Sa campagne improbable pour le poste de gouverneur a commencé sur une tombe en Virginie

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Près de trois ans après que son petit frère – professeur de biologie bien-aimé au lycée et connaisseur de blagues ringardes Marcus-David Peters – a été tué par deux balles tirées dans l’intestin par un policier de Richmond, Blanding tient cette promesse de manière audacieuse.

Elle se présente comme gouverneur de Virginie.

La mère célibataire n’a jamais fait de politique. Elle est une administratrice de lycée de 39 ans qui élève trois enfants et essaie de trouver la meilleure façon de s’occuper de leur petit troupeau de canards blancs.

«J’adore ma vie ennuyeuse», dit-elle.

Et quand elle a rejoint les manifestations de Black Lives Matter après le meurtre de George Floyd L’année dernière et ses amis ont vu sa position puissante et sa voix forte et ont plaisanté en disant qu’elle devrait se présenter à la mairie, a-t-elle ri.

« Non. Je déteste la politique », leur a-t-elle dit.

Mais des mois plus tard, elle a déposé les papiers pour une course de tiers pour le gouverneur.

«Je sens que j’ai été appelé à être l’une des voix des inconnus», m’a dit Blanding après une journée de campagne à Richmond ce week-end.

Le centre du mouvement de protestation de Richmond, la statue désormais emblématique de Robert E. Lee, recouverte de graffitis, est entourée de «Marcus-David Peters Circle» – officieusement nommé en l’honneur du frère de Blanding après avoir finalement persuadé les manifestants et les politiciens d’ajouter son frère à la liste des personnes commémorées dans ce mouvement.

Mais l’histoire de Peters – et la clé de voûte de Blanding campagne – a une autre couche à elle. Peters a été abattu alors qu’il était au milieu d’une catastrophe de santé mentale. Ainsi, au centre de sa plate-forme libérale appelant à l’égalité dans les écoles et les emplois, à l’énergie propre, à la protection du travail et à la légalisation du travail du sexe, Blanding met l’accent sur la crise croissante de la santé mentale en Virginie. Et l’Amérique.

«En tant qu’éducatrice et dans cette pandémie, je vois les problèmes de santé mentale monter en flèche», a-t-elle déclaré. Cette augmentation des pannes et des retraits, des épisodes d’actions altérées et des schémas de comportement atypique, associés à une culture policière résistant à la réforme, est une poudrière.

«C’est quelque chose qui doit être résolu», a-t-elle déclaré. «J’en suis maintenant au point où il est clair pour moi et pour tant d’autres que nous ne pouvons pas continuer à supplier nos oppresseurs d’être nos sauveurs.

Le meurtre de son frère fait partie de ce nouveau catalogue américain croissant de violence, rejoignant les dizaines de vidéos de caméras corporelles et de téléphones portables qui documentent la façon dont les Noirs ont longtemps souffert de la peur, du jugement, des préjugés, de l’orgueil, de la procédure, de la politique et auto-préservation de la police.

Ils sont tous difficiles à regarder. Mais le vidéo des derniers moments de Peters est particulièrement effrayant, car il était si clair que cet homme était aux prises avec une crise de santé mentale vicieuse lors de la journée ensoleillée de fin d’après-midi de mai 2018.

La vidéo de la caméra corporelle publiée par la police de Richmond s’ouvre avec Peters sur le dos, du côté de l’Interstate 95, nu, se tordant et hurlant, faisant des mouvements d’ange des neiges sur l’asphalte.

«Je l’ai compris! Je vis le rêve! » cria-t-il à la circulation aux heures de pointe du soir.

Il se leva et courut vers le policier, qui pointa un Taser jaune vif sur lui.

«Pose ce Taser ou je te tue!» il a crié à l’officier, qui a essayé le Taser sur lui. Mais cela n’a pas ralenti Peters, et les deux se sont disputés, la caméra capturant un flou d’armes et d’arbres avant que l’officier ne tire son arme sur Peters. Le professeur de biologie s’est effondré dans les hautes herbes.

Blanding était à sa maison «au milieu de nulle part» sur la péninsule moyenne de Virginie avec les enfants, un chien et ces canards ce soir-là. Elle était au téléphone avec l’une de ses sœurs lorsque la sœur a reçu un autre appel, a cliqué dessus, puis a reculé. «Elle pleurait et criait, » Poppy est à l’hôpital!  » »Se souvient Blanding.

Poppy, comme les 11 frères et sœurs appelaient le plus jeune mâle de leur clan, avait une journée normale d’enseignement au lycée Essex à Tappahannock. Blanding l’a vu à l’école cet après-midi-là et s’est souvenu avoir pensé à quel point elle était fière de lui et comment il devenait l’un des professeurs préférés des élèves.

Au moment où elle est arrivée à son chevet à l’hôpital de Richmond cette nuit-là, lorsqu’elle a vu tous les tubes et à quel point son corps était enflé, «je savais qu’il était parti.

La fusillade était justifiée, a conclu un examen par le bureau de l’avocat du Commonwealth de Richmond.

Blanding ne l’achetait pas. «Il n’était pas armé», a-t-elle dit.

Sa solution est courante dans les discussions sur la réforme de la police, qui met l’accent sur la responsabilité, met fin à l’immunité qualifiée et modifie la philosophie du travail de la police. Il réinvente les policiers en tant que tuteurs et non en tant que guerriers, et inclut des professionnels de la santé mentale dans la lignée des premiers intervenants.

«Lorsque nous parlons de la suppression du financement de la police, nous parlons de réaffecter des fonds du service de police aux systèmes de soins, à des personnes qui sont des experts dans la gestion d’une crise de santé mentale», a-t-elle déclaré. «Parce que clairement, la police ne le sont pas.»

En décembre, après beaucoup de travail de Blanding et de sa famille, la législature de l’État a signé un projet de loi visant à créer le système d’alerte des services de sensibilisation à la santé mentale et de compréhension communautaire, ou l’alerte MARCUS. Il a été nommé pour Peters.

Blanding l’a critiqué lors de la cérémonie de signature parce qu’elle a déclaré que cela donnait toujours la plupart des pouvoirs à la police et ne leur interdisait toujours pas d’utiliser la force meurtrière pour répondre à une crise de santé mentale.

Au cours des six derniers mois, deux hommes noirs – Donald Francis Hairston, 44 ans, et Ellis Frye Jr., 62 ans – ont été tués dans le comté de Culpeper par des députés effectuant des contrôles de santé mentale. Frye était assis sur son porche avec une arme à feu le jour de Thanksgiving. Hairston était un vétéran de l’armée qui luttait contre le SSPT. La police était appelé pour vérifier sur lui en février.

Lorsqu’elle a critiqué l’alerte MARCUS, les initiés de Capitol ont dit à Blanding de ne pas être contrarié, que c’était «un bon début». Elle veut faire plus que commencer quelque chose.

Et c’est là qu’elle a réalisé à quel point cette promesse funéraire à son frère était vraiment grande.

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