The Biden do-over: les démocrates ont une chance de réessayer les défaites d’Obama

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Obama pensait qu’une bonne politique se vendrait d’elle-même. Les collaborateurs de Biden disent qu’il a conçu son offre autour de pièces clés qui se vendent bien, y compris des idées faciles à comprendre telles que des paiements de relance de 1400 $ et des vaccins.

Les premiers mois de l’administration Biden ont fourni au Parti démocrate une rare «refonte» – une chance de promulguer beaucoup plus rapidement et à plus grande échelle des points de l’ordre du jour de grande envergure qu’en 2009. Même le slogan de Biden, Build Back Better, aspire à améliorer ce qui a précédé.

Entourée de nombreux collaborateurs de haut niveau qui ont travaillé à la Maison Blanche d’Obama, l’équipe de Biden se comporte presque comme si elle était de retour au travail après un long congé sabbatique, reprenant là où Obama s’était arrêté sans avoir à remonter une courbe d’apprentissage.

L’ère Donald Trump a offert aux démocrates une vision de leur pire cauchemar – un président que la plupart d’entre eux considéraient comme autoritaire et dangereux pour l’avenir du pays. Liés par cette peur, les démocrates disent qu’ils tentent de défaire ce que beaucoup, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de l’administration, considèrent comme les erreurs et les déceptions des années Obama.

« Pour eux, revenir quatre ans plus tard, avec le bénéfice de huit ans d’expérience politique à la Maison Blanche – c’est un avantage que je ne pense pas qu’aucune administration n’ait jamais eu », a déclaré Dan Pfeiffer, conseiller principal d’Obama. . «Pendant une grande partie du deuxième mandat en particulier, je pensais: ‘Homme, si je savais alors ce que je sais maintenant.’ « 

Il a ajouté: «En fait, ils peuvent faire cela et retourner dans une machine à remonter le temps.»

Lors de sa première conférence de presse officielle jeudi, Biden est revenu à plusieurs reprises sur le thème de faire avancer les choses, abordant le bureau presque comme un entrepreneur général sur un projet de construction.

«J’ai été embauché pour résoudre des problèmes», a déclaré Biden.

Mais son approche comporte des risques, affirment les membres des deux parties. Les anciens d’Obama qui peuplent l’aile ouest de Biden font partie des mêmes personnes qui ont eu du mal à lire le moment politique en 2009. Et l’accent mis sur les erreurs du passé, préviennent certains, pourrait signifier qu’ils ne voient pas de problèmes à l’horizon.

« Le plus grand danger pour Joe Biden est de vouloir aller très vite sans amener le peuple américain avec lui en ce qui concerne certains de ces objectifs », a déclaré Leon Panetta, qui a été secrétaire à la défense d’Obama et chef de cabinet de Bill Clinton. «C’est probablement le plus gros défi qu’il a.»

Sur les 50 premiers postes de haut niveau annoncés par Biden, près de 80% avaient travaillé à la Maison Blanche d’Obama ou à sa campagne. Ils comprenaient des hauts fonctionnaires tels que Susan Rice, l’ambassadrice d’Obama aux Nations Unies qui dirige maintenant le Conseil de politique intérieure de Biden; John F. Kerry, autrefois secrétaire d’État d’Obama et maintenant envoyé pour le climat de Biden; et Brian Deese, un assistant d’Obama de niveau intermédiaire qui dirige maintenant le Conseil économique national.

Le chef de cabinet de Biden, Ron Klain, a occupé ce poste pour Biden lorsqu’il était vice-président et a ensuite aidé Obama pendant l’épidémie d’Ebola. Certains secrétaires de cabinet étaient également présents à l’époque d’Obama, Janet Yellen dirigeant le département du Trésor maintenant qu’Obama l’avait nommée à la présidence de la Réserve fédérale. Et le secrétaire à l’agriculture de Biden, Tom Vilsack, a repris le même poste qu’il occupait il y a un peu plus de quatre ans.

