Sweet 16 plats à emporter: le Pac-12 est en plein essor et le Big Ten a été un flop

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Ce que ces équipes ont en commun est le suivant: le comité de basket-ball a tellement sous-classé chaque équipe qu’il n’est pas injuste de se demander si quelqu’un parmi les Puffed-Up 10 a pris la peine de regarder l’une ou l’autre des équipes jouer.

Bien sûr, le comité ne s’est pas exactement couvert de gloire en général: seules sept des 16 équipes qu’il a classées pour atteindre le deuxième week-end jouent toujours. Une tête de série n ° 1 – l’Illinois – est partie, victime de Loyola Chicago au deuxième tour. Le jeu n’a jamais fait de doute.

Et une conférence, les Big Ten, devrait être embarrassée. Hyped toute l’année comme l’une des grandes ligues déjà, il a obtenu neuf offres. L’une de ces neuf équipes a survécu au premier week-end – la tête de série n ° 1 du Michigan. Ohio State, une graine n ° 2, perdu en prolongation contre Oral Roberts. L’Iowa, également une tête de série n ° 2, a été largement battue au deuxième tour par l’Oregon.

Les Ducks sont l’une des quatre équipes du Pac-12 à avoir atteint les huitièmes de finale. un 9-1 combiné. Pour mémoire, je me regarde dans le miroir pendant que j’écris cette phrase. j’avais non indice.

L’équipe Pac-12 la mieux classée était le Colorado, une tête de série n ° 5, qui anéanti Georgetown au premier tour Samedi, puis est devenue la seule équipe de conférence à perdre lorsqu’elle a perdu une décision de 71-53 contre Florida State au deuxième tour.

En plus de l’Oregon (une tête de série n ° 7), la Californie du Sud, sixième tête de série, UCLA, 11e tête de série, et l’État de l’Oregon, 12e tête de série, seront à Indianapolis pendant une deuxième semaine. La victoire des chevaux de Troie sur le Kansas lundi soir pourrait avoir été le résultat le plus choquant – ou du moins le score le plus choquant – dans un match de tournoi masculin de la NCAA depuis Le comté du Maryland Baltimore a battu la Virginie par 20 points il y a trois ans. Finale: USC 85, Kansas 51. Ce n’est pas une faute de frappe.

Leur défaite a mis un terme catégorique à sans doute la pire saison les soi-disant sangs bleus du sport ont déjà souffert. Kentucky a terminé 9-16; Duke avait 13-11 ans – la saison de ce dernier terminé par le coronavirus alors qu’il essayait de se faufiler dans le tournoi.

L’État du Michigan a réussi à se faufiler mais a perdu une avance de 11 points à la mi-temps contre l’UCLA dans un match de play-in et perdu en prolongation. La Caroline du Nord s’est qualifiée comme tête de série n ° 8, puis a été éliminée au premier tour par le Wisconsin, 85-62.

En tout, les cinq puissances ont terminé avec un record combiné de 76-60. Dans une année normale, chacun serait généralement au moins 20 jeux au-dessus de .500 ou près de celui-ci.

En parlant de centrales électriques, Gonzaga continue de naviguer pratiquement inaperçu parce que cela rend les choses si faciles. L’Oklahoma a traîné pendant un certain temps lundi avant de perdre, 87-71. Perdre par moins de 20 contre Gonzaga cette saison a été une sorte de victoire morale. Il convient de noter que le Sooners a battu quatre équipes du top 10 en janvier et est entraîné par un gars – Lon Kruger – qui a remporté 674 matchs et entraîné cinq écoles dans le tournoi.

Creighton a eu la chance d’échapper à l’UC Santa Barbara au premier tour, mais a facilement battu l’Ohio, qui célébrait clairement encore sa victoire sur Virginia, le dernier champion du tournoi.

Quiconque critique le Cavaliers car perdre devrait être obligé de s’asseoir dans une pièce avec le Puffed-Up 10 pendant 24 heures d’affilée et de les écouter trouver des excuses pour leurs erreurs. Comme le Kansas, la Virginie a dû abandonner son tournoi de conférence en raison de coronavirus problèmes, et il n’a pu voler à Indianapolis ou s’entraîner que vendredi après avoir fait face à la pause et à la quarantaine requises. Cela ne veut rien enlever aux Bobcats, qui ont remporté leur victoire.

La surprise la plus agréable du week-end a été Oral Roberts. La multitude de faiseurs d’excuses du comité soulignera que les Golden Eagles ont terminé quatrièmes de la Ligue des sommets pour justifier leur faible classement. Ce qu’ils ne souligneront pas, c’est qu’Oral Roberts a joué des matchs non-conférence contre l’Oklahoma, l’État de l’Oklahoma, l’Arkansas et l’État de Wichita – toutes les équipes du tournoi. Ils n’ont gagné aucun des quatre mais en ont perdu deux par cinq points chacun. Et, alors qu’ils étaient quatrièmes du classement, ils ont terminé une jeu hors de la première place.

Cette expérience contre les meilleures équipes a clairement aidé contre l’état de l’Ohio et la Floride. À aucun moment, les Golden Eagles n’ont semblé serrés ou surclassés. En prolongation contre le Buckeyes, ils ont sauté devant et n’ont jamais regardé en arrière. Souvent, lorsqu’un outsider a une chance de gagner et est contraint à l’OT, il manque de gaz émotionnel.

Note non pertinente n ° 1: Le prénom du fondateur de l’école, Oral Roberts, était Granville. De toute évidence, il a compris que l’Université Granville Roberts n’aurait pas la même sonnerie. Note non pertinente n ° 2: Roberts était un grand fan de basket-ball. J’étais censé l’interviewer pendant la recherche de mon livre, «Une saison à l’intérieur», mais notre réunion a été annulée le matin parce que, m’a-t-on dit, Roberts était allé dans la tour du campus pour prier et jeûner dans le cadre de un appel de financement. S’il n’a pas levé des millions, Roberts a dit à ses partisans, Dieu «l’appellerait à la maison».

On m’a donné beaucoup de raisons pour avoir annulé les interviews. Celui-ci est, à tout le moins, unique.

L’ACC a reçu sept offres au cours d’une année difficile, et seuls l’État de Floride et Syracuse sont toujours en vie. Le Orange a battu la Virginie-Occidentale au deuxième tour dans un match dans lequel Old Man River (Bob Huggins) a perdu contre Plus ancien Rivière Man (Jim Boeheim). Mais la meilleure chance de l’ACC pour une équipe du Final Four est peut-être l’État de Floride. Même sur un Achille rompu, Leonard Hamilton continue de rouler.

Gonzaga et Baylor doivent toujours être considérés comme les favoris pour disputer le match de championnat national le 5 avril. Mais il y a deux choses à propos de ce tournoi qui sont certaines: les temps morts TV et les mi-temps de 20 minutes prendront une éternité et, plus important encore, rien est garanti.

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