Ryan Fitzpatrick, le correctif temporaire du QB à Washington, a maîtrisé l’art d’être un nomade de la NFL

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Dans le football, cela s’appelle un «pont» ou un «espace réservé» et cela a dû être un destin qui donne à réfléchir.

« Vous voulez toujours être The Guy », a déclaré son ami Gus Frerotte, l’ancien quart-arrière de Washington qui a eu une carrière similaire, jouant pour sept équipes. « Ensuite, vous allez ailleurs et vous découvrez que vous n’êtes qu’un des 32 gars. »

Au cours des 16 dernières saisons, Fitzpatrick, 38 ans, a transformé sa réalité en une sorte de fable de football: le quart-arrière Bunyonlike de Harvard, avec une barbe grise mouchetée qui se répand sur son menton comme une cascade poilue, rebondissant d’équipe en équipe, éblouissante chaque saison avec une série de longues et magnifiques passes et un style à haut risque et à haute récompense qui est devenu connu sous le nom de «Fitzmagic». Seulement alors pour disparaître dans la ville voisine parce que dans une NFL obsédée par la nouvelle chose brillante, Fitzmagic ne peut jamais être permanent, et la fable exige qu’il passe à nouveau.

C’est un rôle pour lequel il a été bien payé, lui rapportant plus de 80 millions de dollars au cours de sa carrière et 13 millions de dollars supplémentaires cette saison si les incitations sont réunies sur son contrat d’un an avec Washington. Mais même si ce n’était jamais le rêve de devenir ce un pour cent nomade, il fait quelque chose que peu d’autres quarts peuvent faire: entrer dans de nouvelles équipes tous les ans ou deux et jouer suffisamment bien pour commencer et diriger une attaque de grande puissance.

Lundi, Fitzpatrick commencera à travailler avec une autre équipe alors que Washington entamera son programme d’activités d’entraînement pendant la saison morte. Comme pour tous les endroits où il a été, il devra le dévorer rapidement, le maîtrisant suffisamment pour être le quart-arrière n ° 1 de l’équipe au début du camp d’entraînement de cet été.

«Ce n’est pas facile à faire», a déclaré Frerotte, qui dirige maintenant le podcast «Huddle Up With Gus». «Vous avez cinq mois pour apprendre à connaître les gars et essayer d’être en phase avec eux. Vous devez apprendre de nouveaux endroits et de nouveaux entraîneurs et apprendre le [offensive] système. Et même s’il s’agit d’un système similaire à celui que vous avez utilisé auparavant, le verbiage est différent. Vous devez apprendre ce que tout signifie.

«Mais Fitzy est un gars intelligent et intelligent», a poursuivi Frerotte. «Il peut le gérer.»

Mis à part toutes les blagues sur un quart-arrière de Harvard et son rapport de 48 sur 50 au test Wonderlic au repêchage de la NFL 2005, les entraîneurs de Fitzpatrick ont ​​été étonnés de la rapidité avec laquelle il absorbe les infractions, apprenant rapidement des jeux et des concepts qui peuvent parfois prendre d’autres quarterbacks semaines, ou plus, à maîtriser. Par exemple, l’entraîneur du quart-arrière de Washington, Ken Zampese, qui était l’entraîneur du quart-arrière de Cincinnati lorsque Fitzpatrick y a été échangé en 2008, a entassé deux ans d’études offensives en une seule afin que Fitzpatrick puisse devenir le partant des Bengals lorsque Carson Palmer a été blessé en 2009.

« C’est un gars à qui vous pouvez donner beaucoup et cela ne le ralentit pas », a déclaré Zampese.

Compte tenu de la fugacité de sa carrière, peu de gens réalisent probablement que seuls 29 joueurs de la NFL ont lancé plus de verges que les 34977 de Fitzpatrick ou qu’il est 35e de tous les temps avec 223 passes de touché. Sa réputation est celle d’un Pistolero qui lance des lancers avec presque autant de chances d’être intercepté que de marquer. Mais une grande partie de cela a été construite alors qu’il était dans la vingtaine et qu’il apprenait encore à être un quart-arrière de la NFL. Ces dernières années, malgré sa volonté de tester les défenses en aval, il est devenu plus efficace, avec de meilleurs pourcentages d’achèvement et certains des taux d’interception les plus bas de sa carrière.

C’est presque comme s’il s’était tellement habitué à être la solution temporaire de tout le monde qu’il est devenu vraiment doué pour rejoindre les équipes et s’intégrer parfaitement.

À plusieurs reprises au cours des dernières saisons, en particulier les deux dernières – passées avec les Dolphins de Miami – Fitzpatrick a déclaré qu’il jouait mieux que jamais, alors même qu’il s’approchait précairement de 40 ans. Lors de sa vidéoconférence d’introduction à Washington le mois dernier, il a déclaré qu’il n’avait jamais été aussi recherché par les équipes qu’il ne l’était pendant l’intersaison.

Fitzpatrick a déclaré que le tournant de sa carrière était survenu en 2014, lorsqu’il a rejoint les Texans de Houston et a commencé à travailler avec l’entraîneur de l’époque Bill O’Brien et l’entraîneur du quart George Godsey.

«Ils m’ont aidé à voir le match d’une manière différente», a-t-il déclaré. «Depuis, je sens que je suis devenu un bien meilleur joueur», ajoutant même «J’ai l’impression de m’améliorer chaque année.»

