Sur l’infrastructure, les grandes idées se heurtent à la réalité du Congrès

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Les lobbyistes des entreprises, quant à eux, exhortent en privé la Maison Blanche à abandonner les dispositions de 400 milliards de dollars pour les soins à domicile et aux personnes âgées afin de réduire le coût du projet de loi et les hausses d’impôts nécessaires pour le financer. «Les dispositions relatives aux soins à domicile ont été fortement attaquées et sont tout simplement vulnérables en ce moment», a admis un conseiller de la Maison Blanche, qui, comme d’autres, s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de délibérations privées.

Ce n’est que maintenant que le Congrès commence la tâche ardue de transformer le plan d’infrastructure de 2,25 billions de dollars de Biden en législation, et cela s’avère excessivement complexe. Avant même que la plume n’ait été mise sur le papier législatif, certains démocrates de la Chambre étroitement divisée soulèvent bruyamment des revendications, ressentant un moment de levier fugace.

Les républicains sont parler à travers une alternative bipartisane, bien qu’ils soient profondément sceptiques quant à l’engagement de Biden. Et le plan américain pour l’emploi pourrait fusionner avec d’autres efforts en cours pour élaborer un projet de loi de transport de grande envergure, un processus avec son propre ensemble de programmes concurrents.

Les nombreuses dynamiques en jeu préparent le terrain pour un chemin long et laborieux pour amener le plan américain pour l’emploi au bureau du président. Contrairement au programme de secours contre le coronavirus de Biden, qu’il a signé au cours de sa septième semaine complète au pouvoir, il n’y a pas de date limite urgente pour un plan d’emploi ambitieux à l’échelle que souhaite la Maison Blanche, quasiment garantir la lutte législative prendra des mois.

Chaque jour est l’occasion pour les opposants de Biden de lancer des flèches sur le plan d’infrastructure, tandis que la présidente de la Chambre des communes Nancy Pelosi (D-Californie) et le chef de la majorité au Sénat Charles E. Schumer (DN.Y.) affronteront l’une de leurs tâches les plus difficiles à ce jour. gardant leur majorités minces comme du papier ensemble.

«Ce sont des priorités importantes pour le peuple américain: faire respirer leurs enfants, les opportunités d’emploi dans la construction de l’infrastructure – mais pas seulement la construction, le commerce qui en découlera – le haut débit dont nous avons désespérément besoin, soit en L’Amérique rurale, oui, mais aussi dans les déserts urbains », a déclaré Pelosi. «C’est donc là que se situe notre conversation.»

Les législateurs et les assistants ont déjà commencé à essayer de transformer la proposition, qui est terriblement vague dans des domaines cruciaux, en texte législatif. Pourtant, la rédaction est très préliminaire, et de nombreux comités de la Chambre planifient les audiences en premier. Certains attendent la deuxième partie du paquet d’infrastructure de Biden, qui se concentrera sur les programmes sociaux, tels que le crédit d’impôt pour enfants.

Les assistants du Congrès envisagent un processus similaire à celui du programme de secours contre les coronavirus de 1,9 billion de dollars, dans lequel des sections ont été confiées à des comités compétents – jusqu’à huit différents, dans le cas du projet de loi sur les infrastructures.

Et les dirigeants de la Chambre attendent des indices plus définitifs de la part du parlementaire du Sénat, qui décide en grande partie des politiques qui peuvent être adoptées dans le cadre d’un processus accéléré appelé réconciliation, qui contournerait le besoin de votes républicains au Sénat.

Les décisions opaques du parlementaire et ses pouvoirs apparemment larges ont frustré les démocrates de la Chambre, insufflant une incertitude sur ce qui sera précisément autorisé dans le cadre de la réconciliation, qui ne s’applique qu’aux éléments liés au budget.

«La réconciliation n’est pas la solution pour beaucoup de choses dans Build Back Better», a déclaré le représentant Peter A. DeFazio (D-Ore.), Président du comité des transports et des infrastructures de la Chambre, faisant référence à l’ordre du jour de Biden. «Il y a une myriade de choses que vous ne pouvez pas faire pour la réconciliation.»

Si les démocrates choisissent de poursuivre la réconciliation, les mesures distinctes des commissions seraient regroupées par la commission du budget de la Chambre. Mais cette décision ne sera probablement pas prise tant que la parlementaire Elizabeth MacDonough n’aura pas été plus claire.

