«  Sunlight  » de Joan Semmel, au Jewish Museum de New York, a peint son propre corps avec honnêteté et perspicacité

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Joan Semmel a lancé les années 1970 avec deux séries de peintures aux couleurs vives représentant couples hétérosexuels avoir des relations sexuelles. Aucune galerie commerciale ne les montrerait, alors Semmel a loué un espace à SoHo pour les exposer.

À la fin de cette décennie, qui a vu le point culminant de la deuxième vague du féminisme, avec son cri de ralliement, «le personnel est politique», le travail de Semmel était toujours concentré sur le corps et il a continué à porter une charge érotique. Mais le style était plus photographique, les couleurs plus réalistes (tons de peau bruns plutôt que roses et verts hurlants) et l’atmosphère générale un peu moins chaude et lourde.

Cette belle œuvre de 1978 à grande échelle, «Lumière du soleil», Au Jewish Museum de New York, en est un excellent exemple. Née en 1932, Semmel était (et est) une féministe. Elle voulait travailler sur «être à l’intérieur de l’expérience de la féminité», comme elle l’a dit, «et en prendre possession».

Mais comment faites-vous cela, exactement?

Premièrement, semble-t-elle avoir décidé, vous effacez les incrustations de clichés et d’idéalisation qui, au fil des siècles de création d’images masculines, ont obscurci ou déformé la réalité ressentie des femmes, leurs expériences de leur propre corps. Vous essayez de voir avec des yeux neufs.

Semmel a travaillé avec un appareil photo, apprenant des photographes modernistes dont l’utilisation de nouveaux points de vue (sujets vus d’en haut, d’en bas, sous des angles étranges) ouvrait des portes sur de nouvelles sensations de réalité. Ici, le point de vue est à la fois étrange et profondément familier. C’est, littéralement, la sienne. C’est-à-dire que la peinture met le spectateur plus ou moins dans la position de Semmel alors qu’elle regarde son propre corps. Il est surprenant de devoir reconnaître qu’il y a quelque chose de vraiment nouveau à ce sujet.

Mais Semmel apporte plus à «Sunlight» que la nouveauté. La composition est un miracle d’énergies tendues et rivales maintenues dans un équilibre magnifique. Les deux diagonales parallèles de ses bras travaillent en croix au zigzag léger de ses cuisses et mollets en jackknifed.

La rencontre du pied et de la main ridée dans le coin supérieur droit de la photo est brillante. Chaque extrémité s’étend vers l’autre à travers un plan spatial différent. Mais d’une manière ou d’une autre, grâce au miracle mécanique des articulations rotatives, leur réunion douce – la paume de la semelle touchant la semelle – ressemble à une union fatale.

Dans la moitié inférieure de l’image, les seins, les cheveux et le mamelon se plient et gonflent dans une zone sinueuse aux formes ombragées. Rien n’est illisible ou obscurci – c’est clairement une cuisse, ce sont des cheveux, ce sont des seins – mais tout sur la photo est à la fois authentiquement franc et véritablement étranger.

Ou, si vous êtes une femme, peut-être, intensément familière. Et c’est juste ça. En tant qu’homme, je ressens la bizarrerie dans «Sunlight» de Semmel – l’étrangeté de voir le corps d’une femme d’une perspective aussi peu familière. Mais moi aussi, je suis un animal humain, avec des plis, des mamelons et des rides; J’ai méprisé mon propre corps; J’ai senti la lumière du soleil sur ma peau.

L’amour et le désir naviguent toujours à contre-courant imprévisibles où le familier rencontre l’étrange, et où l’amour de soi se mêle à notre aspiration aux autres. Je suppose que nous pouvons remercier l’art et des peintres comme Joan Semmel pour avoir continuellement intensifié cette baratte revigorante.

Grands travaux, en bref

Une série mettant en vedette les œuvres préférées du critique d’art Sebastian Smee dans des collections permanentes aux États-Unis. «Ce sont des choses qui me touchent. Une partie du plaisir consiste à essayer de comprendre pourquoi. « 

Retouche photo et recherche par Kelsey Ables. Conception et développement par Junne Alcantara.

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