Spray anti-ours: qu’est-ce que c’est et à quel point est-il dangereux pour les humains?

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Que la mort de Sicknick soit liée ou non à la bombe anti-ours, les reportages de partout aux États-Unis et au Canada montrent qu’il est de plus en plus utilisé comme une arme contre les humains plutôt que pour son objectif: protéger les randonneurs, les campeurs et les travailleurs de l’arrière-pays contre les ours.

Le spray anti-ours a été utilisé dans un large éventail d’agressions, y compris des attaques personnelles, des combats, des détournements de voiture, des manifestations et maintenant des émeutes, selon une recherche dans une base de données d’informations. Son utilisation dans les bagarres au Canada remonte au moins au milieu des années 1990 en Colombie-Britannique; l’une des premières utilisations signalées lors d’une manifestation semble s’être produite lors d’un sommet du G-20 à Toronto en 2010; et en 2017, il était utilisé par des manifestants anti-Trump à Berkeley, en Californie. Il faisait également partie des articles confisqués lors des émeutes de Portland, Oregon de 2020, et aurait été utilisé par les émeutiers du Capitole du 6 janvier. .

Le spray anti-ours est « Probablement une arme de choix car il est plus puissant, plus pressurisé et pulvérise sur de plus longues distances [than standard pepper spray], et est facilement disponible sur les sites extérieurs et les magasins », a déclaré Sven Eric Jordt, professeur agrégé d’anesthésiologie à l’Université Duke qui étudie l’utilisation des sprays au poivre. La police du Capitole des États-Unis, le FBI et la police de DC ont refusé de commenter l’utilisation du spray anti-ours comme arme en général ou son utilisation lors des émeutes du 6 janvier. Voici ce que j’ai appris de plusieurs experts sur la question.

Qu’est-ce que le spray anti-ours?

Selon Albert Rizzo, médecin-chef de l’American Lung Association, le spray anti-ours est un type de spray au poivre, avec un ingrédient actif – la capsaïcine – dérivé des piments du Chili. Lorsqu’elle est vaporisée sur le visage d’une personne ou d’un ours, la capsaïcine enflamme les muqueuses des yeux, du nez et des poumons, provoquant une perte temporaire de la vue, une congestion nasale et, chez certains, des difficultés respiratoires, a expliqué Rizzo.

Cela dit, les sprays au poivre dissuasifs contre les ours et d’autodéfense présentent des différences importantes: la plupart des sprays pour ours ont une teneur en capsaïcine de 2%, contre 1,2 à 1,4% dans la plupart des produits d’autodéfense, selon l’organisation à but non lucratif BearWise. La force des poivrons est mesurée en unités de chaleur Scoville, ou SHU, qui est le nombre de tasses d’eau sucrée qu’il faudrait pour neutraliser complètement l’épice. Un piment habanero, parmi les plus chauds du marché, compte environ 200 000 SHU. Les sprays au poivre standard ont environ 1 million d’USD, tandis que les sprays anti-ours contiennent 3 millions d’USD, donc c’est environ trois fois plus puissant que les produits d’autodéfense.

Il est également distribué plus largement et avec force, ont convenu les experts. Les dissuasifs contre les ours se diffusent en forme de brouillard – par rapport au flux de nombreux sprays au poivre – ce qui rend plus probable que la capsaïcine pénètre dans les yeux, le nez et la gorge d’un animal agressif. Les sprays anti-ours sont également pressurisés pour voyager plus loin – 30 à 35 pieds – que les produits d’autodéfense plus petits.

Le spray anti-ours coûte 30 $ à 50 $ pour une canette de huit à 10 onces.

Dans quelle mesure cela fonctionne-t-il sur les ours?

Lorsqu’ils sont utilisés correctement sur un ours agressif, les dissuasifs de capsaïcine sont extrêmement efficaces. Dans une étude d’incidents en Alaska, la pulvérisation contre les ours a effectivement «dissuadé les comportements indésirables» plus de 90% du temps, selon le Comité interagences sur les grizzlis, une initiative gouvernementale fédérale et étatique visant à aider les populations d’ours à se rétablir dans l’ouest de l’Amérique du Nord. Dans 72 incidents où un spray anti-ours a été distribué, impliquant 175 personnes, seules trois personnes ont été blessées, aucune sérieusement, selon cette étude.

