« Starfield », Microsoft et l’année dernière chez Bethesda Softworks

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« C’est comme ‘Skyrim’ dans l’espace. »

C’est ainsi que le producteur exécutif de Bethesda Game Studios, Todd Howard, a décrit le prochain jeu « Starfield » dans une interview vidéo exclusive avec le Washington Post. « Starfield », en développement depuis 2017, représente la première nouvelle propriété intellectuelle en 25 ans pour Bethesda, le studio de jeux vidéo à l’origine des séries de jeux de rôle et d’action acclamées par la critique « The Elder Scrolls » et « Fallout ». Le nouveau jeu de rôle spatial sortira le 11 novembre 2022 pour PC et Xbox Series X et S.

En raison d’avancées technologiques majeures depuis « Skyrim », le dernier volet d’Elder Scrolls de 2011, Howard a déclaré que « Starfield » serait beaucoup plus robuste que ce titre, qui a remporté de nombreux prix du jeu de l’année. La première séquence vidéo de « Starfield », qui a donné le coup d’envoi de la présentation conjointe Microsoft/Bethesda lors de l’Electronic Entertainment Expo (E3) dimanche, montre une fraction de l’étendue de ce tout nouvel univers. Quelle taille pourrait-il atteindre ? Le directeur général de Bethesda, Ashley Cheng, compare le jeu à « Star Wars ».

« Pour moi, ‘Starfield’ est le simulateur Han Solo. Montez à bord d’un navire, explorez la galaxie, faites des choses amusantes », a déclaré Cheng, qui travaille dans l’entreprise depuis 21 ans.

Comme tant de bandes-annonces de Bethesda, il y a des indices sur les inspirations du studio tout au long de la vidéo de révélation du jeu. Le vaisseau spatial Frontier et les nombreux boutons de contrôle à l’intérieur émettent une ambiance « Fallout ». Howard a déclaré que le début agité en noir et blanc est un hommage au premier alunissage de la NASA le 20 juillet 1969, soit le jour même de la naissance du frère de Howard.

Un vif intérêt pour la NASA a toujours fait partie de la vie de Howard, une fascination qui l’a inspiré, lui et sa famille, à visiter Cap Canaveral au plus fort du programme spatial. « Puis avoir grandi dans les années 70 avec ‘Star Wars’, ‘Star Trek’, ‘Battlestar Galactica’… J’y ai porté un grand intérêt pendant longtemps », a déclaré Howard.

Pour moi, ‘Starfield’ est le simulateur Han Solo. Montez dans un vaisseau, explorez la galaxie, faites des choses amusantes.

Ashley Cheng, directrice générale de Bethesda

Selon Howard, dans « Starfield », les joueurs rejoindront une organisation baptisée Constellation, le dernier groupe d’explorateurs de l’espace. Au début, les joueurs choisiront l’arrière-plan de leur personnage, avec de nombreuses options de personnalisation qui auront un impact sur le déroulement de certaines choses dans le jeu.

Istvan Pely, l’artiste principal du jeu, a surnommé le look du jeu « NASA punk », a déclaré Howard.

« [Pely] sait ce que font tous les boutons sur les navires. Même si c’est de la science-fiction, ton esprit peut en quelque sorte tracer la ligne en arrière [to NASA] », a expliqué Howard. « Tout devrait être vécu, même pour un navire. » L’environnement dans le navire n’est pas sophistiqué, comme en témoignent les Chunks curieusement emballés, une sorte de MRE, affichés dans l’une des scènes de la bande-annonce. Howard a déclaré que son contenu était un « mélange de nourriture spatiale transformée », probablement principalement de la pomme de terre.

En plus d’être le prochain RPG majeur pour Bethesda, le jeu est l’un des premiers jeux incontournables pour Xbox depuis que Microsoft a acquis la société mère de Bethesda, ZeniMax Media, pour 7,5 milliards de dollars plus tôt cette année. Dans une large interview d’une heure, Howard et Cheng ont parlé de la fusion, de la façon dont les employés de Bethesda ont fonctionné pendant la pandémie, de la mort difficile à traiter du fondateur de ZeniMax, Robert A. Altman, et si la date de sortie peut encore bouger pour le premier nouveau jeu de l’entreprise sur une décennie.

