Shang-Chi est une percée pour la représentation asiatique, mais l’histoire de la bande dessinée du héros a des origines racistes

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« Shang-Chi et la légende des dix anneaux », avec Simu Liu, est le premier film solo de Marvel dirigé par un héros asiatique. Mettant en vedette une distribution principalement d’Asie de l’Est, le film a déjà déclenché une conversation pour savoir s’il pourrait égaler la signification culturelle de « Black Panther ».

Mais l’histoire de Shang-Chi dans les bandes dessinées est compliquée et problématique. Le super-héros a été en proie à des tropes que la société impose toujours aux Américains d’origine asiatique à la fois dans la vie réelle et dans la fiction – péril jaune, maître du kung-fu, etc. Ce sont des stéréotypes que le film devra récupérer des voix blanches et réécrire dans la lutte pour Représentation asiatique à l’écran.

Fu Manchu et la « menace » asiatique

Dans le nouveau film, Shang-Chi est le fils de Xu Wenwu, alias le méchant Mandarin. Mais dans les bandes dessinées originales, le père de Shang-Chi est le tristement célèbre – et problématique – Fu Manchu, un magicien de génie déterminé à dominer le monde.

Fu Manchu a été créé par l’écrivain Sax Rohmer et a fait ses débuts dans « Le mystère du Dr Fu Manchu » (1913), le premier des 13 romans avec le personnage avant qu’il ne soit autorisé par Marvel. La toute première description du personnage par Rohmer l’appelle carrément « le péril jaune incarné dans un seul homme ».

Le péril jaune et d’autres propagandes anti-asiatiques découlent d’une peur de longue date de l’Asie de l’Est en tant que menace pour la civilisation occidentale. Les voyant à la fois culturellement inférieurs et dangereusement rusés, la presse et les politiciens ont présenté les immigrants asiatiques comme une menace pour la nation. La Chinese Exclusion Act de 1882, par exemple, interdisait aux travailleurs chinois d’immigrer aux États-Unis pour « voler des emplois » aux Américains blancs.

Fu Manchu, avec sa nature sinistre et son objectif de conquérir le monde, a coché toutes les cases de la propagande.

LA GAUCHE: « Yellow Terror », une caricature éditoriale de 1899. (Wikimedia) DROIT: Le film « Le mystérieux Dr Fu Manchu » (1929) mettait en vedette le Suédois américain Warner Oland en face jaune dans le rôle du Dr Fu Manchu. (Paramount Pictures)

Les créateurs du film ont affronté cette histoire problématique en excisant entièrement Fu Manchu. Au lieu de cela, ils ont transposé l’histoire de Fu Manchu avec Shang-Chi sur un autre personnage, le mandarin, créant un nouveau personnage composite pour le film, et l’ont humanisé en faisant de lui un père de famille dévoué au lieu d’une sinistre caricature.

Certains critiques ont souligné que le nom « Mandarin » n’est pas moins offensant cependant, et ce film traite toujours d’une variété d’autres stéréotypes. Par exemple, il y a l’hypothèse passe-partout selon laquelle les films centrés sur l’Asie doivent inclure des arts martiaux et des thèmes de piété filiale – des tropes que Shang-Chi semble remplir.

La représentation à l’écran fait toujours défaut et est en proie à des tropes

Une partie de ce qui rend le casting de Shang-Chi remarquable est que les Asiatiques dans l’ensemble ont encore peu de temps face aux films hollywoodiens. Les Initiative d’inclusion de l’USC AnnenbergL’étude annuelle de « Inequality in 1 300 Popular Films » a révélé que, sur les 100 meilleurs films de 2019, seuls 7,2% de tous les personnages parlants étaient asiatiques. En fait, les personnages asiatiques parlant ou nommés manquaient totalement dans plus d’un tiers de tous les films de 2019.

La majorité des personnages et réalisateurs parlants sont toujours blancs

Données basées sur la recherche de l’Annenberg Inclusion Initiative sur 1 300 films de 2007 à 2019.

