l’actualité et l’ont aidé à se faire une suite.

Dans un exemple de ce genre de calcul, le Milwaukee Journal Sentinel a récemment a annoté un article d’opinion du sénateur Ron Johnson (R-Wis.) avec le contexte de ses affirmations sur la fausse théorie de la fraude massive lors des élections de 2020. Le comité de rédaction du journal a écrit qu’il avait pris des mesures inhabituelles pour donner aux lecteurs «une meilleure compréhension des actions du sénateur».

Dans l’Ohio, Quinn a fait valoir que Mandel était différent de la plupart des candidats politiques couverts par le Plain Dealer. Il a montré une volonté de «dire à peu près n’importe quoi si cela signifie faire passer son nom dans les nouvelles», a écrit Quinn – un pari qu’il a qualifié de sans précédent au niveau de l’État.

Mandel promu la théorie sans fondement cette fraude électorale généralisée a coûté la réélection de Trump. Il a déclaré à plusieurs reprises à tort en 2017 que la sénatrice de l’Ohio Sherrod Brown (D) avait inclus un allégement fiscal pour les propriétaires de jets privés dans un projet de loi. Lors de la première course de Mandel au Sénat en 2012, PolitiFact Ohio l’a nommé son champion «Pants on Fire» pour ses déclarations inexactes.

Le journal a confirmé sa décision d’ignorer les mensonges de Mandel lorsqu’il a commencé à appeler le gouverneur de l’Ohio Mike DeWine, un compatriote républicain, à suivre l’exemple du Texas et du Mississippi en annulant le mandat de masque de l’État. Il existe un consensus largement répandu dans la communauté scientifique selon lequel les couvertures faciales ont contribué à ralentir la propagation du coronavirus pendant la pandémie.

Pour Quinn, les appels de Mandel à renverser la règle du masque de l’Ohio sont une tentative de mettre en danger les résidents de l’État et non une position politique légitime.

De plus, Quinn a écrit, il n’y a actuellement aucune preuve que Mandel, ancien trésorier de l’État et législateur, soit un candidat viable pour occuper le siège du sénateur républicain Rob Portman à la fin de son mandat. Le journal prévoit d’ajuster sa stratégie de couverture s’il commence à considérer Mandel comme un concurrent sérieux.

Mandel est loin d’être inconnu dans l’Ohio. Puis le gouverneur du New Jersey Chris Christie (à droite) et le sénateur de l’Arizona John McCain (à droite) ont fait campagne pour lui en 2012, tandis que Portman et le représentant de l’Ohio Jim Jordan (à droite) l’ont également approuvé. Mandel a perdu contre Brown seulement après ce que le Plain Dealer a décrit comme une campagne «bien financée et implacable».

Mandel et le GOP de l’Ohio n’ont pas immédiatement répondu lundi aux demandes de commentaires sur la décision du Plain Dealer.

Le choix de publier un article d’opinion sur le plan de couverture du journal était une tentative de transparence, a déclaré Quinn dans une interview. Alors que la propension de Mandel à faire de fausses déclarations n’est pas unique parmi les politiciens, Quinn a déclaré que sa candidature justifiait une stratégie spécifique car ses mensonges mettent en danger les habitants de l’Ohio.

Quinn a déclaré que les politiciens avaient appris à se moquer de l’attirance des médias pour la controverse et que les journalistes avaient la responsabilité de ne pas rapporter des affirmations «spécieuses et ridicules» comme s’il s’agissait de points de vue valables.

«Nous sommes tombés en quelque sorte sur la conclusion que ce n’est pas vraiment notre responsabilité», a-t-il déclaré. «Notre responsabilité est de rechercher la vérité.»

Sur les quelque 50 lecteurs qui ont répondu à l’article d’opinion, Quinn a déclaré que tous, sauf cinq environ, soutenaient sa décision. Les gens ont reconnu qu’il était difficile de trouver comment couvrir Mandel et ont exprimé leur inquiétude quant au fait que certains des mensonges du politicien sur la prévention des coronavirus étaient imprudents.

Kathleen Bartzen Culver, directrice du Center for Journalism Ethics à l’Université du Wisconsin Madison, a salué la transparence du Plain Dealer. Elle a déclaré que les journalistes devraient réfléchir au moment de couvrir la désinformation et que ce faisant, ils donneraient simplement une tribune au mensonge. Ils devraient également réfléchir à la manière dont un politicien pourrait dire ou faire quelque chose pour détourner l’attention d’un reportage gênant, dit-elle.

Culver a établi une distinction entre un politicien exagérant les implications de ses politiques et quelqu’un qui nuit à la santé publique, semant la méfiance et une polarisation croissante. La deuxième catégorie oblige les rédactions à avoir des conversations plus sérieuses – dans l’idéal impliquant des lecteurs et des éthiciens en dehors de la salle de rédaction – sur une stratégie de couverture.

«Ils ont la responsabilité de servir l’intérêt public», a déclaré Culver. «Et donner une plate-forme à des choses qui ne sont pas vraies ne sert pas cet intérêt public.»

En tant que salle de rédaction de 66 journalistes, le choix du Plain Dealer de couvrir ou de ne pas couvrir quelque chose relève du jugement, a déclaré Quinn. Les déclarations de Mandel ne sont pas différentes à cet égard, mais Quinn a déclaré qu’elles forcent une conversation ouverte et intentionnelle sur la façon d’appliquer cette réalité à un candidat unique.

Une partie de ce plan reste indécise, a déclaré Quinn, mais les journalistes du journal sont sûrs d’une chose.

«Ce que je pense que nous avons tous conclu», a-t-il dit, «c’est que nous n’allons pas le faire comme nous l’avons toujours fait.»

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