Fitzpatrick est venu à Houston après une saison particulièrement ingrate dans le Tennessee où il a commencé neuf matchs, en a perdu six et a été coupé le printemps suivant. O’Brien en était à sa première saison avec les Texans et installait un système qui exigeait beaucoup du quart-arrière de lire les défenses adverses et de trouver rapidement le meilleur match, quel que soit le nom du jeu.

C’était la liberté qui n’avait pas été donnée à Fitzpatrick lors de son attaque précédente, et cela faisait appel à son esprit vif. Il a trouvé des receveurs qui n’étaient pas les premières options sur les jeux et s’est assuré de leur donner le ballon lorsqu’ils étaient dans les meilleures situations.

« Il a été capable de comprendre le système et de l’utiliser à son avantage », a déclaré Godsey, qui a également aidé l’entraîneur Fitzpatrick ces deux dernières années en tant que coordinateur co-offensif de Miami.

Godsey a ajouté que le receveur large DeAndre Hopkins avait eu sa première saison de réception de 1000 verges l’année où Fitzpatrick était avec les Texans, notant que d’autres joueurs de Houston ont prospéré avec Fitzpatrick leur lançant le ballon.

« Parfois, vous obtenez simplement avec un entraîneur qui vous ouvre les yeux sur différentes choses », a déclaré Frerotte.

Fitzpatrick, semble-t-il, a pris des choses de presque tous les entraîneurs qu’il a eu, incorporant des nuances de chacun jusqu’à ce que son approche soit remplie de pièces de tous ses systèmes précédents. Les ajouts, a-t-il déclaré lors de sa conférence de presse, sont des choses qu’il «apprécie» des autres infractions.

Bien que Fitzpatrick ait été échangé aux Jets de New York après cette saison à Houston, il est vite devenu clair qu’il n’était pas le même quart-arrière qu’il avait été auparavant. En regardant la bande, Zampese a immédiatement remarqué que Fitzpatrick était beaucoup plus précis que par le passé. Deux ans plus tard, lorsque Fitzpatrick est arrivé à Tampa Bay, le coordinateur des équipes spéciales des Buccaneers, Nate Kaczor – qui était au Tennessee lorsque Fitzpatrick était là et qui est maintenant le coordinateur des équipes spéciales de Washington – l’a également ressenti.

«C’était le même gars, mais on pouvait certainement sentir l’amélioration», a déclaré Kaczor.

Fitzpatrick semble rarement quitter un endroit en colère. Une grande partie de Fitzmagic est la façon dont il semble si heureux où qu’il soit, lançant des matchs de passes de 300 et 400 verges, puis sachant quand il est temps de sortir gracieusement. Il est apparu le plus en colère après sa deuxième saison avec les Jets en 2016, une année sombre au cours de laquelle il a eu plus d’interceptions que de touchés, a été mis au banc à deux reprises et a enregistré un record de 3-8 en tant que partant.

Mais beaucoup de joueurs laissent les Jets malheureux. Surtout, il a compris les circonstances qui poussent les équipes à le remplacer par des joueurs plus jeunes et plus frais. Sauf peut-être l’année dernière à Miami. Après avoir mené les Dolphins à un départ 4-3, il a été mis au banc en faveur du choix de premier tour de l’équipe, Tua Tagovailoa, principalement parce que Tagovailoa était l’avenir, ce que Fitzpatrick ne pourrait jamais être à 37 ans.

Il a ensuite déclaré aux journalistes qu’il avait le «cœur brisé», principalement parce que c’était la première fois qu’il «se sentait pleinement engagé et investi et avait l’impression que c’était mon équipe». Bien qu’il soit revenu plus tard pour mener Miami à deux victoires en fin de saison, sa chance de mener l’équipe en séries éliminatoires a été perdue.

«Je pense que celui-là a été difficile pour Ryan parce qu’il jouait plutôt bien et que l’équipe allait bien, puis ils l’ont juste retiré de ses dessous», a déclaré Frerotte. «Je pense qu’il veut prouver qu’il peut aider une équipe.»

Peut-être parce que Fitzpatrick a principalement joué pour des équipes en transition, il n’a jamais fait partie d’une équipe éliminatoire. Il s’est rapproché à quelques reprises, comme l’année dernière, mais Washington, avec sa solide défense et les ajouts hors saison de larges receveurs Curtis Samuel et Adam Humphries, pourrait être sa meilleure chance à ce jour.

Lorsqu’il a été introduit à Washington, Fitzpatrick a décrit les turbulences de sa carrière, glissant d’une équipe à l’autre comme «une nouvelle aventure, une nouvelle opportunité, un nouveau voyage» où il pourrait se «réinventer». C’est une notion romantique sinon pour le fait qu’il le fasse tous les deux ans, le forçant à déraciner sa femme et ses sept enfants. Pour Fitzpatrick, cependant, cela fait presque partie de la fable Fitzmagic.

Un autre endroit, un autre départ, une autre chance de construire quelque chose de durable, aussi temporaire soit-il.

«Comment faites-vous cela? L’une des choses principales est que vous devez connaître vos coéquipiers », a déclaré Godsey. «À un moment donné, il le fera fonctionner [with Washington’s receivers]. »

Fitzpatrick, soupçonne-t-il, ira bien à Washington. Il n’y aura rien de jeté sur lui qu’il n’ait déjà vu.

«Pensez à combien ses yeux sont grisonnants», dit-il.

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