« Nous ne savons tout simplement pas combien de trains vont quitter la gare », a déclaré un assistant démocrate de la Chambre.

Alors que le texte législatif est toujours dans les limbes, les démocrates de la Chambre font des demandes paroissiales. Beaucoup veulent utiliser le projet de loi pour annuler un plafond de 10000 $ sur les déductions fiscales nationales et locales promulguées par les républicains dans la loi fiscale de 2017.

Jusqu’à présent, Suozzi est le seul législateur à dire explicitement qu’il s’opposera au paquet d’infrastructure si le plafond n’est pas éliminé, mais d’autres membres s’efforcent de lever le plafond qui frappe de manière disproportionnée les résidents des États démocratiques à fiscalité élevée.

Mais si le plafond est levé, la Maison Blanche a laissé entendre que les démocrates de la Chambre devraient peut-être compenser ce qui pourrait être une mesure coûteuse, car l’annulation du plafond SALT signifierait moins de recettes fiscales.

Les démocrates sont optimistes quant à leur capacité à trouver un moyen. «Nous ne sommes pas ici pour tuer quoi que ce soit, mais nous avons certainement mis un marqueur», a déclaré le représentant Bill Pascrell Jr. (DN.J.).

Le représentant Richard E. Neal (D-Mass.), Le rédacteur en chef de la fiscalité de la Chambre, n’a pas l’intention de prendre une position ferme en faveur de l’abrogation du plafond de l’ère Trump, a déclaré un assistant, se reportant plutôt à d’autres démocrates qui sont faisant bruyamment leur cause.

D’autres intérêts spécifiques à l’État ont également émergé, comme la demande d’Axne pour l’infrastructure des biocarburants. Axne a déclaré qu’elle avait pressé non seulement Buttigieg mais aussi le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack et les responsables de la Maison Blanche de l’inclure dans le projet de loi.

Et pendant que le jockey se déroule, les comités du Congrès préparent tranquillement des mesures visant certaines parties de l’infrastructure du pays – des efforts antérieurs à la publication du plan de Biden le 31 mars – qui aideront à évaluer l’appétit de Capitol Hill pour le bipartisme.

Le premier test survient cette semaine, alors que le Sénat prévoit de se tourner vers une facture d’infrastructure d’eau d’environ 35 milliards de dollars. Visant à remplacer les conduites d’eau vieillissantes et à renforcer les systèmes de traitement des eaux usées contre les catastrophes naturelles, il bénéficie d’un large soutien bipartisan, mais il est plus petit que ce que Biden a proposé.

Pendant ce temps, DeFazio et son homologue du Sénat, le sénateur Thomas R. Carper (D-Del.), Poursuivent leurs mesures de transport respectives au Sénat et à la Chambre.

De tels projets de loi sont adoptés par le Congrès toutes les quelques années, et celui-ci pourrait être un moyen de faire avancer certains des projets les plus traditionnels de la proposition de Biden, tels que les routes et les ponts, selon des assistants.

«Si nous pouvons les proposer sous forme de factures individuelles, faisons-le», a déclaré Carper. «S’ils doivent être placés dans un emballage – tout ce qui fonctionne.»

Biden prévoit d’accueillir lundi un groupe bipartisan de législateurs pour discuter du plan d’infrastructure, l’une d’une série de réunions qui ont été en grande partie des séances d’écoute, selon les participants, plutôt que des négociations détaillées.

Les hauts responsables de l’administration poursuivent également leur sensibilisation auprès de diverses factions du Congrès, rencontrant cette semaine des membres de la Coalition des néo-démocrates de centre-gauche à la Maison Blanche, selon une personne familière avec les plans, qui s’est exprimée sous le couvert de l’anonymat en raison de la session. n’a pas encore été annoncé.

Soucieuse de cultiver l’image d’un parti unifié, la Maison Blanche s’est efforcée de mener une sensibilisation significative auprès des démocrates pour comprendre leurs intérêts et aplanir les différences potentielles, a déclaré un assistant.

Cela fait allusion à une dynamique potentiellement volatile sous-jacente au processus: la Maison Blanche dit qu’il veut un accord bipartisan, mais les démocrates se préparent à avancer seuls si nécessaire. C’est une perspective délicate, avec la Chambre divisée 218-212 et le Sénat divisé 50-50, ce qui signifie que les dirigeants démocrates ont peu de marge d’erreur.

