Ronald DeFeo Jr., dont les meurtres de membres de la famille ont lancé «  The Amityville Horror  », décède à 69 ans

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Un an plus tard, après un procès de sept semaines, il a été reconnu coupable d’avoir tiré sur les autres membres de sa famille à bout portant avec un fusil et a été condamné à six peines consécutives de 25 ans à perpétuité pour meurtre au deuxième degré.

«Je me fiche de ce qui m’arrive ou du reste de ma vie», dit-il.

Au fil des ans, M. DeFeo a rétracté certaines parties de son histoire et tenté de rejeter le blâme sur les autres, mais ses efforts pour obtenir une libération conditionnelle ont été refusés et il ne retrouverait jamais sa liberté.

Il avait 69 ans lorsqu’il est décédé le 12 mars dans un hôpital d’Albany, New York.Il était toujours détenu dans une prison à sécurité maximale du comté de Sullivan, New York.Le décès a été confirmé par le Département des services correctionnels et communautaires de New York, et une autopsie est en attente de déterminer la cause du décès.

Les meurtres horribles de la famille DeFeo ne seraient que la première étape d’un flux sans fin de livres et de films sur ce qui se cachait dans la maison du 112 Ocean Avenue. En décembre 1975, la maison a été achetée par George et Kathleen Lutz, un jeune couple avec trois enfants. Ils ont fui la maison 28 jours plus tard, laissant tous leurs biens derrière eux.

Les Lutz ont décrit une série de phénomènes bizarres à la maison, détaillés par l’écrivain Jay Anson dans son livre «The Amityville Horror: A True Story». Avant d’emménager, un prêtre bénissant la maison pour ses nouveaux occupants aurait entendu quelqu’un derrière lui crier: «Sortez! Quand il s’est retourné, personne n’était là.

Les Lutz ont déclaré avoir été témoins de toutes sortes de phénomènes inexpliqués au cours de leurs quatre semaines passées dans la maison: une «vase noire verdâtre» suintant des murs et coulant dans l’escalier; des portes lourdes se détachent soudain de leurs gonds; les fenêtres se brisent spontanément; l’image d’un démon apparaissant dans la cheminée; l’argent liquide a disparu des cachettes sûres; des essaims de mouches prédatrices se rassemblent à l’intérieur de la maison.

Un étrange cochon géant aux yeux rouges brillants semblait regarder à travers les fenêtres – et semblait parfois être à l’intérieur de la maison, regardant à travers les fenêtres du dernier étage qui ressemblaient aux yeux d’un jack-o’-lantern. D’énormes empreintes de pas fendues ont été trouvées dans la neige.

Kathleen Lutz lévitait parfois au-dessus du lit ou ressemblait temporairement à une femme de 90 ans. Une fanfare pouvait parfois être entendue jouer à l’intérieur de la maison lorsque la famille dormait. Lorsque George Lutz est allé enquêter, les meubles du salon avaient été déplacés et les tapis roulés. Il s’est réveillé dans la panique presque tous les soirs à 3h15 du matin, croyant que c’était le moment où Ronald DeFeo Jr. avait traversé la maison, tirant à mort sur sa famille.

Anson, écrivain pour des films documentaires, a publié son récit de la maison maudite en 1977, partageant une partie des bénéfices avec les Lutz. En l’espace de trois ans, plus de 7 millions d’exemplaires de «The Amityville Horror» avaient été vendus. Il a été transformé en un Film de 1979 avec James Brolin, Margot Kidder et Rod Steiger. Le critique Roger Ebert a décrit le film comme «morne et déprimant en fin de compte», mais il est devenu le deuxième plus grand succès au box-office de l’année, après le lauréat d’un Oscar du meilleur film «Kramer contre Kramer».

La maison sur Ocean Avenue est devenue une destination touristique, au grand désarroi des habitants d’Amityville. Plusieurs personnes impliquées dans la franchise «Amityville Horror» – les Lutz, les Anson, les avocats, l’éditeur et les policiers – se sont poursuivis.