Fabriquer un fantasme futuriste

Au cours de l’interview, Howard était assis chez lui devant des étagères en bois de cerisier portant une figurine de l’emblématique Pip-Boy de «Fallout», ainsi qu’une idole et une arche d’Indiana Jones. (Bethesda et Lucasfilm ont annoncé qu’ils travaillaient sur un nouveau jeu Indiana Jones en janvier.) Dans ses réponses, Howard était réfléchi, descriptif et parfois démonstratif. Mais avec le RPG d’exploration spatiale encore dans 18 mois, Howard ne voulait pas révéler tous les détails. Interrogé sur une plante poussant à l’arrière-plan d’un vaisseau spatial montré dans la bande-annonce, il s’est opposé. « Évidemment, aujourd’hui, je ne veux pas gâcher trop de choses. »

La quantité massive de « choses » incluses dans le jeu est stockée dans un wiki interne à Bethesda, une bibliothèque de toutes les choses « Starfield » à laquelle de nombreux employés qui travaillent sur le projet ont accès. Ceux-ci incluent des histoires, des arrière-plans, l’architecture des vaisseaux spatiaux, à peu près tout ce qu’un fan (ou un employé) découvrirait.

L’idée initiale de « Starfield » a peut-être commencé lorsque Howard était un adolescent essayant de créer des jeux sur son ordinateur Apple II. Il est allé jusqu’à créer des personnages et un écran titre pour son propre jeu interplanétaire lorsque l’ordinateur a manqué de mémoire.

Art conceptuel « Starfield ».

Selon Todd Howard, « Starfield » est « comme » Skyrim « dans l’espace ».

GAUCHE : art conceptuel « Starfield ». DROITE : Selon Todd Howard, « Starfield » est « comme » Skyrim « dans l’espace ».

Bethesda a créé une fiction orientée vers l’espace à divers moments de son existence, se souvient Howard. « Croyez-le ou non, Bethesda avait il y a longtemps les droits de » Traveler « , quand j’ai commencé à [19]94. Ils sont rapidement partis », a-t-il déclaré. « Il y a un jeu que nous avons sorti appelé ‘Delta V‘ qui faisait partie de ce jeu ‘Traveler’. Cela a fini par ne pas vraiment aller nulle part. Il allait y avoir un jeu spatial appelé « The 10th Planet » en 1997. Nous avions en fait les droits « Star Trek » à un moment donné et avons fait quelques jeux [in the 2000s]. J’ai lancé un RPG ‘Star Trek’ à l’époque, ce que nous n’avons évidemment pas fait.

Howard s’est souvenu du moment où « Morrowind » était populaire et que Bethesda cherchait les prochaines grandes choses, il voulait vraiment faire « post-apocalyptique, et c’est à ce moment-là que nous avons pu acquérir » Fallout  » [from Interplay].  » Un jeu purement de science-fiction comme « Starfield » a pris plus de temps à voir le jour, a déclaré Howard, en raison des ressources techniques qu’il exigeait.

« Nous savons depuis un certain temps que si et quand nous faisons autre chose, ce serait de la science-fiction », a déclaré Howard.

« Starfield » a effectivement germé quelques années avant que le nom ne soit déposé en septembre 2013. « Il n’y avait pas d’autres noms [we considered] », a déclaré Howard. « Ce devait être ‘Starfield’. »

Cheng a déclaré que le studio avait maintenant une vitalité renouvelée grâce à « Starfield ». « J’adore ‘Fallout' », a-t-il déclaré. « Mais après sept ans de » Fallout « , c’est un peu agréable de s’éclipser pour travailler sur quelque chose de si nouveau et frais. »

Comme l’indique la bande-annonce qui vient d’être créée, le jeu couvre « le début du dernier voyage de l’humanité ».

« Au début, nous avons eu du mal à trouver l’identité de » Starfield «  », a déclaré Howard. « Nous connaissions le style de jeu que nous voulions. Mais il y a tellement de science-fiction que nous n’avions pas cette impression de franchise existante. Nous avons dû créer cela à partir de zéro. A quoi ressemblent les vaisseaux spatiaux ? Quel est le niveau technique ? Qu’est-ce que les gens croient? En quelle année se situe-t-il vraiment ? »

Une chronologie détaillée a été créée qui comprenait l’histoire de « ce qui se passe chaque décennie » et il a été décidé que le jeu aurait lieu « 300 ans dans le futur », a déclaré Howard. « Et maintenant, l’homme vit parmi les étoiles: quoi cela signifie t-il? »

Pour aider dans le voyage, il existe une variété de robots. Bien qu’il n’y ait rien de tel que le C3PO de Star Wars, Howard a déclaré qu’il y en avait un nommé Vasco (un clin d’œil à l’explorateur Vasco da Gama) qui est réprimandé (via le griffonnage mural d’un membre d’équipage) dans la remorque parce que le robot a oublié de se procurer une boisson appelée Tranquilitea. Ce nom est un autre clin d’œil à la NASA : Tranquility Base était le site lunaire sur lequel les astronautes d’Apollo 11 ont atterri et marché pour la première fois.

