Stephen Bechtel Jr., chef de longue date de la société d’ingénierie et de construction Bechtel, décède à 95 ans

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Bechtel a annoncé sa mort mais n’a pas cité de cause. Longtemps basée à San Francisco, la société a officiellement a déménagé son siège pour reposer sur, Va., en 2018. À l’époque, le Washington Post rapportait que Bechtel était le huitième plus grand bénéficiaire de fonds contractuels fédéraux, recevant 5,5 milliards de dollars du ministère de la Défense, du ministère de l’Énergie et d’autres agences gouvernementales américaines l’année précédente.

M. Bechtel représentait la troisième génération à la tête de l’entreprise familiale, née en 1898 lorsque son grand-père, Warren Bechtel, loua des mulets pour construire des voies ferrées dans ce qui était alors le territoire de l’Oklahoma.

La construction de ces voies ferrées a conduit à des travaux sur des pipelines, des barrages et des chaussées. Sous la direction du père de M. Bechtel, Stephen D. Bechtel, l’entreprise a pris en charge des projets tels que la construction du barrage Hoover – un ouvrage public monumental érigé pendant la Dépression par un consortium de constructeurs – et le Bay Bridge reliant San Francisco et Oakland, Californie.

Le magazine Fortune a décrit l’ancien Bechtel comme «le plus audacieux et peut-être le plus grand constructeur du monde» et l’a classé aux côtés d’industriels tels que Henry Ford de Ford Motor Co., John D. Rockefeller de Standard Oil Co. et le magnat de l’acier Andrew Carnegie.

M. Bechtel a rejoint l’entreprise en tant qu’ingénieur de terrain en 1948, a succédé à son père en 1960 et a continué à développer l’entreprise. Les ventes ont été multipliées par 11 sous sa direction, selon Bechtel, alors que l’entreprise poursuivait des projets d’une valeur de plusieurs dizaines de millions de dollars sur presque tous les continents. Parmi eux figurait la construction du système de transit rapide de la région de la baie de San Francisco (BART), des centrales nucléaires aux États-Unis, des plates-formes pétrolières et gazières de la mer du Nord et l’aéroport international King Khalid en Arabie saoudite.

La ville industrielle de Jubail, située dans l’est de l’Arabie saoudite sur le golfe Persique, a été décrite comme l’une des plus grandes entreprises de génie civil de l’ère moderne – «une ville construite sur le sable», selon la société Bechtel, et celui qui est passé de «la banlieue déserte d’un ancien village de pêcheurs et de perliers» à un «grand complexe industriel avec des installations portuaires et portuaires».

Dans les années 1970, Bechtel a travaillé à la construction du système de transit Metrorail de Washington; plus récemment, elle a été un maître d’œuvre de la construction de la Silver Line de Metro en Virginie du Nord.

Les dirigeants de Bechtel, qui était une société privée, maintenaient généralement un profil bas. La direction de l’entreprise s’est retrouvée inhabituellement dans les nouvelles au début des années 1980, lorsque son président, George P. Shultz, ancien secrétaire américain au Travail et au Trésor, est parti pour devenir secrétaire d’État sous le président Ronald Reagan. Caspar W. Weinberger, l’avocat général de la société et ancien secrétaire à la santé, à l’éducation et à la protection sociale, est parti pour devenir secrétaire à la défense.

À cette époque, Richard Helms, ancien directeur de la Central Intelligence Agency et ambassadeur en Iran, a travaillé pour la société en tant que consultant.

Des associations telles que celles-ci ont fait de Bechtel l’une des nombreuses entreprises dont le leadership semblait faire le pont entre le gouvernement et les mondes contractuels, bien que M. Bechtel ait déclaré au Post en 1985 que «nos gens ont reçu des ordres, ils ne peuvent pas aller à Shultz ou Weinberger pour quoi que ce soit, quoi que ce soit. affectant les affaires de Bechtel, les affaires des clients ou les affaires du gouvernement américain.

La société a nié toute implication avec l’agence de renseignement et a décrit le livre comme un travail de «fabrication, mensonge et insinuation tissés dans un compte rendu inexact de l’histoire de Bechtel».

M. Bechtel a conduit l’entreprise à travers une période difficile dans les années 1980, quand une baisse des prix du pétrole a fortement réduit la disponibilité des projets de construction au Moyen-Orient, avant sa retraite en 1990. L’année suivante, le président George HW Bush lui a décerné le National Médaille de la technologie et de l’innovation «pour son leadership exceptionnel dans la profession d’ingénieur».

Stephen Davison Bechtel Jr. est né à Oakland le 10 mai 1925. Une nécrologie du New York Times pour sa mère, Laura Peart Bechtel, la décrit comme une «partenaire et conseillère active» dans l’entreprise familiale.

M. Bechtel était un Eagle Scout – des années plus tard, un don de 50 millions de dollars pour la construction du centre de reconnaissance Summit Bechtel Reserve en Virginie-Occidentale, le plus grand don de l’histoire des Boy Scouts – et a rejoint le Corps des Marines à l’époque de son lycée. l’obtention du diplôme.

Il a obtenu un baccalauréat en génie civil de l’Université Purdue en 1946 et une maîtrise en administration des affaires de l’Université de Stanford en 1948.

Il a rappelé plus tard avoir reconnu «certains inconvénients de se lancer dans l’entreprise familiale», selon Investor’s Business Daily, par opposition à se lancer dans une nouvelle carrière. Mais M. Bechtel a accepté de signer après une croisière autour du monde avec sa nouvelle épouse, gracieuseté de son père, qui lui a permis de voir la portée des opérations de sa famille. Sa première affectation l’a conduit au Texas, où il a travaillé comme ingénieur pendant la journée et conduit un camion de transport la nuit.

Après avoir pris sa retraite en 1990, M. Bechtel a été remplacé par son fils, Riley Bechtel. Un petit-fils, Brendan P. Bechtel, lui succède en 2016. Ces dernières années, le gouvernement américain a passé un contrat avec Bechtel pour des travaux de reconstruction en Irak et en Afghanistan à la suite des guerres dans ces pays.

En plus de son travail chez Bechtel, M. Bechtel était directeur général de Fremont Group, une entreprise de développement et de gestion immobilière avec une filiale de capital-risque qui a été l’un des premiers bailleurs de fonds de la chaîne de café Starbucks. M. Bechtel a pris sa retraite de ce poste en 1995. Il était également administrateur de sociétés comme IBM et General Motors.

En 1946, il épouse Elizabeth Mead Hogan. Outre sa femme, les survivants comprennent cinq enfants, Riley Bechtel, Gary Bechtel, Shana Johnstone, Lauren Dachs et Nonie Ramsey; 16 petits-enfants; et 30 arrière-petits-enfants.

Estimations Forbes La richesse de M. Bechtel à 2,9 milliards de dollars. Selon l’entreprise, ses fondations ont distribué plus d’un milliard de dollars de subventions au fil des ans, en particulier dans le domaine de l’enseignement des sciences, de la technologie, de l’ingénierie et des mathématiques (STEM).

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