Saint-Marin, la micronation en Italie, attise l’envie avec une campagne de vaccination rapide fournie par la Russie

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SAN MARINO – Il y a quelques semaines à peine, la nation de Saint-Marin était en panique. Il était le seul pays d’Europe occidentale sans approvisionnement en vaccins contre le coronavirus. Ses employés de l’hôpital, toujours sans protection, menaçaient de ne plus entrer dans les salles de Covid. Un parlementaire a qualifié la situation de «dangereuse». Un autre a déclaré que la longue attente des vaccins coûtait «des vies humaines chaque jour».

La solution de Saint-Marin, disent maintenant les dirigeants du pays, a été motivée par ce moment d’alarme. A la recherche d’une aide d’urgence, il s’est tourné vers la Russie – et la Russie s’est rapidement engagée. Un premier lot de doses de Spoutnik V était bientôt en route, escorté par la police. Les agents de santé ont reçu les premiers coups. Saint-Marin prévoit désormais de couvrir l’ensemble de sa population adulte de 29 000 personnes d’ici la fin du mois de mai.

«Nous avons simplement fait un choix par nécessité», a déclaré le ministre des Affaires étrangères de Saint-Marin, Luca Beccari, dans une interview.

Mais en atténuant sa propre crise vaccinale, cette micronation perchée – qui n’est pas membre de l’Union européenne – est devenue un repoussoir pour une crise beaucoup plus grande qui se déroule au-delà de ses frontières. Alors que Saint-Marin a pris les devants avec un vaccin non autorisé par l’UE, l’Italie et une grande partie du reste de l’Europe ont bougé, avec une campagne d’inoculation en proie à des problèmes qui a donné la priorité à l’accès équitable entre les membres du bloc, mais a prolongé la période de verrouillages, souffrances économiques et appréhensions.

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Saint-Marin s’attendait initialement à s’appuyer sur l’Italie pour son approvisionnement en vaccins, mais il a dû se tourner vers la Russie. (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

Dans les régions italiennes fermées de la «zone rouge» qui entourent Saint-Marin, la petite république est soudainement devenue l’exemple d’une approche autonome, avec des implications à la fois pour la géopolitique et les jalousies locales. Certains politiciens – ainsi que les maires des villes proches de Saint-Marin – disent que l’Italie devrait également envisager les vaccins russes fabriqués par l’État. Pendant ce temps, des centaines d’Italiens anxieux ont tenté en vain de prendre rendez-vous à Saint-Marin pour Spoutnik V. Certains ont tenté de saisir de faux numéros d’identification Saint-Marin dans un système en ligne.

«Presque tout le monde me demande:« Puis-je l’obtenir aussi? », A déclaré Bruno Frisoni, 76 ans, résidant à Saint-Marin. «Je leur dis que ce n’est pas possible.»

[Europe is confronting a third wave some say it could have avoided]

Pour le moment, donc, la stratégie vaccinale de Saint-Marin a créé une étrange bulle alternative dans la campagne italienne, où la fortune de la pandémie dépend de l’identité nationale.

Des deux côtés de la frontière à peine perceptible entre Saint-Marin et l’Italie, les gens parlent la même langue, mangent les mêmes pâtes farcies, utilisent la même monnaie. Les gens des deux côtés se croisent pour travailler. Les économies sont également profondément liées: en temps normal, les touristes s’éloignent des plages italiennes de l’Adriatique pour des excursions d’une journée à Saint-Marin, dont le territoire est un mélange de forteresses médiévales, de parfumeries et de magasins d’électronique hors taxes.

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EN HAUT: La plage de Riccione, en Italie, est à environ 16 km de la ville enclavée de Saint-Marin.

EN BAS À GAUCHE: Un téléphérique transporte les gens vers le centre historique de Saint-Marin, près du sommet du Monte Titano.

EN BAS À DROITE: La plupart des magasins restent fermés à Saint-Marin en raison des restrictions relatives aux coronavirus et de la baisse des visiteurs. Mais, contrairement à l’Italie, la nation a autorisé les restaurants à rester ouverts pour le déjeuner. (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

Mais maintenant, au plus profond de la pandémie, il y a une différence critique, alors même que le virus réapparaît des deux côtés de la frontière. Saint-Marin a administré au moins une dose à 27% de sa population et pourrait éventuellement devenir une enclave protégée alors que d’autres parties du continent combattent toujours le pire du virus. En Italie, où 12% des personnes ont reçu au moins une dose, de nombreux jeunes attendront longtemps en été ou en automne pour leurs injections, un retard amplifié par des questions sur la sécurité du vaccin Oxford-AstraZeneca. L’UE, qui acquiert et autorise les vaccins au nom de ses membres, examine le Spoutnik V russe, mais le processus prendra probablement des mois.

