Test de salive pour les commotions cérébrales trouvé par des chercheurs de l’Université de Birmingham

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Une équipe de scientifiques et de médecins a étudié plus de 150 joueurs de rugby au plus haut niveau d’Angleterre entre 2017 et 2019, comparant des échantillons de salive prélevés avant la saison avec des échantillons prélevés alors que les joueurs étaient évalués pour des commotions cérébrales ou une blessure à une autre partie de leur corps. Les chercheurs ont découvert que les marqueurs génétiques dans la salive déterminaient avec une précision de 94% quels joueurs avaient reçu un diagnostic de commotions cérébrales et lesquels ne l’avaient pas été, a déclaré le co-auteur et professeur de l’Université de Birmingham, Antonio Belli.

À l’heure actuelle, il n’existe pas de test diagnostique des commotions cérébrales. Les médecins les diagnostiquent en interprétant le comportement, les symptômes et, en milieu hospitalier, des tests d’imagerie. Les nouvelles découvertes pourraient changer la façon dont les commotions cérébrales sont diagnostiquées dans le sport et au-delà, en aidant des patients allant des joueurs de football aux victimes d’accidents de la route en passant par les soldats sur un champ de bataille.

« Il est maintenant possible d’identifier avec précision les commotions cérébrales simplement en analysant la salive des joueurs, étendant la capacité de protéger le cerveau des joueurs blessés en dehors des rangs professionnels », a déclaré la co-auteur Valentina Di Pietro dans un e-mail.

L’équipe de l’Université de Birmingham, avec l’aide de la Rugby Football Union et de Marker Diagnostics, s’est appuyée sur les récentes avancées technologiques en matière de séquençage de gènes. Ils ont utilisé un composite statistique de 14 petits ARN non codants (sncRNA), qui fournissent le schéma cellulaire de certaines protéines, pour déterminer si un joueur avait subi une commotion cérébrale.

«Ce qui est passionnant à ce sujet, c’est que nous avons non seulement trouvé un moyen très précis d’identifier un traumatisme cérébral, mais aussi que nous l’avons trouvé dans la salive, qui n’est pas invasive», a déclaré Belli. «Tout le monde, moi y compris, regarde le sang depuis de nombreuses années. Nous n’avons jamais rien vu d’aussi excitant pour un traumatisme crânien léger. »

Deux experts externes – le co-fondateur de la Concussion Legacy Foundation Chris Nowinski et le directeur de la neuropsychologie de l’Université de New York William Barr – ont examiné l’étude à la demande du Post avant sa publication. Les deux ont déclaré qu’il reposait sur une science solide et solide et représentait un progrès passionnant.

«Tout le monde est à la recherche d’un test de commotion cérébrale», a déclaré Barr. «Le diagnostic des commotions cérébrales est vraiment basé sur les résultats cliniques. Une grande partie de cela est basée sur ce qu’une personne rapporte. Ce que nous avons toujours recherché, c’est: y a-t-il quelque chose d’objectif? Parce que dans de nombreux cas, ils nieront [feeling symptoms]. C’est ce que cela ajoute vraiment.

Pour le sport, le point final de l’étude serait un test instantané qui pourrait être effectué en marge pour valider le diagnostic de commotion cérébrale d’un entraîneur. Barr a expliqué comment cela pourrait aider dans un scénario familier: si un joueur résiste au diagnostic de commotion cérébrale d’un médecin, le médecin peut utiliser un test de salive comme validation.

«Y a-t-il quelque chose que vous pouvez mesurer dans un [sideline] Plage de temps? » Le chercheur de Marker Diagnostics, Patrick O’Halloran, l’un des chercheurs de l’étude, a déclaré lors d’une conférence de presse virtuelle. «Cette recherche démontre que, oui, vous pouvez la mesurer. Il y a un signal que vous pouvez mesurer. Le deuxième élément est donc le suivant: avez-vous la technologie pour le mesurer en dehors d’un laboratoire? »

À l’heure actuelle, il n’y en a pas. Il faut une journée de travail pour obtenir les résultats des tests. Mais les chercheurs pourraient trouver la technologie dans quelques années ou moins – bénéficiant indirectement de la coronavirus pandémie. O’Halloran a déclaré que les scientifiques de Marker discutaient des moyens de réaliser le test instantané, un effort qui pourrait être accéléré par les progrès créés au cours de l’année écoulée, alors que les scientifiques recherchaient des tests de coronavirus plus efficaces et plus précis.

Même sans test secondaire, les experts pourraient voir les tests avoir un impact majeur sur la NFL. Nowinski envisageait de tester chaque joueur après chaque match pour identifier les joueurs qui avaient subi des commotions cérébrales mais qui ne savaient pas ou cachaient des symptômes.

« Nous savons qu’une part importante des commotions cérébrales ne sont pas diagnostiquées pendant le match, et les joueurs peuvent ou non les signaler après le match », a déclaré Nowinski. «Nous pourrions enfin découvrir le nombre de commotions cérébrales manquées.»

Un test de diagnostic de commotion cérébrale pourrait également améliorer la façon dont les équipes de la NFL traitent les joueurs après avoir subi une commotion cérébrale potentielle. Nowinski a souligné l’exemple très médiatisé du quart-arrière des Chiefs de Kansas City, Patrick Mahomes, lors des séries éliminatoires de la saison dernière. Mahomes a vacillé avec des yeux vitreux après avoir pris un coup autour du cou et a quitté le match. Bien qu’il ait été placé dans le protocole sur les commotions cérébrales, les rapports ont indiqué que les chefs n’avaient jamais entièrement déterminé si Mahomes avait subi une commotion cérébrale. Un test aurait pu fournir une détermination plus scientifique, clarifiant le processus de récupération de Mahomes.

Un aspect crucial de l’étude est que seuls les joueurs de rugby masculins ont été testés, ce qui signifie que des études supplémentaires sont nécessaires avant qu’un test soit applicable aux femmes, y compris aux athlètes féminines. La recherche suggère que les femmes réagissent et subissent les commotions cérébrales différemment des hommes, a déclaré O’Halloran, citant l’exemple spécifique de différents marqueurs inflammatoires. Les athlètes féminins et masculins, a-t-il dit, peuvent avoir des marqueurs sncRNA différents.

«Les recherches que nous faisons actuellement chez les athlètes féminines peuvent nous montrer qu’il y a un certain chevauchement, mais il est possible que nous ayons juste besoin d’un modèle différent pour diagnostiquer les athlètes féminines par rapport aux hommes», a déclaré O’Halloran. «Nous ne pensons pas qu’il serait efficace d’essayer de transposer les marqueurs trouvés chez les athlètes masculins sur la base de ce que nous avons vu jusqu’à présent. Nous nous considérons comme un pas en arrière par rapport aux athlètes masculins en ce moment pour les athlètes féminines.

La Food and Drug Administration devrait approuver tous les tests avant qu’ils ne soient utilisés aux États-Unis. Les chercheurs britanniques ont déclaré qu’ils espéraient soumettre un test pour une utilisation en milieu hospitalier pour approbation par la FDA dans un proche avenir.

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