Revue d’art: Au National Museum of Women in the Arts, l’art de Sonya Clark est à la fois politique et profondément personnel

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La plupart des pièces de cette émission à la fois vaste et cohérente sur le plan thématique n’intègrent pas de cheveux réels. Mais Clark, professeur à l’Amherst College, utilise habilement la fibre noire pour suggérer ses propres tresses et celles de ses ancêtres africains (par le biais de la Jamaïque et de Trinidad). Les fils noirs groupés prennent la forme de chromosomes en forme de X et d’une carte de la diaspora africaine, et sont cousus avec défi dans un tissu décoré d’images nostalgiques de ce que l’on pourrait appeler le bon vieux temps (si vous étiez riche et blanc). Deux ensembles de tresses, l’une fermement ancrée et l’autre libre, contrastent entre l’héritage européen connu de l’artiste et son héritage africain largement inconnaissable.

Lorsqu’il travaille avec de vrais cheveux, Clark les tricote pour fabriquer des colliers et des couronnes qui contiennent parfois des perles. En utilisant uniquement des billes, elle élabore un modèle du code génétique de la mélanine, qui produit la pigmentation de la peau. Les perles sont rouges, bleues et jaunes, mais la teinte implicite est noire.

Avant d’occuper son poste actuel, Clark a passé une décennie à la Virginia Commonwealth University, située dans l’ancienne capitale de la Confédération. Un héritage de sa période de Richmond est une série de portraits de 11 coiffeurs de la ville, tous noirs et féminins, dessinés sur le dessus de dizaines de peignes assemblés dans des toiles non conventionnelles. Les esthéticiennes sont également représentées dans des photos colorées de grand format dans lesquelles le corps de l’artiste devient la toile: chaque femme pose à côté d’un travail de tressage élaboré à l’arrière de la tête de Clark.

L’art textile rencontre l’art de la performance dans une salle remplie d’œuvres qui pourraient bien avoir été inspirées par le temps de Clark à Richmond. L’artiste déconstruit le drapeau confédéré de multiples façons: en le blanchissant, en le noircissant, en l’effilochant, en le greffant de tresses noires et même en le réduisant à trois pelotes de coton en rouge, blanc et bleu. En démêlant le drapeau lors d’une performance, selon une description écrite, Clark encourage les membres du public à se tenir à ses côtés et à aider symboliquement à défaire la Confédération – et tout ce que la «cause perdue» du Sud est devenue signifiante depuis 1865.

La même galerie présente des copies d’une autre bannière confédérée: le torchon fait main qui a servi de drapeau de reddition des rebelles à la fin de la guerre. Ces lambeaux de tissu blanc cassé signifient que la cause perdue est vraiment perdue – et il y a longtemps aussi – et rappellent le travail des tisserands domestiques et d’autres femmes méconnues. Pourtant, les serviettes elles-mêmes sont aussi ordinaires que les peignes en plastique bon marché qui sont à la base de dizaines d’œuvres d’art de l’exposition. Clark trouve de la valeur dans le sens, pas dans le matériel.

Le coton peut être transformé en drapeaux ou utilisé pour imiter les cheveux humains. C’est aussi l’un des deux produits agricoles les plus exigeants en main-d’œuvre – l’autre est le sucre – qui ont été récoltés par des esclaves des Amériques et des Caraïbes. Clark évoque ces deux substances de multiples façons, notamment en nichant des fleurs en sucre filé au milieu de cosses de coton. Le traitement le plus tendre est une photographie des cheveux blancs de sa mère bercés dans les mains de l’artiste et intitulée « La sagesse de maman ou barbe à papa. » Même lorsqu’elle réfléchit aux choses les plus proches de sa propre vie, Clark est toujours parfaitement à l’écoute de la façon dont elles peuvent être utilisées comme métaphores pour l’expérience plus large des Noirs.

Sonya Clark: Tatter, Bristle and Mend

Musée national des femmes dans les arts, 1250 New York Ave. NW. nmwa.org.

Admission:10 $; 8 $ pour les aînés et les étudiants; gratuit pour les membres et les enfants de 18 ans et moins. Les billets d’entrée chronométrés sont fortement encouragés, mais pas obligatoires. Les masques sont obligatoires pour les visiteurs âgés de 2 ans et plus qui n’ont pas de problème de santé empêchant d’en porter un.

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