«J’applaudis Saint-Marin», a déclaré Domenica Spinelli, maire de Coriano, une ville située à 16 km. «Ils ont trouvé le plan B que l’Europe n’a pas.»

Un vaccin «  comme la vodka  »

Avant même l’arrivée des doses de vaccin, Saint-Marin était en quelque sorte une aberration pandémique. Avec les caisses de l’État vides, incapable d’offrir des subventions aux entreprises fermées, Saint-Marin était souvent réticent à suivre l’Italie dans des verrouillages durs. Lorsque l’Italie à l’automne dernier a exigé la fermeture des restaurants à 18 heures, Saint-Marin est resté ouvert jusqu’à minuit; maintenant les italiens sont fermés toute la journée; Le Saint-Marin sert toujours le déjeuner.

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Les gens s’assoient devant un bar à Saint-Marin. L’Italie a prolongé son verrouillage jusqu’en avril. (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

Pourtant, l’intention de Saint-Marin – du moins au début – était de s’appuyer entièrement sur l’Italie pour ses vaccins. En janvier, il a signé un accord dans lequel Rome a accepté de réorienter une dose sur 1 700 fournie par l’Europe. Cela semblait garantir que Saint-Marin vaccinerait au rythme de l’UE. L’accord, cependant, nécessitait non seulement une approbation de l’Italie, mais aussi de Bruxelles et des fournisseurs de vaccins. La paperasse a retardé l’arrangement de près de deux mois.

«Une fois que les retards ont commencé, nous nous sommes retrouvés face à une très forte protestation des citoyens», a déclaré le ministre de la Santé, Roberto Ciavatta. «Nous devions proposer des solutions.»

Saint-Marin a envisagé des options autres que Spoutnik V. Mais les vaccins fabriqués en Chine n’avaient pas d’études revues par des pairs montrant à quel point ils fonctionnaient. L’Inde, aussi, a ressenti comme un «saut dans le noir», a déclaré Ciavatta. Spoutnik V avait un avantage pour plusieurs raisons: A Papier journal médical Lancet a montré que le vaccin était efficace à 91,6 pour cent dans la prévention des symptômes de la covid-19 et pleinement efficace pour arrêter les cas graves, ce qui lui confère presque l’efficacité de ceux produits par Moderna et Pfizer. De plus, c’était relativement bon marché – à environ 10 $ par dose. Sa conception – un vecteur adénovirus – le rendait similaire aux vaccins d’AstraZeneca et Johnson & Johnson.

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Le cabinet du ministre de la Santé, Roberto Ciavatta, se trouve à l’intérieur du seul hôpital de Saint-Marin. (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

Parce que Saint-Marin n’a pas de régulateur des médicaments équivalent à la Food and Drug Administration américaine ou à l’Agence européenne des médicaments, il a simplement posé la question de l’utilisation de Spoutnik V à un petit comité de bioéthique.

Les membres ont donné le feu vert à Spoutnik V.

[How Russian biotech trampled protocols — and challenged the West — in race for Sputnik V vaccine]

Le déploiement des doses – avec une télévision russe documentant un premier jour de la campagne – a fait de Saint-Marin une valeur aberrante de la pandémie d’une nouvelle manière: il est devenu le seul comté d’Europe occidentale à autoriser Spoutnik V.

Bien que plus de 50 pays à travers le monde émettent désormais des jabs Spoutnik V, les autres utilisateurs en Europe sont plus proches de la sphère géographique de la Russie – la Serbie et la Moldavie, par exemple. Parmi les membres de l’UE, la Hongrie est le seul à avoir une utilisation autorisée. La Slovaquie et la République tchèque ont également rompu avec l’accord d’achat unifié de l’UE et ont acquis Spoutnik V pour leurs populations; L’Autriche envisage une démarche similaire. Certains autres pays d’Europe occidentale, dont l’Allemagne et l’Italie, ont déclaré qu’ils seraient heureux d’utiliser Spoutnik V, mais avec l’avertissement qu’il devrait d’abord être approuvé par le régulateur de l’UE.

La capacité de production de Sputnik V est suffisamment petite pour que les pays doivent créer leurs propres centres de fabrication pour utiliser le vaccin à grande échelle. Pour l’instant, la Russie semble être mieux placée pour envoyer des doses dans des pays comme Saint-Marin, où elle peut faire sensation avec même une petite quantité de produit. La Russie a initialement fourni 15 000 doses – suffisamment pour couvrir 7 500 personnes – mais les responsables de Saint-Marin disent qu’ils en demanderont probablement bientôt plus.