Les éléments du livre d’Anson semblaient être tirés de films d’horreur populaires des années 1970, tels que «The Exorcist» et «The Omen», ce qui a incité des journalistes sceptiques à enquêter sur l’histoire. Beaucoup ont conclu que le livre d’Anson était une pure fiction, mais des médiums et des démonologues autoproclamés ont déclaré que la maison était hantée.

«J’ai écrit ce qu’ils m’ont dit qu’il s’était passé», a déclaré Anson à Writer’s Digest en 1979, un an avant sa mort à 58 ans. «Et je crois qu’ils croient ce qu’ils m’ont dit. Est-ce que je crois mon propre livre? Je ne le crois ni ne le crois pas.

Aucun prêtre n’a pu être trouvé qui ait béni la maison ou qui ait souffert d’étranges afflictions par la suite. Le nom d’un policier qui aurait enquêté sur les empreintes de pas fendues dans la neige a été inventé. Les voisins ne se rappelaient pas avoir vu des fenêtres ou des portes brisées se désamarrer.

«Que feriez-vous si vos portes étaient arrachées et vos fenêtres cassées et 1 500 $ disparaissaient mystérieusement?» un policier a déclaré au Washington Post en 1979. «Vous appelleriez la police, n’est-ce pas? Eh bien, les Lutz n’ont contacté la police qu’après leur déménagement.

Le couple a ensuite divorcé; Kathleen Lutz est décédée en 2004, George Lutz en 2006. Un plus tard propriétaire de la maison a modifié les fenêtres effrayantes en forme d’œil, et un autre a exigé que la ville change le numéro de la maison; Le 112 Ocean Drive n’existe plus.

« Il y a eu quatre propriétaires depuis les meurtres », a déclaré l’agent immobilier Jerry O’Neill au Post en 2016, « et aucun d’entre eux ne s’est enfui de la maison en hurlant, et il n’y a pas eu d’expériences étranges. »

Ronald Joseph DeFeo Jr. est né le 26 septembre 1951 à New York. Son grand-père possédait un concessionnaire Buick prospère à Brooklyn, où son père était le directeur du service.

Ronald Jr., surnommé Butch, était l’aîné de cinq enfants et travaillait avec son père. Il était connu pour avoir consommé de l’héroïne, avait été reconnu coupable de vol d’un moteur hors-bord et soupçonné d’autres vols.

Son père de 280 livres était instable et autoritaire, et il y avait de fréquents conflits à la maison.

«L’homme a fait tomber des dents de ma bouche», a déclaré Ronald DeFeo Jr. dans un Documentaire A&E 2006. «Combien d’abus pensiez-vous que j’allais subir?»

Néanmoins, le quartier a été choqué lorsque le jeune DeFeo a été accusé d’avoir méthodiquement tué ses parents, ses deux sœurs et ses deux frères pendant qu’ils dormaient. Il a dit à la police qu’il les avait drogués avec des barbituriques pour les empêcher de se réveiller des coups de feu. La police a trouvé un fusil dans un ruisseau voisin.

«Les gens regardent dans mes yeux, que je suis possédé ou quelque chose comme ça. J’en ai marre », a déclaré M. DeFeo à Newsday en 1986. À différents moments, il a cherché à blâmer sa sœur et sa mère – toutes deux retrouvées mortes dans leur lit – pour les meurtres. La police a déclaré qu’un tel scénario était impossible.

M. DeFeo a parfois dit qu’il s’était marié une fois en 1974 et une autre fois en 2004, mais ces comptes ne peuvent être vérifiés.

«Je suppose que l’horreur d’Amityville est vraiment censée être moi», a déclaré M. DeFeo lors d’un entretien à la prison en 1994, «parce que je suis celui qui a été reconnu coupable du meurtre de ma famille. Je suis celui qu’ils disent qui l’a fait, je suis celui qui est censé être possédé par le diable.

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