Services religieux de Pâques: après un an d’absence au milieu de la pandémie de coronavirus, l’église se rassemble

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Mais finalement, à Pâques, la congrégation a pu se réunir à nouveau. Des dizaines de membres – vêtus de costumes impeccables et de robes pastel – adoraient ensemble à l’extérieur, ou au moins à moins de six pieds les uns des autres.

«Je vois quelques scintillements que je reconnais», a déclaré Trent. Il regarda de la chaire sa congrégation masquée, disant qu’il pouvait voir le scintillement dans leurs yeux.

L’église était l’une des nombreuses dans la région de Washington dimanche à adapter les services au milieu de la pandémie de coronavirus. Un service de Pâques au lever du soleil à Burke comprenait des fidèles qui faisaient prendre leur température, tandis que d’autres dans la région proposaient des services au volant. Pourtant, la convivialité en personne était un signe de normalité pendant une pandémie dans laquelle peu de choses étaient normales.

Pour la Florida Avenue Baptist Church, dimanche a relancé la tradition de plus de 20 ans de l’église d’accueillir les services de Pâques sur la place à l’extérieur de l’hôpital universitaire Howard. Le service est généralement enregistré et diffusé à travers l’hôpital pour les patients, mais l’année dernière, la pandémie a bouleversé ces plans.

Incapables de résister à la musique venant de la place dimanche, les patients et le personnel médical ont émergé des portes vitrées de l’hôpital pour s’asseoir et se balancer au son, même pour quelques instants.

«C’est un peu comme faire du vélo», a déclaré Trent à propos du culte. «Tu n’oublies pas.»

Les hommes et les femmes – dont beaucoup ne s’étaient pas vus depuis plus d’un an – échangeaient des regards et se cognaient les coudes. Un homme a envoyé un baiser à travers son masque à une femme assise près d’un lit de fleurs jaunes.

Au fur et à mesure que la matinée avançait, les fidèles se battaient pour garder leurs distances, cédant finalement à de rapides câlins et à des pressions sur l’épaule.

Jennee Battle, 32 ans, avait préparé un désinfectant pour les mains pour les nombreux fidèles qui voulaient rencontrer sa fille de 14 mois, Joslynn. Ils ne l’avaient jamais vue en personne.

«Le simple fait d’être en famille, c’est vraiment bien», a déclaré Battle, qui a également été rejointe par son mari, Jeremiah. «Cela n’a rien à voir avec le sentiment d’être en personne. Être en mesure de s’impliquer, de pouvoir profiter du service – il n’y a rien de tel.

Le sermon de Trent – qui comprenait un récit de la résurrection de Jésus – était accompagné de musique, «une partie vitale de notre culte en tant qu’église baptiste afro-américaine», a-t-il dit. Deux claviers, des tambours et un saxophone ont rythmé le sermon et ont conduit la congrégation à travers des hymnes.

La foule s’est réjouie – applaudissements, piétinements, sifflements et cris – alors que le chœur aux robes blanches et violettes chantait leur interprétation de «His Blood Still Works».

Anita Greene-Miles est allée à l’église avec sa mère, Alma Greene, qui à 96 ans est la membre la plus âgée de la congrégation. Greene a souri derrière son masque dimanche matin.

«Ça va bien», a-t-elle dit lorsqu’on lui a demandé son retour aux services.

Greene et Greene-Miles, qui vivent dans le nord-ouest de Washington, ont déclaré qu’ils se tenaient au courant de la Florida Avenue Baptist Church grâce à des sermons en ligne, bien que l’expérience d’adorer en personne soit différente.

Greene-Miles, 67 ans, a déclaré qu’elle manquait d’étreindre ses amis et d’échanger des poignées de main avec d’autres membres de la congrégation. Mais, dit-elle, elle se contentera de la capacité de voir leurs visages.

«C’est juste bon de jeter les yeux sur les yeux», a déclaré Greene-Miles.

Trent a dit qu’il était aussi heureux de voir autant de membres de la congrégation en personne – et peu importait qu’ils ne puissent pas se réunir à nouveau dans les murs de l’église.

«L’église n’est pas un bâtiment, mais c’est toutes ces relations, voir tous ces bébés », a déclaré Trent. Maintenant dans sa 26e année de prédication à la Florida Avenue Baptist Church, Trent a dit qu’il avait vu des bébés naître, les avait regardés grandir et avoir leurs propres enfants. «La pandémie a tellement fait. Mais ce que cela fait vraiment, c’est nous rappeler de revenir aux choses simples.

Drapé dans une robe vert foncé, Trent échangea des salutations et des coups de coude. De nombreux membres lui ont fait part de leur bonheur de le voir après un an à regarder sur un écran d’ordinateur.

Il continuera à diffuser ses services en ligne, mais, à mesure que le temps se réchauffe, il explore la possibilité de plus de services de plein air.

Bien que se réunir à l’extérieur puisse aider l’église à organiser des services en personne pendant la pandémie, cela profite également à un quartier qui a connu une transformation ces dernières années, a déclaré Trent.

«Nous sommes dans ce coin depuis 1912», a déclaré le pasteur, qui désigna le bâtiment entre Florida Avenue et U Street NW.

Le quartier autour de la structure a radicalement changé. Beaucoup de familles et d’entreprises qui remplissaient la communauté ne sont plus là.

Les offices de Pâques rappellent les promeneurs de chiens et les joggeurs à proximité que Florida Avenue Baptist est toujours là, dit Trent.

«Certaines personnes se plaignent de la gentrification», a déclaré Trent. «Les gens doivent rester; nous devons récupérer le quartier.

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