Chris Servheen, biologiste de l’ours et ancien coordinateur du rétablissement des grizzlis pour le US Fish and Wildlife Service, a déclaré que l’effet des dissuasifs à la capsaïcine sur les ours est «débilitant et douloureux, et cela change tout le cours du comportement de l’ours; il s’intéressait à vous et maintenant il ne peut plus voir ni sentir, et cela vous permet de vous échapper. Servheen fait partie des nombreux experts qui préfèrent les pulvérisations d’ours aux armes à feu pour repousser un animal qui charge. « Le spray enseigne à éviter les humains sans tuer l’ours, de sorte que le comportement peut ensuite être transmis », à la fois par l’élevage des petits et par la génétique, a-t-il déclaré. Bien sûr, c’est très douloureux pour le bruin « mais c’est beaucoup mieux que d’être abattu. »

Cependant, si l’utilisateur est prudent, le spray peut ne pas être nécessaire. Par exemple, si vous êtes dans l’arrière-pays dans des broussailles épaisses, ou si vous marchez face au vent ou près d’un ruisseau où le bruit de l’eau courante pourrait masquer votre approche, Servheen recommande de parler fort ou en applaudissant occasionnellement. «Si un ours sait que vous venez dans la plupart des cas, il ne voudra rien avoir à faire avec vous. Servheen a déclaré qu’il transportait toujours un spray au pays des ours, mais qu’il n’avait jamais eu à l’utiliser pendant des décennies de randonnée et de travail sur le terrain.

À quel point le spray anti-ours est-il dangereux pour les humains?

L’Environmental Protection Agency réglemente le spray anti-ours en tant que pesticide, avec une étiquette d’avertissement mandatée par l’agence qui déclare, en partie, «DANGERS POUR LES HUMAINS: Peut causer des lésions oculaires irréversibles s’il est pulvérisé dans les yeux à courte distance. Le contact par contact ou frottement des yeux peut entraîner des lésions oculaires importantes mais temporaires. Fortement irritant pour le nez et la peau. Évitez tout contact avec la peau ou les vêtements. »

Un porte-parole de l’EPA a déclaré que l’agence n’était au courant d’aucun décès humain dû aux répulsifs à ours et n’avait que deux incidents de pulvérisation d’ours dans sa base de données. Dans un cas datant de décembre 2018, un robot a accidentellement percé une boîte de répulsif à ours dans l’entrepôt de distribution d’un détaillant en ligne, entraînant l’hospitalisation de 24 employés. Tous ont été libérés dans les 24 heures. L’autre incident s’est produit en 1972 lorsqu’un père a pulvérisé son fils avec un produit dissuasif contre les ours lors d’une dispute.

Rizzo, de l’American Lung Association, a déclaré que les pulvérisations d’ours et autres poivrons sont des «irritants topiquement liés» qui affectent temporairement la capacité des gens à voir et à respirer librement. Lorsque le spray anti-ours ou le spray au poivre standard est utilisé sur des personnes, ces symptômes se résorbent généralement en 10 à 20 minutes, a déclaré Rizzo. Cependant, il a ajouté: «Il y a eu des rapports de sprays au poivre provoquant des bronchospasmes ou une respiration sifflante, donc si vous souffrez d’asthme ou de MPOC [and get sprayed] vous pourriez avoir besoin d’un inhalateur »pour récupérer.

Bien que Rizzo pense qu’il est concevable qu’une personne ayant une maladie respiratoire préexistante puisse mourir si, par exemple, elle a eu une crise d’asthme grave après avoir inhalé un spray anti-ours, il a déclaré qu’il n’était au courant d’aucun décès associé au spray anti-ours ou au gaz poivré.

Jordt de l’Université Duke, cependant, a souligné plusieurs incidents de prisonniers ou de personnes en garde à vue décédant de ce qui semblait être des réactions asthmatiques au gaz poivré. «Je suis préoccupé par l’utilisation croissante des bombes au poivre et des sprays par la police; ce n’est pas inoffensif », a-t-il dit. Il a refusé de discuter de la menace que pourrait représenter le spray anti-ours pour les humains, mis à part le fait que quelqu’un frappé avec un spray anti-ours recevrait une dose plus élevée de capsaïcine que quelqu’un qui était pulvérisé au poivre.

Le spray anti-ours est largement vendu en ligne et dans les magasins de plein air aux États-Unis – sans aucune restriction. Au Canada, vous devez avoir au moins 18 ans pour acheter un spray anti-ours, et il ne peut être vendu que par des vendeurs autorisés qui tiennent des registres de vente appropriés, y compris le nom et l’adresse de l’acheteur, le montant acheté et un accord signé qui stipule les utilisations légales du produit et responsabilité.

Le Comité interinstitutions sur les grizzlis souligne les dangers du spray anti-ours dans une FAQ sur son site Web: «Traitez le spray anti-ours exactement comme vous le feriez avec une arme de poing chargée», lit-on. «Le spray anti-ours sur votre visage provoque une fermeture involontaire des yeux et des douleurs pendant jusqu’à 45 minutes. À très courte distance, la pression peut causer des lésions oculaires permanentes. »

Briley est un écrivain basé à Takoma Park, dans le Maryland. Son site Web est johnbriley.com.

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