Même lorsque les personnages asiatiques arrivent à l’écran, ils sont souvent en proie à des stéréotypes. Ceux-ci peuvent aller du relativement inoffensif « asiatique fille aux cheveux teints” au bien plus dangereux sexualisation des femmes asiatiques.

La conversation autour de ce dernier a repris après que huit personnes, dont six femmes asiatiques, ont été tuées dans le Fusillades dans un spa dans la région d’Atlanta. Le tireur présumé, Robert Aaron Long, a déclaré qu’il considérait les personnes qui travaillaient dans les spas comme des « tentations » qu’il devait « éliminer », signalant qu’il était parti avec l’intention de attaquer des femmes asiatiques qu’il percevait comme vendant du sexe.

LA GAUCHE: Des gens participent à une manifestation à New York en avril contre la violence anti-asiatique. DROIT: La manifestation a rassemblé près de 3 000 participants, dont des militants, des habitants et des politiciens locaux. (Photos par Spencer Platt/Getty Images)

Lundi, le FBI a rapporté que le le nombre de crimes haineux aux États-Unis a augmenté en 2020 au plus haut niveau en 12 ans, propulsé par l’augmentation des agressions ciblant les Asiatiques et les Noirs. Les attaques contre les Asiatiques en particulier ont augmenté de 73% par rapport à 2019. Certains défenseurs des droits civiques ont cité le langage xénophobe de l’ancien président Donald Trump, qui rappelait l’ancienne propagande du péril jaune, comme l’une des causes. Trump, par exemple, a attisé la haine anti-asiatique pendant la pandémie de covid-19 en utilisant des expressions comme «virus chinois».

Percées récentes alors que les Asiatiques commencent à revendiquer un nouvel espace

Bien qu’ils soient encore loin d’atteindre la parité, les Asiatiques et les Américains d’origine asiatique ont commencé à faire des progrès notables à Hollywood. De « Parasite » et son succès explosif à « Minari » et « The Farewell » qui remportent des prix d’acteur majeurs pour leurs acteurs, une plus grande attention est accordée à la fois à une diversité accrue et à des personnages pleinement étoffés.

LA GAUCHE: Bong Joon Ho, à gauche, et Han Jin Won acceptent l’Oscar du meilleur scénario original pour « Parasite ». (Kevin Winter/Getty Images) DROIT: Nora Lum, également connue sous le nom d’Awkwafina, est devenue la première femme américaine d’origine asiatique à remporter un Golden Globe dans n’importe quelle catégorie de film d’actrice principale après avoir gagné pour « The Farewell ». (Amy Sussman/Getty Images pour Disney)

Les créateurs du nouveau film Shang-Chi ont également admis être conscients et prudents des pièges potentiels entourant leur film. Scénariste David Callaham parlé à Inverse à propos de la liste des cinéastes des stéréotypes Fu Manchu qu’ils «voulaient faire exploser» et du réalisateur Destin Daniel Cretton a parlé au Washington Post sur la lutte contre le trope « kung-fu asiatique ».

« Le principal espoir pour ‘Shang-Chi’ était de trouver un acteur qui aiderait à briser le stéréotype d’un mec asiatique de kung-fu », a déclaré Cretton. «Nous avons vu cet archétype de ce personnage au fil du temps. Et particulièrement dans le cinéma occidental, c’est souvent la cible d’une blague. Nous voulions créer un personnage qui soit étonnamment accessible à tout le monde. »

Face à la violence et à la rhétorique anti-asiatiques persistantes, combattre ces tropes dans l’un des plus grands films de l’année pourrait bien faire de Shang-Chi le dernier héros de tous les temps.

A propos de cette histoire

Données sur la représentation des films en 2019 tirées du rapport 2020 de l’USC Annenberg Inclusion Initiative, « Inequality in 1300 Popular Films ». Texture de fond de papier de riz d’iStock. Illustrations de Shelly Tan.

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