Une deuxième vidéo « Starfield », narrée par Howard et diffusée en première sur le Washington Post, intitulée « Into the Starfield: The Journey Begins », présente les employés de Bethesda qui travaillent dur sur le nouveau titre. Alors que la production promeut l’idée familière d’équipes heureusement consommées dans leur travail de roman, c’est aussi une vitrine pour la créativité et l’art. Dans une scène, Mike Butkus, le graphiste bien connu qui a réalisé des affiches pour les films « Ready Player One » et « Django Unchained », aérographe soigneusement un croquis de personnage à la main.

« Cela évoque un certain romantisme sur la façon dont [‘Starfield’] se sent », a déclaré Howard.

La toile de fond du monde réel

Il n’a pas été facile de créer un jeu super expansif pendant une pandémie.

« Quand covid a frappé, peu importe où vous vous asseyez », a déclaré Cheng. « Nous avons renvoyé tout le monde à la maison, et nous étions plus de 450 studios [with people working from home], pas seulement quatre.

La dernière année et demie a été encore plus entachée lorsque le fondateur de ZeniMax, Robert A. Altman est décédé subitement en février 2021. La tristesse s’est répercutée dans toute l’entreprise, tout comme les ondes de choc envoyées par l’une des dernières réalisations d’Altman. Alors que des discussions avaient eu lieu pendant des années, Altman avait joué un rôle déterminant dans la vente de ZeniMax et de ses filiales à Microsoft pour 7,5 milliards de dollars. « Il a mené l’affaire », a déclaré Howard.

Il est toujours difficile pour Howard ou Cheng de parler du décès d’Altman, et tous deux ont pris un moment pour rassembler leurs pensées. Après une pause, Howard a déclaré: «Il est difficile d’exprimer – je ne pense pas que je le saurai jamais vraiment d’une manière que les gens peuvent apprécier – ce qu’il représentait pour tout le monde. Lui et moi avons été très proches pendant longtemps.

Cheng a rappelé la présence de guidage d’Altman. « C’était un excellent modèle et un grand leader », a déclaré Cheng. « J’ai eu le cœur brisé qu’il ne soit pas là pour le point culminant [of the Microsoft deal]. Il va nous manquer. C’était un grand homme. J’ai beaucoup appris de lui, sur la façon de vraiment faire confiance à vos employés.

Malgré les défis auxquels Bethesda a été confrontée – principalement la pandémie, qui a retardé de nombreux jeux très attendus au cours des 15 derniers mois – Howard est fermement convaincu que « Starfield » respectera sa date de sortie tout juste annoncée du 11 novembre 2022.

« Nous sommes confiants dans la date », a déclaré Howard. « Sinon, nous ne l’annoncerions pas. »

Le directeur général de Bethesda, Ashley Cheng, a appelé « Starfield » un simulateur Han Solo.

Un jeu purement de science-fiction comme « Starfield » a pris plus de temps à voir le jour, a déclaré Howard, en raison des ressources techniques qu’il exigeait.

GAUCHE : Ashley Cheng, directeur général de Bethesda, a appelé « Starfield » un simulateur Han Solo. À DROITE : Un jeu purement de science-fiction comme « Starfield » a pris plus de temps à voir le jour, a déclaré Howard, en raison des ressources techniques qu’il exigeait.

Que ce passe t-il après? Un mini-jeu compagnon comme « Fallout Shelter » est « peu probable », selon Howard, mais Bethesda n’exclut pas un film ou une série télévisée à l’avenir. Bethesda développe actuellement une émission télévisée « Fallout » avec les producteurs de « Westworld » Jonathan Nolan et Lisa Joy pour Amazon Prime Video.

« C’est un monde formidable pour mettre un spectacle », a déclaré Howard. « Nous avons pris une bonne décennie sur ‘Fallout’, en regardant, en écoutant beaucoup de prises et d’arguments. Je pense qu’il s’agit de trouver la bonne équipe créative. Beaucoup de gens veulent aussi faire ‘The Elder Scrolls’, mais ce n’est pas quelque chose nous faisons en ce moment.

L’exploration de diverses possibilités ramène Howard et Cheng à leur prochain RPG de science-fiction.

« Cela va sembler cliché, mais je le pense vraiment », a déclaré Howard. « Quand vous regardez dans le ciel, il y a cette volonté de savoir, qu’est-ce qui se passe là-bas? Sommes-nous seuls? Quelles sont les origines de l’espace et du temps et de toutes ces choses ? Quel rôle la religion joue-t-elle également dans certains de ces domaines ? Donc, nous entrons dans de grandes questions. Je pense qu’un jeu comme celui-ci est un bon endroit pour faire ça.

« Il y a des films et des livres qui l’ont fait aussi, mais nous n’avons pas vu un jeu le faire de cette façon. Et nous verrons à quel point nous réussirons. « 

Harold Goldberg a écrit pour le New York Times, Playboy, Vanity Fair et ailleurs. Il est le fondateur du New York Video Game Critics Circle et des New York Game Awards. Suivez-le sur Twitter @haroldgoldberg.



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