Jusqu’à présent, Biden a adopté un plan de relance de 1,9 billion de dollars et prépare une mesure d’infrastructure qui permettra également de lutter contre le changement climatique. Les nouveaux efforts pourraient coûter plus de 3 billions de dollars et seront presque certainement accompagnés d’augmentations d’impôts, un autre sujet législatif épineux.

Lui et ses collaborateurs ont déclaré qu’ils essayaient également d’éviter de s’embourber dans des problèmes qui ont longtemps tourmenté Washington, notamment le contrôle des armes à feu et l’immigration.

Le contraste entre les 44e et 46e présidents a révélé des tensions entre l’équipe de Biden et certains des années Obama qui n’ont pas rejoint l’administration. Beaucoup de ces anciens se hérissent à l’idée que des erreurs fondamentales ont été commises, arguant que le climat politique entourant le premier président afro-américain du pays il y a dix ans était radicalement différent.

«Les parallèles entre le Recovery Act et le plan de sauvetage américain ont été traités comme si l’expérience d’Obama était figée dans l’ambre de 2009 à 2010», a déclaré Pfeiffer, se référant au plus petit stimulus adopté pendant la Grande Récession.

Il a déclaré que pendant «toute la durée des huit années» de l’administration Obama, «la politique a changé et le Parti républicain a changé».

Biden est à certains égards un leader improbable pour inaugurer rapidement des changements radicaux. Malgré sa longue carrière à Washington, il n’est pas associé à de nombreuses victoires politiques transformationnelles, et certaines victoires passées, telles que le projet de loi sur la criminalité de 1994, sont devenues plus tard des passifs politiques.

Les commentaires amicaux de Biden sur le parti d’opposition, accompagnés d’un comportement généralement affable, démentent sa détermination à pousser les leviers du pouvoir beaucoup plus fort que le président qu’il a servi, selon des assistants.

Mais certains démocrates craignent que Biden crée une norme de «go-it-alone» qui rebutera les électeurs modérés.

«Il y a clairement une division intense – non seulement à Capitol Hill, mais dans tout le pays. Et franchement, c’est pourquoi nous devrions concentrer nos efforts sur la construction d’un consensus autour des questions, comme les infrastructures », a déclaré la représentante Abigail Spanberger (D-Va.).

Mais deux personnes qui ont récemment parlé à Biden, qui a parlé sous couvert d’anonymat pour divulguer des conversations avec le président, ont déclaré qu’il visait à adopter un programme plus audacieux qu’Obama – motivé non pas par un sentiment de rivalité mais par sa quête de gagner la présidence.

Il est aidé par le fait que le paysage politique de gauche a changé de manière significative depuis l’ère Obama, les démocrates étant beaucoup plus ouverts à des dépenses plus importantes et à des idées plus audacieuses. Ainsi, alors que Biden a de plus petites majorités au Congrès, les démocrates en poste sont plus alignés idéologiquement.

«Si quelqu’un m’avait dit en 2009, ‘Hé, nous allons faire ce billet de 1,9 billion de dollars’, j’aurais dit: ‘Whoa’», a déclaré le sénateur Robert P. Casey Jr. (D-Pa.) , un proche allié de Biden.

Les démocrates essayaient de faire un effort pour s’assurer que les nouveaux programmes étaient payés, a déclaré Casey. «Notre parti était en quelque sorte passé à« chaque centime doit être payé »ou vous ne pouvez même pas en parler», a déclaré Casey. «J’étais plus dans ce camp.»

Casey a déclaré que regarder les républicains adopter des réductions d’impôt massives qui ont alimenté le déficit a changé son point de vue. S’ils dépensaient librement pour aider les riches, se dit-il, pourquoi ne pas mettre de l’argent dans les poches des pauvres?

Les collaborateurs de Biden ont déclaré qu’il avait conçu son programme de relance en pensant au travail de vente, en les poussant à s’assurer qu’il y avait des éléments qui pourraient être facilement communiqués aux Américains.

