St Vincent craint une épidémie de COVID-19 avec les évacuations de volcan

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Keizer-Beache a déclaré que les responsables se préparaient à effectuer des tests massifs dans le cadre de la recherche des contacts, une entreprise compliquée étant donné qu’entre 16000 et 20000 personnes ont été évacuées avant le début des éruptions explosives de La Soufrière vendredi. Elle a également exhorté les gens à continuer à porter des masques et leur a demandé de coopérer, notant que certains qui arrivent dans les refuges ne veulent pas être testés, ce qui est volontaire.

«Travaillons ensemble pour éviter une deuxième catastrophe», a-t-elle déclaré lors d’une conférence de presse diffusée par la station locale NBC Radio.

Le manque d’eau dans certaines communautés est compliqué pour lutter contre le COVID-19, compte tenu de la forte chute de cendres, les gens marchant ou conduisant vers des robinets avec des seaux et des cruches à la main alors que de longues files d’attente se formaient.

Parmi ceux qui faisaient la queue, il y avait Suzanne Thomas, une vendeuse de 46 ans de South Union, une communauté de l’est de Saint-Vincent qui souffre de pénuries d’eau depuis samedi. Elle avait accueilli chez elle neuf personnes évacuées qui sont blotties les unes contre les autres, ne dormant que sur des tapis et des couvertures.

«C’est vraiment difficile. Nous devons utiliser une cruche d’eau pour se doucher, se brosser les dents et tirer la chasse d’eau », dit-elle en riant en ajoutant:« Conservation de l’eau ».

D’autres, comme Kevin Sam, 17 ans, ont déclaré qu’ils n’avaient plus d’eau du tout depuis samedi: «Je suis heureux que ces colonnes montantes soient disponibles, car je ne sais pas ce que nous aurions fait. Ce n’est pas facile de se baigner avec un demi-seau.

Pendant ce temps, les approvisionnements étaient inexistants ou s’épuisaient dans certains abris gouvernementaux.

Lisa May, 36 ans, a déclaré qu’elle et ses trois enfants dormaient par terre dans un refuge de la capitale de Kingstown et espérait qu’ils auraient bientôt au moins un matelas à partager: «Toute petite aide que nous obtiendrions, nous (serions) reconnaissants . »

Plus de 4 000 personnes sont hébergées dans 89 abris gouvernementaux. Pendant ce temps, le gouvernement a jusqu’à présent enregistré plus de 6 000 personnes évacuées dans des maisons privées, un nombre qui ne cesse de croître, a déclaré le Premier ministre Ralph Gonsalves.

Il a dit s’inquiéter d’une augmentation des cas de COVID-19 dans certaines régions en raison de la diminution des approvisionnements en eau ou du manque complet d’eau.

«Si nous ne faisons pas attention, nous allons avoir un pic, ce qui pourrait créer un réel danger en plus de ce que nous avons avec le volcan», a-t-il déclaré. «Se laver les mains quand on n’a pas beaucoup d’eau est problématique.»

Garth Saunders, directeur de la société de services publics de Saint-Vincent, a déclaré que les équipes nettoyaient toujours les prises d’eau et d’égout de l’île et s’attendaient à ce que l’eau atteigne plus de communautés plus tard jeudi, ajoutant que les chutes de cendres ont été très lourdes. Les îles et organisations voisines ont également expédié de l’eau à Saint-Vincent, où les autorités ont distribué des bouteilles d’eau et envoyé des camions-citernes.

De longues files d’attente se sont formées dans ces camions et dans des sociétés de transfert d’argent, certaines étant debout pendant des heures pour récupérer de l’argent auprès de leurs proches.

«Je suis ici depuis 16 h 30 ce matin», a déclaré Joseph King, un plombier de 67 ans, ajoutant qu’il était fatigué et affamé.

La Soufrière devrait continuer à éclater pendant des jours, voire des semaines, avec une équipe scientifique attendue jeudi pour estimer la quantité de gaz expulsés par le volcan et collecter des échantillons de matériau d’écoulement pyroclastique. Ces analyses diront aux scientifiques comment le volcan se comporte et les aideront à deviner ce qu’il est susceptible de faire à l’avenir, a déclaré Richard Robertson, qui dirige l’équipe du Centre de recherche sismique de l’Université des Antilles.

Le volcan a eu une éruption mineure en décembre, et avant cela, il a éclaté en 1979. Une éruption précédente en 1902 a tué quelque 1 600 personnes.

Coto a rapporté de San Juan, Porto Rico.

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