La Maison Blanche dit qu’elle attend une contre-proposition des républicains au plan de Biden. Mais les sénateurs du GOP viennent de commencer à discuter d’une offre potentielle à la Maison Blanche, incertains que l’administration prendra leurs propositions au sérieux.

La sénatrice Shelley Moore Capito (RW.Va.), la principale républicaine du comité sénatorial chargé de superviser les travaux publics, a proposé un paquet de 600 à 800 milliards de dollars, bien plus petit que celui de 2,25 billions de dollars de Biden. Depuis, elle a appelé cela un «chiffre approximatif», mais DeFazio a semblé ouvert à cela, en disant: «Ce n’est pas une somme d’argent insignifiante.»

Le sénateur Christopher A. Coons (D-Del.), Qui canalise souvent la pensée de Biden sur Capitol Hill, a approuvé le fractionnement du paquet actuel, de sorte que 600 à 800 milliards de dollars de projets de transport et de haut débit, partiellement financés par les frais d’utilisation, pourraient passer avec le soutien républicain – et en créant un ensemble distinct de priorités démocratiques, qui pourraient clarifier le Congrès grâce à la réconciliation.

Les dirigeants républicains n’ont pas été trop enthousiastes à l’égard de telles propositions. Un groupe de 10 sénateurs du GOP devrait se réunir en privé au début de cette semaine pour discuter de leurs prochaines étapes.

Malgré le peu de preuves jusqu’à présent que le paquet final sera bipartisan, des inquiétudes bouillonnent déjà dans les cercles démocrates sur les priorités qui seraient sacrifiées si la Maison Blanche choisissait de faire un compromis avec les républicains.

Les démocrates centristes ont pressé l’administration de se concentrer sur les éléments d’infrastructure physique du projet de loi, car ils obtiendront probablement le soutien républicain. Mais d’autres alliés de la Maison Blanche craignent que bon nombre des propositions «d’économie de la garde» de Biden – telles que la garde d’enfants, les congés familiaux payés et un crédit d’impôt pour enfants élargi – ne parviennent pas à passer si les négociations prennent une tournure bipartite.

Ces mesures seront probablement incluses dans le plan américain des familles de Biden, une deuxième partie de l’initiative pour l’emploi que la Maison Blanche prévoit de publier ce mois-ci, mais la plupart des républicains s’y opposent fermement. Ce deuxième paquet pourrait être abandonné si le Congrès suit une voie bipartite, craignent les libéraux.

Le plan d’infrastructure actuel comprend également des dispositions relatives à la garde des enfants et des personnes âgées, que les lobbyistes des entreprises pressent la Maison Blanche d’abandonner pour réduire le prix global de la facture, et donc le montant des hausses d’impôt sur les sociétés nécessaires pour le financer.

Cela aussi inquiète les libéraux. «Il y a une réelle inquiétude parmi les défenseurs que la taille du paquet total soit réduite, et certains des investissements dans les infrastructures de soins et le logement pourraient ne pas franchir la ligne d’arrivée», a déclaré un défenseur de la politique en contact étroit avec la Maison Blanche, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour décrire franchement les dynamiques internes.

Un responsable de la Maison Blanche a souligné que ces éléments de «soins» sont essentiels, même s’ils ne rentrent pas dans la définition traditionnelle de l’infrastructure des routes et des ponts.

«Le président a inclus des investissements dans l’infrastructure de soins dans le plan d’emploi, car il sait qu’ils sont essentiels pour [the] le bien-être du peuple américain et de l’économie, et il est absolument déterminé à y parvenir », a déclaré le responsable, s’exprimant sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations internes.

Permettre aux dispositions relatives aux soins à domicile de tomber hors du projet de loi décevrait amèrement non seulement les partisans et les groupes de travailleurs, mais aussi plusieurs factions au sein de la Maison Blanche.

Cette déception augmenterait si le deuxième paquet, le plan américain pour les familles, ne se concrétisait pas, a déclaré le responsable. « Les éléments du plan familial semblent encore plus vulnérables, car ils n’ont pas encore été proposés, donc ce combat est encore plus grand. »

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