Stanford, en Arizona, sous les projecteurs nationaux lors d’un match de championnat

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Les excuses sont venues de la NCAA, mais ce n’était qu’un autre exemple du manque de respect que l’Arizona a ressenti tout au long de la saison et dans le tournoi.

Les Wildcats, cependant, ont le dernier mot. La tête de série n ° 3 affrontera la tête de série n ° 1 Stanford avec l’opportunité de remporter le premier championnat de l’histoire du programme. Le match de dimanche marquera la première rencontre de deux équipes du Pac-12 lors du dernier match.

« Nous avons cru en nous-mêmes; notre communauté de Tucson croyait en nous », a déclaré l’attaquant senior de l’Arizona Sam Thomas. «Mais ensuite, après avoir parcouru tour à tour, gagner plus, avoir plus d’amour et ensuite penser que nous avons finalement obtenu un peu de respect, et évidemment la vidéo et tout ça… c’était un peu comme un poignard parce que je pensais qu’être dans le Final Four nous avons fait nos preuves. étant la graine numéro trois.

«Maintenant, nous sommes juste là pour nous-mêmes. Nous faisons cela pour nous-mêmes. Si les gens veulent nous soutenir, nous l’adorons. Nous aimons le support. Si les gens veulent nous haïr, nous sommes dans le championnat national, alors que pouvez-vous dire de plus?« 

Le respect, ou son absence, était le thème principal avant le match de championnat national de dimanche.

L’Arizona était le seul non-non. 1 graine pour passer au Final Four, puis c’est devenu une réflexion après coup dans la vidéo promotionnelle et au-delà en tant que U-Conn. et le joueur national de l’année Paige Bueckers ont dominé les manchettes. Le gardien étoile des Wildcats, Aari McDonald, est désormais le chouchou du tournoi. Elle a publié des matchs consécutifs de plus de 30 points avant de perdre 26 points lors de la demi-finale nationale 69-59 contre les Huskies vendredi et de fournir une image durable, croisant les bras après un seau et se balançant d’avant en arrière avec un sourire narquois. son visage.

Le manque de respect n’est pas uniquement centré sur les Wildcats. Stanford est un programme chargé d’histoire, avec l’entraîneur le plus vainqueur de tous les temps en basketball universitaire féminin de Division I, mais les trois autres têtes de série n ° 1 du tournoi semblaient attirer plus d’attention avant l’événement. Bueckers, Aliyah Boston de la Caroline du Sud, Caitlin Clark de l’Iowa, Charli Collier du Texas et d’autres ont tous apporté plus de reconnaissance nationale à leurs équipes respectives que la troisième équipe entièrement américaine Kiana Williams semblait apporter au Cardinal. Et maintenant, le match de championnat présente une paire d’équipes du Pac-12, une conférence qui se bat constamment pour plus d’appréciation nationale.

Tous ces sentiments ont atteint leur paroxysme alors que l’Arizona a remporté la victoire contre U-Conn. L’entraîneur Adia Barnes a rassemblé son équipe sur la ligne de touche et a pu être vue en train de vomir deux doigts du milieu et d’utiliser un juron pour dire aux Wildcats d’ignorer tous les sceptiques.

« Pour moi, être entraîneur dans le Pac-12 et pour moi de voir constamment le Pac-12 n’avoir aucun respect, n’avoir aucun respect », a déclaré Barnes,« et cela se voit avec Aari étant la deuxième équipe entièrement américaine. Cela montre qu’Aari n’est pas le joueur défensif de l’année. C’est continu, et ça se passe toujours dans le Pac-12. Alors maintenant, j’espère qu’avec nous deux dans le match de championnat, le Pac-12 obtiendra plus de respect et le biais de la côte Est cessera.

L’Arizona et Stanford se rencontreront pour la troisième fois cette année – le champion du Pac-12, Cardinal, a remporté les deux matchs précédents avec une moyenne de 20,5 points. Les équipes se connaissent extrêmement bien, mais les relations entre les deux programmes sont beaucoup plus profondes.

L’entraîneur de Stanford, Tara VanDerveer, a été un mentor pour Barnes – elle se souvient d’avoir entraîné contre les Wildcats lorsque Barnes était joueur. VanDerveer a déclaré que le dernier message qu’elle avait reçu après la victoire de vendredi soir contre la Caroline du Sud était de Barnes. L’entraîneur de cinquième année de l’Arizona a déclaré que VanDerveer était celui qui l’avait convaincue d’acheter un vélo d’entraînement Peloton.

«Je suis vraiment excité pour Adia qu’elle ait l’opportunité d’entraîner à son alma mater et, évidemment, elle va si bien», a déclaré VanDerveer. «Je respecte le fait qu’elle a repris un programme qui était au fond et qu’elle les a construits. Tout au long de l’année, je parlais à Adia de différentes choses qui se passaient.

«Évidemment, nous allons concourir, et je veux que le trophée du championnat national revienne à Palo Alto. Mais je suis vraiment fier d’Adia et fier du Pac-12 d’avoir deux équipes dans le match de championnat national. Ce n’est pas quelque chose que beaucoup de gens auraient pu imaginer il y a 10 ans, 15 ans, 20 ans. »

Jouer une équipe pour la troisième fois ajoute un peu de torsion, mais VanDerveer a déclaré qu’elle l’abordait de la même manière que n’importe quel match de tournoi. Tout le monde sait ce que les joueurs de l’autre équipe peuvent faire et aimer faire, mais les entraîneurs ont la capacité d’être encore plus détaillés que s’ils repéraient une équipe pour la première fois. Barnes a déclaré qu’il y avait des avantages et des inconvénients à la situation. La familiarité est un plus, mais il peut être plus facile de jouer contre un nouvel ennemi.

La seule chose que les deux parties ont reconnue, c’est que ce ne sont pas les mêmes équipes qui se sont rencontrées plus tôt dans la saison. Les Wildcats jouent mieux des deux côtés du terrain et ont une tonne d’élan. D’un autre côté, Stanford a gagné en robustesse après avoir passé neuf semaines sur la route alors que le comté de Santa Clara (Californie) a interdit tous les sports de contact à la fin novembre. L’équipe a passé du temps à s’entraîner dans un gymnase du lycée qui comportait plusieurs panneaux en bois.

« Nous nous sommes beaucoup rapprochés parce que nous venons de passer des semaines dans des hôtels ensemble », a déclaré l’attaquant de première année de Stanford, Cameron Brink. «C’est en quelque sorte un avantage pour nous. … Lorsque [other teams] sont arrivés à la bulle de San Antonio, ils ne savaient pas vraiment à quoi s’attendre, et nous savions en quelque sorte.

« [The high school gym] nous a vraiment rendus plus granuleux. Nous en avons simplement ri. Il y avait quelques fois où le courant ne fonctionnait pas, alors nous nous entraînions dans l’obscurité. C’était glacial là-dedans. Mais nous étions simplement reconnaissants d’avoir un gymnase pour s’entraîner.… Cela nous a rendus plus durs.

Il ne reste plus qu’à l’un des deux programmes pour obtenir ce dernier peu de respect.

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