Ron Rivera discute de la libération d’Alex Smith, dit que Washington réfléchit toujours aux options au QB

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«Voulez-vous pouvoir dire que c’est notre quart-arrière de la franchise? Eh bien, oui, vous adoreriez », a déclaré Rivera mercredi lors d’une vidéoconférence avec des journalistes. «Mais vous ne savez pas cela jusqu’à ce que le quart-arrière commence à jouer, ou les quarts. Une fois que cela commence à se produire, vous le saurez. Nous devons juste continuer à traverser cela, étudier les joueurs et trouver celui qui, selon nous, peut devenir ce joueur. Nous allons voir ce qui se passe. »

Bien que Washington «continuera à explorer toutes les options», ses options pour succéder à Alex Smith – et enfin arrêter son carrousel de quarts de départ – sont limitées.

Smith, le joueur de retour de la NFL de l’année, a commencé six matchs la saison dernière et a ramené l’équipe aux séries après son retour d’une fracture à la jambe composée, mais il a été libéré la semaine dernière, réduisant la place des quarts de Washington à Kyle Allen, Taylor Heinicke et Steven. Montez. Il est plausible qu’aucun d’entre eux ne soit le partant de l’équipe en 2021. (Allen, qui se remet d’une blessure à la cheville, a reçu une offre de qualification en tant qu’agent libre de droits exclusifs mercredi. Il reviendra avec un salaire minimum.)

«Nous avons encore du temps», a assuré Rivera. «Nous allons continuer à explorer toutes les options qui existent. Je comprends. Vous voulez des réponses, mais nous n’avons pas de réponses pour vous pour le moment, car nous travaillons toujours à travers le processus. »

Pourtant, Washington a envoyé un message clair qu’il cherchait à quitter Smith quand il a essayé d’échanger contre Matthew Stafford. Un divorce est apparu inévitable lorsque Smith a parlé franchement à GQ de l’accueil de l’équipe à son retour l’été dernier.

«Ils ne voulaient pas de moi là-bas, ne voulaient pas que j’en fasse partie, ne voulaient pas que je fasse partie de l’équipe, de l’alignement, ne voulaient pas me donner une chance,» il a dit au magazine. «Attention, c’était un tout nouveau régime. Ils sont venus, je suis comme les restes et je suis blessé et je suis ce passif. Heck non, ils ne voulaient pas de moi là-bas. À ce moment-là, comme vous pouvez l’imaginer, tout ce que j’avais traversé, je ne pouvais pas me soucier moins de tout cela. Que cela vous plaise ou non, j’essaye à ce stade. « 

Rivera, dans ses premiers commentaires publics depuis la publication de l’interview de GQ, a déclaré qu’il avait eu une conversation «positive» avec Smith et a accordé son demande de libération.

« Pour être tout à fait honnête avec vous, je ne suis pas en désaccord avec beaucoup de choses qu’il a dites », a déclaré Rivera. « Je ne. La chose la plus importante dont lui et moi avons parlé, en fait, c’est qu’il n’y avait vraiment pas de feuille de route pour nous amener là où nous étions. Je lui ai dit, j’ai dit: ‘Alex, pour être tout à fait honnête, j’ai eu peur de la mort. Je n’en avais aucune idée. Je ne savais pas à quoi m’attendre. Ce que je crois qu’il a apprécié, c’est que je lui ai juste dit exactement ce que je ressentais et à quel point c’était dur pour nous. Je pense que c’est la chose que tout le monde oublie. … En tant que personnel d’entraîneurs, nous devions examiner cela et réfléchir à cela. C’était toujours dans le fond de ma tête: «Et s’il se blesse à nouveau? Et s’il blessait cette jambe, cette jambe spécifique? Je ne veux pas être le gars qui l’a remis sur le terrain pour le laisser se blesser à nouveau. Je lui ai dit: «  Je me suis battu avec ça, je me suis battu avec ça tous les jours. Tous les jours.' »

Trouver son remplaçant sera difficile en grande partie en raison des options limitées de Washington. Bien qu’il ait beaucoup de place pour le plafond – le sixième rang de la ligue, selon les projections du site Web Over the Cap – la liste des agents libres vétérans est mince et le groupe d’options commerciales réalisables encore plus petit. Les questions supplémentaires sont la place de premier tour de Washington au repêchage au 19e rang, ce qui le place probablement en dehors de la fourchette des meilleurs espoirs de quart-arrière de cette année.

L’utilisation de l’étiquette comporte un risque important pour Washington: elle peut garder Scherff dans un proche avenir mais à un coût élevé, et elle soulève potentiellement la parole dans les négociations pour un contrat à plus long terme.

Bien que Rivera ait envisagé la possibilité de conclure un accord à long terme avec Scherff avant la date limite du 15 juillet, il a également insinué que l’équipe était prête à le faire jouer avec un salaire de 18 millions de dollars.

«C’est une chance que nous allons saisir», a-t-il déclaré. «Il a fait partie intégrante du succès que nous avons eu l’année dernière. Alors que nous traversons cet ensemble de situations et de circonstances et qu’il continue de faire partie intégrante, nous allons avoir du pain sur la planche. C’est comme ça. … C’est une affaire difficile. Si vous essayez de faire quelque chose qui dure un certain temps, vous devez parfois le faire. « 

Si Scherff joue sur l’étiquette, Washington aura encore beaucoup de place pour le cap, mais trouver les bonnes pièces pour gagner maintenant et pour plus tard peut être un exercice d’équilibre difficile. L’équipe est intéressée à recruter le demi de coin Ronald Darby, et Rivera a ajouté qu’elle aimerait garder le secondeur Kevin Pierre-Louis, mais qu’elle pourrait essayer de dépenser beaucoup pour un receveur large vétéran. L’équipe a également besoin de profondeur à l’extrémité serrée, pourrait utiliser de l’aide au cornerback et au tacle offensif et peut essayer de se mettre à niveau en toute sécurité.

L’objectif est de remplir les plus grosses pièces de l’agence libre pour prendre le meilleur joueur disponible dans le repêchage, a déclaré Rivera.

«Dans cette partie de l’agence libre, nous avons quelques gars que nous aimerions pouvoir obtenir immédiatement, et nous verrons comment cela se passe», a déclaré Rivera. «Mais sinon, nous prenons du recul, nous nous remettons à zéro, puis nous sortons, nous trouvons des gars et nous aimerions trouver des gars qui ont eu le genre d’impact qu’un Logan Thomas, que JD McKissic a fait, que Kevin Pierre-Louis ou Cornelius [Lucas] fait pour nous. Vous pouvez vous asseoir là et dire: ‘Oh, eh bien, ils ont un tas de rebonds.’ Eh bien, regardez comment ils ont joué.

Il a dit qu’il prévoyait de s’en tenir à ce plan au cours de la deuxième année.

«Beaucoup de bonnes choses se sont produites l’année dernière. Nous avons fait quelque chose d’un peu inattendu, ce que j’ai reconnu », a-t-il déclaré. «Mais en même temps, juste à cause de cela, je ne pense vraiment pas que vous jetiez le plan de côté et que vous commenciez à atteindre et à faire des choses que vous n’avez pas besoin de faire maintenant. Je pense que ce que vous faites, c’est de continuer à mettre les pièces du puzzle en place et, espérons-le, de le construire de la bonne manière et de le rassembler comme vous en avez besoin. »

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