Igor Pellicciari, professeur à l’Université d’Urbino en Italie, qui est également ambassadeur de Saint-Marin et consulté sur l’accord Spoutnik V, a déclaré que Moscou déploie le vaccin «en tant qu’outil de puissance douce», utilisant les exportations pour étendre son influence, notamment dans des endroits où il est considéré avec prudence ou sous sanctions.

«Comme la vodka dans les années 1970», dit-il. «C’est le meilleur atout de la Russie.»

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EN HAUT: Presque tous les lits de soins intensifs sont occupés à l’hôpital de Saint-Marin, bien que les responsables disent que sans vaccination, la situation serait bien pire.

EN BAS À GAUCHE: Les fournitures de vaccin Spoutnik V sont déballées au rez-de-chaussée de l’hôpital.

EN BAS À DROITE: Igor Pellicciari, professeur de relations internationales, a été consulté sur l’accord Spoutnik V. «Comme la vodka dans les années 1970», dit-il. «C’est le meilleur atout de la Russie.» (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

En espérant la fin de la pandémie

Le principal responsable de la santé de Saint-Marin, Agostino Ceccarini, affirme que le vaccin fonctionne clairement. Personne parmi plus de 7 000 personnes qui l’ont reçu ne s’est retrouvé avec une forme grave de covid-19. Bien que le pays reçoive désormais également un filet de doses de Pfizer de son accord avec l’Italie, Spoutnik V représente 85% des injections administrées par Saint-Marin.

Ceccarini dit que les doses russes ont gardé le niveau unique de la nation l’hôpital contre «l’explosion», car ils ont protégé la population âgée à un moment où une troisième vague sévère, entraînée par une variante britannique plus transmissible et probablement plus meurtrière, a provoqué des cas plus graves parmi les jeunes.

[As Europe’s vaccination efforts falter, Russia and China are now seen as options]

Malgré sa campagne de vaccination, la situation de Saint-Marin reste critique. Le taux de mortalité du pays, bien que similaire à celui des régions du nord de l’Italie, est techniquement le plus élevé de tous les pays du monde, selon l’Université Johns Hopkins. Dix personnes sont décédées à Saint-Marin au cours du mois dernier, ce qui porte le bilan global à 84 – des décès qui surviennent principalement dans une unité de soins intensifs bondée au quatrième étage de l’hôpital.

Au rez-de-chaussée, les infirmières déballent les doses de Spoutnik V.

«Espérons que cela pourra mettre un terme à la pandémie», a déclaré un patient Anna Maria Toccaceli, 75 ans, quelques minutes après avoir reçu sa deuxième dose.

«Nous avons eu de la chance», a déclaré Daniele Ceccoli, 74 ans, un autre patient qui a reçu un coup. « Ce virus, c’est encore quelque chose de très explosif. »

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Daniele Ceccoli, 74 ans, était reconnaissant et optimiste après avoir été vacciné à l’hôpital de Saint-Marin. (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

Juste au-delà des frontières de Saint-Marin, les mêmes pressions sont en jeu et les hospitalisations sont au plus haut point de la pandémie. La différence en Italie est le sentiment qu’un point final se sent toujours hors de portée.

Dans un hôtel qu’il possède à 16 km de la frontière, l’Italienne Gianmaria Castaldo a déclaré que les gens perdaient une grande partie de l’espoir qui avait surgi avec le début de la campagne de vaccination en Europe en décembre. Rares sont ceux qui ont été vaccinés, a-t-il dit, et «tout le monde que je connais est infecté» – y compris lui-même. Castaldo parlait au téléphone, toujours isolé après avoir récupéré des symptômes.

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La propriétaire de l’hôtel, Gianmaria Castaldo, 30 ans, a déclaré que les Italiens perdaient espoir. (Davide Bertuccio pour le Washington Post)

Il a dit qu’il regardait Saint-Marin avec un peu d’envie. Il craignait que la lenteur des vaccinations en Italie ne mette en danger la saison touristique. Il a dit que son hôtel ne pouvait pas survivre une autre année comme la dernière – quand il gagnait un quart du revenu habituel. Il a dit s’inquiéter, avant tout, pour son père, Vittorio, un homme de 59 ans avec qui il partage l’entreprise, qui comprend également trois autres propriétés. Vittorio a une maladie pulmonaire et a pourtant voyagé vers les autres sites de l’hôtel dans le nord de l’Italie, sans rendez-vous pour le vaccin en vue.

Castaldo a dit qu’il ne se souciait pas vraiment du vaccin que lui ou son père recevait, à condition qu’il vienne rapidement.

«Si la solution est un vaccin russe, prenons-le simplement», a-t-il déclaré.

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