Revue d’art «Mary Ellen Mark: Girlhood»: l’exposition du Musée national des femmes dans les arts présente 30 photographies de filles et de jeunes femmes, capturant leurs contradictions.

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En regardant les photographies de Mark d’adolescentes et de jeunes femmes – dont 30 sont visibles dans «Jeunesse»Au National Museum of Women in the Arts – vous aurez peut-être l’impression que le simple fait de pointer un appareil photo vers un sujet lui donne une certaine maturité.

Mais la jeunesse est souvent façonnée par l’apparence de l’âge adulte, essayée comme un costume – jusqu’à ce qu’elle reste pour de bon. La jeunesse est de petits pieds pataugeant dans des talons hauts trop grands. C’est un jeu d’imagination plus réel que la réalité. Comme une aube vibrante qui succombe à l’étendue plate de la journée, la jeunesse – surtout comme on le voit dans les images de Mark – est intensifiée par sa fin toujours envahissante.

Mark, photojournaliste pour de nombreux magazines, décédée en 2015, est surtout connue pour son projet à long terme sur un sujet connu sous le nom de «Tiny» – rencontré pour la première fois en tant que jeune sans-abri et finalement en tant que mère de 10 enfants. , Mark était attiré par les étrangers, par les gens qui n’avaient pas les meilleures chances de vivre. Ils se sentaient «plus humains», a déclaré Mark.

Lors de la photographie d’enfants, Mark s’est efforcé de capturer leur maturité précoce. «J’aime les voir comme des adultes», dit-elle. Mais dans cette émission, ils semblent toujours être – étrangement, mal à l’aise – à la fois adultes et. . . ne pas. Une conscience de soi équilibrée les envahit comme une brise intermittente. Leur enfance refait surface comme une flamme qui refuse de s’éteindre. Dans un photographier prises sur une plage du New Jersey, deux filles portent des bikinis assortis. Leurs hanches semblent se balancer en prévision d’un club de danse, encore dans des années. Leurs mains, jointes à leurs oreilles, suggèrent aux enfants d’écouter des histoires au coucher. Leurs yeux semblent vides, cherchant.

Ce que le travail de Mark aborde n’est pas simplement la façon dont l’adulte est latent chez l’enfant, mais comment les débuts de la féminité font surface – parfois bouillonnant avec ce souhait omniprésent et inexplicable que les enfants doivent être considérés comme adultes; à d’autres moments, tirés dans la lumière par les circonstances.

Ses images rares que l’on pourrait qualifier de joyeuses capturent des filles avec une conscience de soi naissante qui n’a pas encore cédé la place à l’insécurité. Dans l’un, une fille se tient dans la cuisine d’un refuge du Bronx, le bras tordu en l’air avec la bravade d’une danseuse. Elle prend la pose d’une femme mais garde une confiance débridée et enfantine.

Dans les images les plus difficiles de Mark, des réalités dures empiètent sur la jeunesse. Dans un photo de son voyage de 1978 dans le quartier rouge de l’Inde, une adolescente travailleuse du sexe portant des tresses d’écolière et un maquillage sinistre se prépare pour une nuit dans la rue. Elle verrouille les yeux avec la caméra – en d’autres termes, avec le spectateur – et ses mains s’ouvrent, comme si elle saisissait quelque chose de perdu.

Le travail de Mark a toujours suscité des conversations gênantes. Les critiques énuméraient les types de parias qu’elle photographiait, comme s’il s’agissait de sites à regarder dans un carnaval. Ils l’ont félicitée pour aller dans des endroits que d’autres n’oseraient pas. Pendant une grande partie de sa carrière, le sujet de Mark était certainement radical, mais le simple fait de représenter les marginalisés n’est plus considéré comme louable en soi. Nous savons comment donner la parole aux sans-voix peut devenir condescendant; comment raconter leur histoire peut se transformer en drame d’exploitation; et comment les luttes d’un sujet peuvent remplacer leur humanité.

Dans les photos de filles de Mark, leurs luttes sont descriptives et non déterministes. «Laurie in the Bathtub», par exemple, n’est qu’une mystérieuse fille en train de se baigner. Son visage plane sur de l’eau savonneuse; sa frange lâche s’enroule en cornes ludiques; ses cheveux remontent avec la vivacité des serpents de Méduse. Ce n’est qu’après avoir lu la description que le contexte devient clair: elle est dans un établissement psychiatrique.

Mark a acquis la réputation de capturer des vies très différentes de la sienne. Mais même si les photos de «Girlhood» couvrent des continents, elles semblent proches de chez elles.

Dans une interview accordée à British Vogue en 1993, Mark a décrit ses premières années comme une «enfant à problèmes» dans un «foyer isolé». Ses parents la laissaient souvent seule; elle a menti sur son âge pour subvenir à ses besoins en tant que serveuse; et les rituels de la jeunesse – pyjamas, Halloween – sont devenus une sorte de mécanisme d’adaptation. «Lorsque vous n’avez pas l’une de ces maisons heureuses, vous devez vous habiller et vous mettre ensemble», a-t-elle déclaré.

Ayant pris le contrôle narratif de sa propre vie d’adolescente, Mark a pu transmettre ce contrôle à ses sujets. Dans beaucoup de ses photographies, le monde semble se plier aux perspectives des filles.

Une photo montre une fille nommée Lakeisha posée sur le dossier d’une chaise, totalement captivée par le ciel. Ses pieds pendent, l’un sans chaussure – comme si les considérations pratiques de marcher sur le sol étaient soudainement hors de propos. Les zigzags de béton fissuré derrière elle ressemblent à sa propre création. C’est comme si elle avait voulu que la Terre l’élève vers le ciel. Le petit corps de Lakeisha n’est qu’une fraction du cadre et, en même temps, elle le remplit.

Mary Ellen Mark: enfance

Musée national des femmes dans les arts, 1250 New York Ave. NW. nmwa.org.

Admission:10 $; 8 $ pour les aînés et les étudiants; gratuit pour les membres et les enfants de moins de 18 ans. Les billets d’entrée chronométrés sont fortement encouragés. Les masques faciaux sont obligatoires, sauf pour les enfants de moins de 2 ans et les visiteurs qui ne peuvent pas porter de masque facial en raison d’un problème de santé.

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