Les conseillers de Biden ont déclaré que son séjour à Washington signifiait qu’il était facile pour lui de rejeter l’offre d’ouverture du GOP de négocier. Après que Biden a dévoilé un paquet de 1,9 billion de dollars, les républicains ont contré avec un accord de 600 milliards de dollars, un chiffre que les alliés de Biden ont déclaré qu’il considérait comme une réponse peu sérieuse.

« La façon dont il a fait passer l’American Recovery Act est totalement basée sur ce que les républicains ont fait auparavant en 2009 », a déclaré un confident de longue date de Biden qui a parlé sous couvert d’anonymat pour discuter des vues du président. «Si vous me trompez une fois, honte à vous. Si vous me trompez deux fois, honte à moi.

Les leçons de son passage à l’exécutif se sont concrétisées lorsque Biden a interrogé des secrétaires potentiels du Cabinet et sondait continuellement les candidats pour évaluer comment ils travailleraient avec d’autres membres de l’équipe dans des domaines qui se chevauchaient, a déclaré l’ancien sénateur Ted Kaufman, qui dirigeait la transition de Biden.

Il y a des aspects de la présidence d’Obama que Biden a essayé d’imiter, a déclaré Kaufman. « Obama prend des décisions et il ne prend pas une éternité », a déclaré Kaufman. Biden a une longue histoire de manquements aux échéances auto-imposées pour la prise de décision, mais a fait preuve de plus de discipline dans ce domaine au début de son mandat.

Biden a également privilégié une approche chaleureuse de Capitol Hill et du Sénat, s’efforçant de garder les démocrates unis avec de faibles majorités dans les deux chambres.

«Il répète constamment que nous devons rester unis et que c’est un effort qui doit être fait avec l’exécutif et le législatif. Sinon, cela ne fonctionnera pas », a déclaré le représentant Frank Pallone Jr. (DN.J.), qui préside le puissant comité de l’énergie et du commerce de la Chambre. «Il le répète encore et encore. Ce ne sont pas que des mots, vous pouvez simplement le dire.

Avec les républicains, Biden s’est concentré sur l’offre de branches d’olivier rhétoriques et de messages de bipartisme visant à attirer les électeurs républicains. Mais il est sincèrement resté en contact avec au moins certains législateurs du GOP.

«Nous avons eu plus d’occasions de parler aux gens de l’administration Biden et même au président lui-même qu’ils ne s’en souviennent des premiers temps d’Obama», a déclaré le sénateur Roy Blunt (R-Mo.), Qui s’est dit ouvert à travailler avec l’administration sur Infrastructure.

« Je pense que même le président Obama reconnaîtrait probablement que la norme de sensibilisation qu’ils ont fixée ne devrait pas être trop difficile à battre », a déclaré Blunt, ajoutant qu’il estimait qu’Obama avait « en quelque sorte abandonné » le processus législatif au cours des six dernières années.

Les leçons que Biden applique ne viennent pas seulement de ses huit années en tant que vice-président. Ses près d’un demi-siècle à Washington l’ont aidé à comprendre quels rituels il peut ignorer et ce qu’il doit faire, selon plusieurs démocrates qui l’ont observé.

Biden, par exemple, n’a pas prévu de discours conjoint au Congrès – résistant à la pression pour le faire dans un délai prédéterminé. Il a également attendu des semaines pour tenir une conférence de presse officielle.

Obama et Bill Clinton, les deux derniers présidents démocrates, n’avaient pas ce genre d’expérience.

«Ils avaient tendance à être plus hésitants», a déclaré Panetta, qui a occupé des postes de direction pour les deux. «Ils avaient tendance à essayer de trouver leur chemin. Et ils avaient tendance à donner de la déférence aux personnes plus expérimentées, qui existaient déjà. »

Panetta a ajouté: « Ce n’est pas le cas avec Joe Biden. »

Karoun Demirjian a contribué à ce rapport.

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